¿Cómo afectan los videojuegos a la función cerebral?

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Los estudios de investigación sugieren que existe una relación entre el uso de ciertos videojuegos y la mejora de la capacidad de decisión y la flexibilidad cognitiva. Hay una diferencia observable entre la estructura cerebral de los individuos que juegan a los videojuegos con frecuencia y los que no. Los videojuegos en realidad aumentan el volumen del cerebro en las áreas responsables del control de las habilidades motoras finas, la formación de memorias y la planificación estratégica. Los videojuegos podrían desempeñar un papel terapéutico en el tratamiento de diversos trastornos y condiciones cerebrales resultantes de una lesión cerebral.

Los videojuegos aumentan el volumen del cerebro

Un estudio del Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano y la Universidad de Medicina de Charité St. Hedwig-Krankenhaus ha revelado que jugar a juegos de estrategia en tiempo real, como Super Mario 64, puede aumentar la materia gris del cerebro. La materia gris es la capa del cerebro que también se conoce como la corteza cerebral. La corteza cerebral cubre la parte exterior del cerebro y el cerebelo. Se encontró que los aumentos de materia gris se producen en el hipocampo derecho, la corteza prefrontal derecha y el cerebelo de los que jugaban a juegos de estrategia. El hipocampo es responsable de formar, organizar y almacenar los recuerdos. También conecta las emociones y los sentidos, como el olfato y el sonido, a los recuerdos. La corteza prefrontal está situada en el lóbulo frontal del cerebro y participa en funciones que incluyen la toma de decisiones, la resolución de problemas, la planificación, el movimiento muscular voluntario y el control de los impulsos. El cerebelo contiene cientos de millones de neuronas para el procesamiento de datos. Ayuda a controlar la coordinación de los movimientos finos, el tono muscular, el equilibrio y el balance. Estos aumentos en la materia gris mejoran la función cognitiva en regiones específicas del cerebro.

Los juegos de acción mejoran la atención visual

Los estudios también indican que jugar a ciertos videojuegos puede mejorar la atención visual. El nivel de atención visual de una persona depende de la capacidad del cerebro para procesar información visual relevante y suprimir la información irrelevante. En los estudios, los videojuegos superan sistemáticamente a sus homólogos no jugadores cuando realizan tareas relacionadas con la atención visual. Es importante señalar que el tipo de videojuego que se juega es un factor significativo en cuanto a la mejora de la atención visual. Los juegos como Halo, que requieren respuestas rápidas y una atención dividida a la información visual, aumentan la atención visual, mientras que otros tipos de juegos no lo hacen. Al entrenar a personas que no son jugadores de videojuegos con videojuegos de acción, estas personas mostraron una mejora en la atención visual. Se cree que los juegos de acción podrían tener aplicaciones en el entrenamiento militar y en tratamientos terapéuticos para ciertas discapacidades visuales.

Los videojuegos invierten los efectos negativos del envejecimiento

Jugar a los videojuegos no es sólo para niños y jóvenes. Se ha descubierto que los videojuegos mejoran la función cognitiva de los adultos mayores. Estas mejoras cognitivas en la memoria y la atención no sólo fueron beneficiosas, sino también duraderas. Después de entrenar con un videojuego 3D diseñado específicamente para mejorar el rendimiento cognitivo, los individuos de 60 a 85 años del estudio tuvieron un mejor rendimiento que los individuos de 20 a 30 años que jugaban el juego por primera vez. Estudios como este indican que jugar a los videojuegos puede revertir parte del declive cognitivo asociado con el aumento de la edad.

Los videojuegos y la agresión

Mientras que algunos estudios destacan los beneficios positivos de jugar a los videojuegos, otros señalan algunos de sus posibles aspectos negativos. Un estudio publicado en un número especial de la revista Review of General Psychology indica que jugar a videojuegos violentos hace que algunos adolescentes sean más agresivos. Dependiendo de ciertos rasgos de personalidad, jugar juegos violentos puede provocar agresión en algunos adolescentes. Los adolescentes que se molestan fácilmente, se deprimen, tienen poca preocupación por los demás, rompen las reglas y actúan sin pensar están más influenciados por los juegos violentos que aquellos con otros rasgos de personalidad. La expresión de la personalidad es una función del lóbulo frontal del cerebro. Según Christopher J. Ferguson, editor invitado del número, los videojuegos “son inofensivos para la gran mayoría de los niños, pero son perjudiciales para una pequeña minoría con problemas preexistentes de personalidad o de salud mental”. Los adolescentes que son altamente neuróticos, menos agradables y menos concienzudos tienen una mayor propensión a ser afectados negativamente por los videojuegos violentos.

Otros estudios sugieren que para la mayoría de los jugadores, la agresión no está relacionada con el contenido de los videojuegos violentos sino con los sentimientos de fracaso y frustración. Un estudio del Journal of Personality and Social Psychology demostró que el fracaso en el dominio de un juego provocaba manifestaciones de agresión en los jugadores, independientemente del contenido del vídeo. Los investigadores señalaron que juegos como Tetris o Candy Crush pueden provocar tanta agresión como los juegos violentos como World of Warcraft o Grand Theft Auto.

 

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