El paraguas. ¿Cuándo y cómo se inventó?

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El paraguas básico fue inventado hace más de 4.000 años. Hay evidencia de paraguas en el arte antiguo y artefactos de Egipto, Asiria, Grecia y China.

Estos antiguos paraguas o sombrillas fueron diseñados primero como protección solar. Los chinos fueron los primeros en sellar sus paraguas como protección contra la lluvia. Enceraron y pintaron sus paraguas de papel para usarlos como paraguas.
Los orígenes del término paraguas

La palabra “paraguas” viene de la palabra latina “Umbra”, que significa sombra. A partir del siglo XVI, el paraguas se hizo popular en el mundo occidental, especialmente en los climas lluviosos del norte de Europa. Al principio se consideró sólo como un accesorio adecuado para las mujeres. Entonces el viajero y escritor persa Jonas Hanway (1712-86) en Inglaterra usó públicamente y utilizó un paraguas durante 30 años. Hizo que el uso del paraguas fuera popular entre los hombres. Los caballeros ingleses a menudo se referían a sus paraguas como “Hanway”.
James Smith e Hijos

La primera tienda de paraguas

pura se llamaba “James Smith e Hijos”. La tienda se abrió en 1830 y todavía está situada en el 53 de New Oxford Street en Londres, Inglaterra.

Los primeros paraguas europeos estaban hechos de madera o hueso de ballena y cubiertos con alpaca o lienzo al óleo. Los artesanos hacían las asas curvas de los paraguas con maderas duras como el ébano y eran bien pagados por su trabajo.
Compañía Inglesa de Aceros

En 1852 Samuel Fox inventó el diseño de los paraguas de acero acanalado. Fox también fundó la “Compañía Inglesa de Aceros” y afirmó haber inventado el paraguas de acero acanalado para agotar las existencias de varillas Farthingale, las varillas de acero utilizadas en los corsés de las mujeres.

Después de eso, los paraguas plegables compactos fueron la siguiente gran innovación técnica en la fabricación de paraguas, que llegó más de un siglo después.
Los tiempos modernos

Hans Haupt

inventó el paraguas de bolsillo en 1928. Como estudiante de escultura en Viena, desarrolló un prototipo para un paraguas plegable compacto mejorado, para el que recibió una patente en septiembre de 1929. El paraguas se llamaba “Flirt” y era fabricado por una empresa austriaca. En Alemania los pequeños paraguas plegables fueron producidos por la empresa “Knirps”, que se convirtió en sinónimo de pequeños paraguas plegables en general en el idioma alemán.

En 1969 Bradford E. Phillips, el propietario de Totes Incorporated de Loveland, Ohio, recibió una patente por su “paraguas plegable de trabajo”.

Otro dato curioso

Ya en 1880 y al menos desde 1987, los paraguas también se convirtieron en sombreros.

Los paraguas de golf, uno de los tamaños más grandes de uso general, suelen tener un diámetro de unas 62 pulgadas, pero pueden variar entre 60 y 70 pulgadas.

Los paraguas son ahora un producto de consumo con un gran mercado global. Desde 2008, la mayoría de los paraguas del mundo se fabrican en China. Había más de 1.000 fábricas de paraguas sólo en la ciudad de Shangyu. En los EE.UU. se venden anualmente unos 33 millones de paraguas por valor de 348 millones de dólares.

En 2008, la Oficina de Patentes de los Estados Unidos presentó 3.000 patentes activas sobre invenciones relacionadas con los paraguas.

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