¿Cómo tienen sexo los insectos?

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El sexo de los insectos es esencialmente similar al de otros animales. Para la mayoría de los insectos, el apareamiento requiere el contacto directo entre un macho y una hembra.

En general, el macho de la especie de insectos, como los humanos, utiliza su órgano sexual para depositar el esperma en el tracto genital de la hembra y para estimular la fertilización interna.

Sin embargo, hay casos obvios en los que los hombres y las mujeres no tienen contacto.

Insectos sin alas

El orden primitivo de los insectos (Apterygota) se basa en un método indirecto de transferencia de esperma a sus parejas. No hay contacto entre insectos. El hombre deposita un paquete de esperma, llamado espermatóforo, en el suelo. Para que la fecundación tenga lugar, la mujer debe tomar el espermatóforo.

Pero el ritual de apareamiento del macho implica algo más que depositar el esperma y caminar. Algunos hombres, por ejemplo, se esfuerzan mucho por animar a una mujer a ingerir su esperma.

Puede empujarla hacia su esperma, ofrecerle un baile, o incluso bloquear su camino lejos de su reserva de esperma. Los pececillos plateados machos unen sus espermatóforos a hilos y a veces atan a sus compañeras para obligarlas a aceptar su paquete de esperma.

Insectos alados

La mayoría de los insectos del mundo (Pterygota) se aparean directamente con los genitales masculinos y femeninos que se encuentran, pero la pareja debe primero atraer a un compañero y aceptar aparearse.

Muchos insectos utilizan rituales de cortejo para elegir sus parejas sexuales. Algunos insectos voladores pueden incluso aparearse durante el vuelo. Los insectos alados tienen un órgano sexual único para esta tarea.

Después de un cortejo exitoso, la cópula ocurre cuando el macho introduce parte de su pene, también llamado aedeagus, en el tracto reproductivo de la hembra. En muchos casos, se requieren dos pasos para ello.

Primero, el macho estira su pene fuera de su abdomen. Luego agranda aún más su pene con un tubo interno alargado llamado endofalo. Este órgano funciona como un pene telescópico. Este estiramiento permite al macho almacenar su esperma en el interior del tracto reproductivo femenino.

Sexo satisfactorio

Un tercio de las especies de insectos estudiadas por los científicos muestran que los machos tampoco parecen descuidar a sus parejas. El macho parece hacer un esfuerzo decente para asegurarse de que la hembra esté satisfecha con la relación sexual.

Así lo dicen Penny Gullan y Peter Cranston, entomólogos de la Universidad de California-Davis, en su libro The Insects : Una visión general de la entomología:

“El macho participa en la cópula que parece estimular a la hembra durante el apareamiento. El macho puede acariciar, acariciar o morder el cuerpo o las piernas de la hembra, agitar sus antenas, hacer sonidos o empujar o hacer vibrar partes de sus genitales.

Otro ejemplo: los bichos de la hierba madre, también conocidos como Oncopeltus fasciatuas, pueden aparearse durante varias horas con la hembra en la cabeza y el macho al revés.

Esperma perpetuo

Según la especie, un insecto hembra puede recibir esperma en una bolsa o cámara especial o en un banco de esperma, una bolsa de almacenamiento de esperma.

En algunos insectos, como las abejas de la miel, el esperma del banco de esperma permanece viable para el resto de sus vidas. Células especiales en la jaula de esperma alimentan el esperma y lo mantienen sano y activo hasta que se necesita.

Cuando el óvulo de la abeja está listo para la fertilización, el esperma es presionado fuera de la jaula de esperma. El esperma se encuentra con el óvulo y lo fertiliza.

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