Biografía de Steve Wozniak, Cofundador de Apple Computer

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Steve Wozniak (nacido Stephan Gary Wozniak; 11 de agosto de 1950) es cofundador de Apple Computer y es considerado el diseñador principal de las primeras computadoras Apple. Este destacado filántropo cofundó la Fundación Frontera Electrónica y fue el patrocinador fundador del Museo Tecnológico, el Ballet de Silicon Valley y el Museo del Descubrimiento de los Niños en San José.

La primera infancia

Wozniak (conocido como “Woz”) nació el 11 de agosto de 1950 en Los Gatos, California, y se crió en el Valle de Santa Clara, ahora conocido como Valle del Silicio. El padre de Wozniak era ingeniero en Lockheed y siempre despertó la curiosidad de su hijo por aprender con algunos proyectos de la feria de ciencias. A la edad de 6 años, le dio a Steve su primer set de cristal. Wozniak obtuvo su licencia de radioaficionado en sexto grado y construyó una “máquina de sumar y restar” para calcular la aritmética binaria en octavo grado.

Cuando era joven, Wozniak era un poco bromista/genio y escribió sus primeros programas en su propia versión de FORTRAN en la Universidad de Colorado. Fue puesto en libertad condicional por “abuso informático”, básicamente gastando cinco veces el presupuesto de la clase de informática. A la edad de 18 años, diseñó su primera computadora, la “Computadora de la Soda Crema”, que era comparable a la Altair. Empezó las clases en la Universidad de California, Berkeley, donde un amigo en común le presentó a Steve Jobs. Jobs, aún en la escuela secundaria y cuatro años más joven, se convertiría en el mejor amigo y socio de Wozniak. Su primer proyecto conjunto fue la Caja Azul, que permitía a los usuarios hacer llamadas de larga distancia gratuitas. El propio Wozniak cree que la posteridad debería recordarlo por dirigir el primer servicio de bromas y llamadas en el área de la bahía de San Francisco.
Carrera temprana e investigación

En 1973, Wozniak dejó la universidad para empezar a diseñar calculadoras en Hewlett Packard, pero siguió trabajando en proyectos paralelos. Uno de estos proyectos iba a ser el Apple-I. Wozniak construyó el primer modelo del Apple-I en su oficina de Hewlett Packard. Trabajó estrechamente con un grupo de usuarios informales, el Homebrew Computer Club, intercambiando esquemas y compartiendo código. Jobs no influyó en la configuración inicial, pero fue el visionario detrás del proyecto, discutiendo las mejoras y recaudando algunos fondos de inversión. El 1 de abril de 1976, firmaron documentos de sociedad y comenzaron a vender el Apple-I por 666 dólares por computadora. Ese mismo año, Wozniak comenzó el desarrollo de la Apple-II.

En 1977, la Apple-II fue presentada al público en la Feria de Informática de la Costa Oeste. Fue un éxito increíble, incluso al precio muy alto de 1.298 dólares, con 100.000 unidades vendidas en tres años. Jobs abrió su primera oficina en Cupertino y Wozniak eventualmente dejó su trabajo en H-P. Wozniak fue reconocido por todos, incluyendo a Steve Jobs, como el diseñador jefe de la Apple I y la Apple II. El Apple II fue la primera serie de ordenadores personales de éxito comercial con una CPU, un teclado, gráficos en color y una unidad de disquete.

Dejando la manzana

El 7 de febrero de 1981, el avión monomotor de Wozniak se estrelló en el Valle de Scotts, California, causando a Wozniak una pérdida temporal de memoria. En un nivel más profundo, ciertamente cambió su vida. Después del accidente, Wozniak dejó Apple y regresó a Berkeley para completar sus estudios de ingeniero eléctrico e informático, pero volvió a abandonarlos porque le pareció que el plan de estudios era restrictivo. Aún así, obtuvo su licenciatura en 1986 y desde entonces ha recibido numerosos diplomas de instituciones como Kettering y la Universidad Estatal de Michigan.

Entre 1983 y 1985, Wozniak regresó a Apple por un corto tiempo. Durante este tiempo, influyó en el diseño de la computadora Apple Macintosh, la primera computadora casera exitosa con una interfaz gráfica de usuario impulsada por el ratón. Todavía tiene un papel ceremonial en la compañía y dice: “Mantengo un pequeño salario residual hasta el día de hoy, porque ahí es donde mi lealtad debe descansar para siempre”.

Fundó UNUSON. (Unite Us In Song) y organizó dos festivales de rock. La compañía estaba perdiendo dinero. En 1990, con Mitchell Kapor, fundó la Electronic Frontier Foundation, la principal organización sin fines de lucro para los derechos civiles en el mundo digital. En 1987, creó el primer control remoto universal.

En 2007, Wozniak publicó su autobiografía “iWoz”: From Computer Geek to Cult Icon, que estuvo en la lista de best-sellers del “New York Times”. Entre 2009 y 2014, trabajó como científico superior en Fusion-io, Inc. una empresa de hardware y software informático adquirida por SanDisk Corporation. Más tarde, fue científico superior en Primary Data, una empresa de virtualización de datos que cerró en 2018.
Matrimonio y familia

Steve Wozniak ha estado casado cuatro veces, con Alice Robertson (1976-1980), Candice Clark (1981-1987), Suzanne Mulkern (1990-2004) y actualmente Janet Hill (2008). Tiene tres hijos, todos de su matrimonio con Candice Clark.
Premios

Wozniak fue premiado con la Medalla Nacional de Tecnología en 1985 por el Presidente Ronald Reagan, el más alto honor otorgado a los principales innovadores americanos. En 2000, fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores y recibió el prestigioso Premio Heinz de Tecnología, Economía y Empleo por “desarrollar en solitario la primera computadora personal y luego centrar su pasión de toda la vida por las matemáticas y la electrónica para encender el fuego del entusiasmo por la educación entre los estudiantes de la escuela primaria y sus maestros”.

Fuentes

Kubilay, Ibrahim Atakan. “La fundación de Apple y las razones de su éxito”. Procedia – Ciencias Sociales y del Comportamiento, Volumen 195, ScienceDirect, 3 de julio de 2015.

Linzmayer, Owen W. “Apple Confidential 2.0: La historia definitiva de la compañía más colorida del mundo”. Libro en rústica, 2ª edición, No starch press, 11 de enero de 2004.

Con amor, Dylan. “8 razones por las que Woz todavía cuenta”. Business Insider, 3 de septiembre de 2013.

Ouch, Tom. “Creando una réplica de Manzana I: De vuelta en el garaje”. Primera edición, edición Kindle, Syngress, 17 de febrero de 2005.

Stix, Harriet. “Un título de la Universidad de Berkeley es ahora la manzana del ojo de Steve Wozniak.” Los Angeles Times, 14 de mayo de 1986.

Wozniak, Steve. “iWoz: Icono del culto geek de la informática: cómo inventé el ordenador personal, cofundé Apple y lo disfruté.” Gina Smith, W.W. Norton & Company.

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