Breve historia del láser

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El nombre LÁSER significa Amplificación de la Luz por la Emisión Estimulada de Radiación. Es un dispositivo que emite un rayo de luz a través de un proceso llamado amplificación óptica. Se diferencia de otras fuentes de luz en que emite luz de forma consistente en el espacio y el tiempo. La coherencia espacial mantiene el rayo en un camino estrecho a través de largas distancias. Esto permite que la energía generada se utilice para aplicaciones como el corte y la puntería con láser. La coherencia temporal significa que la luz puede ser emitida en un espectro estrecho para producir un rayo de luz de un color específico.

En 1917, Albert Einstein estableció por primera vez una teoría sobre el proceso que hace posible el láser, conocido como “emisión estimulada”. Describió su teoría en detalle en un artículo titulado “Sobre la teoría de la radiación cuántica”. Hoy en día, los láseres se utilizan en una variedad de tecnologías, incluyendo escáneres ópticos, impresoras láser y escáneres de código de barras. También se utilizan en la cirugía láser y en los tratamientos de la piel, así como en el corte y la soldadura.

Antes de que el láser

En 1954, Charles Townes y Arthur Schawlow inventaron el maser (amplificación de microondas por emisión estimulada de radiación) utilizando gas de amoníaco y radiación de microondas. El maser fue inventado antes que el láser (óptico). La tecnología es muy similar, pero no utiliza la luz visible.

Una patente para el maser fue concedida a Townes y Schawlow el 24 de marzo de 1959. El maser se usó para amplificar las señales de radio y como un detector de alta sensibilidad para la investigación espacial.

En 1958, Townes y Schawlow teorizaron y publicaron una obra sobre un láser visible, un invento que utilizaría el infrarrojo espectral y/o la luz visible. Sin embargo, no estaban realizando ninguna investigación en ese momento.

Se pueden utilizar muchos materiales diferentes como láseres. Algunos, como los láseres de rubí, emiten pulsos cortos de luz láser. Otros, como los láseres de gas de helio-neón o los láseres de tintura líquida, emiten un haz de luz continuo.

Láser de rubí

En 1960, Theodore Maymann inventó un láser de rubí, considerado el primer láser óptico o de luz exitoso.

Muchos historiadores afirman que Myman inventó el primer láser óptico. Sin embargo, hay cierta controversia basada en la afirmación de que Gordon Gould fue el primero, y hay pruebas sólidas que apoyan esta afirmación.

El láser de Gordon-Gould

Gould fue el primero en usar la palabra “láser”. Gould era un estudiante graduado en la Universidad de Columbia bajo Townes, el inventor del maser. Gould se inspiró para construir su láser óptico en 1958. No presentó una solicitud de patente para su invento hasta 1959. Como resultado, la patente de Gould fue rechazada y su tecnología fue explotada por otros. Pasó hasta 1977 antes de que Gould finalmente ganara su guerra de patentes y recibiera su primera patente para el láser.

Láser de gas

El primer láser de gas (helio-neón) fue inventado por Ali Javan en 1960. El láser de gas fue el primer láser de ondas continuas y el primero en trabajar “en el principio de convertir la energía eléctrica en luz láser”. Se utilizó en muchas aplicaciones prácticas.

Láser de inyección de semiconductores Hall

En 1962, el inventor Robert Hall creó un tipo revolucionario de láser, que todavía se utiliza hoy en día en muchos dispositivos electrónicos y sistemas de comunicación que usamos a diario.

Láser de dióxido de carbono Patel

El láser de dióxido de carbono fue inventado por Kumar Patel en 1964.

La telemetría láser de Walker

Hildret Walker inventó la telemetría láser y los sistemas de objetivos.

Cirugía ocular con láser

El oftalmólogo de Nueva York Steven Trokel hizo la conexión corneal y realizó la primera operación con láser en los ojos de un paciente en 1987. Los siguientes diez años se dedicaron a perfeccionar el equipo y las técnicas de cirugía ocular con láser. En 1996 se aprobó en los Estados Unidos el primer láser excimer para la refracción oftálmica.

Trokel patentó el láser excimer para la corrección de la visión. El láser excimer se usó originalmente en los años 70 para grabar chips de silicio para computadoras. Mientras trabajaban en los laboratorios de investigación de la IBM en 1982, Rangaswamy Srinivasin, James Wynne y Samuel Blum reconocieron el potencial del láser excimer para la interacción con el tejido biológico. Srinivasin y el equipo de IBM reconocieron que un láser puede ser usado para remover tejido sin dañar los materiales adyacentes con calor.

Pero fueron las observaciones del Dr. Fyodorov sobre el traumatismo ocular en la década de 1970 las que llevaron a la aplicación práctica de la cirugía refractiva de queratotomía radial.

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