Definición de Omnívoro

0
119
tortuga

Un omnívoro es un organismo que come tanto animales como plantas. Se dice que un animal con tal dieta es “omnívoro”.

Un omnívoro con el que probablemente estés bastante familiarizado es el humano – la mayoría de los humanos (aparte de los que no se nutren de productos animales por razones médicas o éticas) son omnívoros.
El término omnívoro

La palabra omnívora viene de las palabras latinas omni-significa “todo” y vorar significa “devorar o tragar”. Por lo tanto, omnívoro significa “devora todo” en latín. Esto es bastante exacto, ya que los omnívoros pueden obtener su comida de una variedad de fuentes. Las fuentes de alimentos pueden incluir algas, plantas, hongos y animales. Los animales pueden ser omnívoros toda su vida o sólo en etapas específicas de la vida.
Ventajas y desventajas de ser un omnívoro

Los omnívoros tienen la ventaja de poder encontrar comida en una variedad de lugares. Por lo tanto, si una fuente de presa disminuye, pueden cambiar fácilmente a otra. Algunos omnívoros también son carroñeros, lo que significa que se alimentan de animales o plantas muertas, lo que aumenta aún más sus opciones de alimentación.

Tienen que encontrar su comida – los omnívoros esperan a que su comida pase por ellos o necesitan buscarla activamente. Como tienen una dieta tan general, sus medios para conseguir comida no son tan especializados como los carnívoros o los herbívoros. Por ejemplo, los carnívoros tienen dientes afilados para arrancar y agarrar la presa y los herbívoros tienen dientes más planos adaptados para moler. Los omnívoros pueden tener una mezcla de ambos tipos de dientes, pensando en nuestros molares e incisivos como ejemplo.

Una desventaja para otra vida marina es que los omnívoros marinos pueden ser más propensos a invadir hábitats no nativos. Esto tiene efectos en cascada sobre las especies nativas, que pueden ser presa o desplazadas por el omnívoro invasor. Un ejemplo de esto es el cangrejo de costa asiático, que es nativo de los países del noroeste del Océano Pacífico pero que fue transportado a Europa y a los Estados Unidos, donde está compitiendo con las especies nativas por el alimento y el hábitat.
Ejemplos de omnívoros marinos

A continuación se presentan algunos ejemplos de omnívoros marinos:

Muchas especies de cangrejo (incluyendo cangrejos azules, fantasmas y cangrejos de costa asiáticos)
Cangrejos de herradura
Langostas (por ejemplo, langosta americana, langosta espinosa)
Algunas tortugas marinas, como la tortuga lora y la tortuga plana, son omnívoras. Las tortugas verdes son herbívoras cuando son adultas, pero omnívoras cuando nacen. Las tortugas bobas son carnívoras como adultas pero omnívoras como crías
Estos pequeños caracoles se alimentan principalmente de algas, pero también pueden comer animales pequeños (como las larvas de percebes).
Algunos tipos de zooplancton
Los tiburones son generalmente carnívoros, aunque el tiburón ballena y el tiburón peregrino pueden considerarse omnívoros, ya que son filtradores que se alimentan de plancton. A medida que cortan el agua del océano con sus enormes bocas abiertas, el plancton que consumen puede incluir tanto plantas como animales. Usando esa línea de razonamiento, los mejillones y los percebes pueden ser considerados omnívoros, ya que filtran pequeños organismos (que pueden contener tanto fitoplancton como zooplancton) del agua

Omnívoros y niveles tróficos

En el mundo marino (y terrestre), hay productores y consumidores. Los productores (o autótrofos) son organismos que hacen su propia comida. Estos organismos incluyen plantas, algas y algunos tipos de bacterias. Los productores están en la base de la cadena alimentaria. Los consumidores (heterótrofos) son organismos que necesitan consumir otros organismos para sobrevivir. Todos los animales, incluyendo los omnívoros, son consumidores.

En una cadena alimenticia, hay niveles tróficos, que son los niveles de alimentación de los animales y las plantas. El primer nivel trófico incluye a los productores, porque producen los alimentos que alimentan al resto de la cadena alimentaria. El segundo nivel trófico incluye a los herbívoros, que se alimentan de los productores. El tercer nivel trófico incluye a los omnívoros y carnívoros.

Referencias e información adicional:

Chiras, D.D. 1993. Biología: La red de la vida. West Publishing Company.
Harper, D. Omnívoro. Diccionario de Etimología en línea. Accedido el 29 de septiembre de 2015.
National Geographic. Autotroph. Consultado el 29 de septiembre de 2015.
The Oceanic Society. ¿Qué comen las tortugas marinas? SEETurtles.org. Accedido el 29 de septiembre de 2015.

 

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here