Dar Gato Por Liebre

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Sin duda hemos oído en innumerables situaciones esta expresión. Según el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, ” dar gato por liebre ” consiste en ” engañar en la calidad de una cosa por medio de otra inferior que se le asemeja”. Vamos, timar a alguien dando algo de menor valor en nombre de algo mucho más valioso. Pero ¿De dónde viene esta expresión?

Pues, el origen de esta frase está en la reconocida mala fama que tenían las antiguas posadas, mesones y tabernas respecto de la calidad de sus comidas. Vamos, la literatura universal está llena de alusiones, muchas de ellas irónicas, acerca del valor de los alimentos ofrecidos en ellas. Pero el principal rumor de la época, era el que aseguraba que muchos taberneros solían servir a sus clientes carne de gato, en lugar de conejo, cabrito o cordero como se anunciaba y por la que se pagaba.

Esta costumbre era tan normal que pronto se acuñó la frase “dar gato por liebre” para designar todo tipo de fraude o engaño de este género.

Así es, los viajeros que en los siglos XVI al XVIII frecuentaban los mesones, temían que la carne que les servían no se correspondiera con la del animal que se pagaba y utilizaban una fórmula entre mágica y bromista para comprobar este punto. Se trataba de un “conjuro” o “ritual” que, ante tanta desconfianza, comenzaron a practicar los comensales de estos lugares.

Previo a la degustación, los sujetos se paraban frente a la carne recién asada, recitaban el siguiente “sortilegio”:

 “Si eres cabrito, mantente frito; Si eres gato, salta al plato.”

Luego de esto, se separaban algún tanto de la mesa, dando espacio para que, si algo saltaba realmente del plato, pudiera escaparse. Luego de algunos minutos sin que nada se moviese en su comida, los viajeros volvían a sentarse en la mesa y comenzaban a degustar su comida, seguros de que era aquello por lo que habían pagado.

Para esta entrada tuve ayuda de:

Blog “1 de 3”

Sitio Las Frases Para Hoy

Blog Dichos Explicados

Imagen Vía

Estudiante de historia en la UBA (Argentina) en sus últimos años de carrera. Apasionado por la historia desde muy chico, empezó esta página para compartir su pasión.