El Festival de la Tomatina, la celebración anual del lanzamiento del tomate en España

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La Tomatina es el Festival Español del Lanzamiento del Tomate, que tiene lugar anualmente el último miércoles de agosto en la ciudad de Buñol. Los orígenes del festival son en gran parte desconocidos, aunque una historia popular cuenta que un grupo de jóvenes se involucró en una pelea de comida después de un festival religioso de verano en la década de 1940. El lanzamiento de tomates en Buñol fue prohibido por los funcionarios de la ciudad hasta que los habitantes de la ciudad celebraron un solemne funeral de tomates para expresar su descontento.

Orígenes

No está claro cómo comenzó el Festival Español del Tomate, ya que no hay un registro preciso del origen de La Tomatina. Buñol – el pequeño pueblo de la provincia española de Valencia donde se celebra cada año La Tomatina – tenía sólo unos 6.000 habitantes en la década de 1940, y es poco probable que un pequeño disturbio público hubiera atraído mucha atención nacional, por no hablar de la internacional, especialmente durante la Segunda Guerra Mundial.

La primera Tomatina fue lanzada durante una ceremonia religiosa local en el verano de 1944 o 1945. A finales del siglo XIX fue probablemente la celebración del Corpus Christi con una procesión de gigantes y cabezudos – grandes figuras de papel maché disfrazadas acompañadas por una banda de música.

 

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Una historia popular sobre el origen del tomate describe cómo un cantante hizo una sombría actuación en la fiesta, y la gente del pueblo cogió los productos de los carros de los vendedores con disgusto y se los tiraron al cantante. Otro informe describe cómo los habitantes de Buñol expresaron su descontento político disparando tomates a los alcaldes frente al ayuntamiento. Dada la situación económica y política de España a mediados de los 40, estos dos relatos son probablemente más ficción que realidad. Las raciones de alimentos eran comunes, lo que significaba que era poco probable que los habitantes de las ciudades desperdiciaran los productos, y las protestas solían ser recibidas con agresión por las fuerzas policiales locales.

Una historia más probable es que unos pocos jóvenes animados por el festival atropellaron a un peatón que casualmente estaba tirando tomates, o recogieron tomates que se habían caído de la parte trasera de un camión que pasaba y se los tiraron unos a otros, creando sin querer uno de los eventos anuales más populares de España.

Sin embargo, los organismos de aplicación de la ley intervinieron y terminaron el primer Festival de la Tomatina. En los años siguientes, sin embargo, la práctica ganó popularidad ya que los lugareños traían tomates de sus casas para participar en las festividades, hasta que se prohibió oficialmente en la década de 1950.

Los participantes del Festival de la Tomatina en 2017
Pablo Blazquez Dominuguez / Getty Images

El entierro del tomate

Irónicamente, fue la prohibición de las celebraciones del corte de tomate a principios de los años 50 lo que más contribuyó a aumentar su popularidad. En 1957, el pueblo de Buñol celebró un solemne funeral con tomates para expresar su descontento con la prohibición. Pusieron un gran tomate en un ataúd y lo llevaron en una procesión fúnebre por las calles del pueblo.

Las autoridades locales levantaron la prohibición en 1959, y en 1980 la ciudad de Buñol se hizo cargo de la planificación y organización de la fiesta. La Tomatina se emitió por primera vez por televisión en 1983, y desde entonces la participación en el festival ha aumentado drásticamente.

El renacimiento de la Tomatina

En 2012, Buñol comenzó a pagar la entrada a La Tomatina, y el número de entradas se limitó a 22.000, aunque el año anterior había habido más de 45.000 visitantes en la zona. En 2002, La Tomatina se añadió a la lista de fiestas de interés turístico internacional.

 

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FESTIVAL DE ESPAÑA-TOMATINA
Los visitantes del festival suelen vestir de blanco para asegurar la máxima visibilidad de la masacre del tomate, y la mayoría se ponen gafas de natación para proteger sus ojos. En la madrugada del último miércoles de agosto, los autobuses de Barcelona, Madrid y Valencia llegan a Buñol para transportar

 

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