Explicación de las etapas del sueño: Cómo las hormonas cerebrales controlan su sueño

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El sueño es un estado de disminución de la respuesta a los estímulos y de reducción de la actividad que se puede revertir fácilmente. Aunque estemos inconscientes durante esta actividad, el sueño es un medio importante para que nuestros cuerpos se recuperen, conserven energía y formen recuerdos. Hay cuatro etapas de sueño, que pueden agruparse en dos grandes categorías: el sueño con movimientos oculares rápidos (MOR) y el sueño sin MOR. El sueño no REM se subdivide en tres etapas. Las cuatro etapas del sueño se repiten a lo largo de la duración del ciclo de sueño y cada una de ellas cumple funciones importantes.
Claves para tomar: Etapas del sueño

El sueño se compone de cuatro etapas (N1, N2, N3 y REM) en dos categorías (sueño no REM y REM).
El hipotálamo es la mayor fuerza impulsora de la vigilia y el sueño a través del ritmo circadiano y la homeostasis del sueño.
El sueño no REM es una progresión desde la etapa más ligera hasta la más profunda del sueño con disminución del ritmo cardíaco, la presión arterial, la frecuencia respiratoria y la actividad muscular.
El sueño REM es una etapa más activa del sueño asociada a los sueños y a una actividad más rápida de las ondas cerebrales.
Los consejos para mejorar el sueño incluyen establecer un horario, evitar las actividades estimulantes cerca de la hora de acostarse, realizar técnicas de relajación antes de acostarse y hacer ejercicio regularmente durante el día.

Su cerebro mientras duerme

Varias partes del cerebro están involucradas en el sueño y la vigilia. Estas áreas incluyen el tálamo, el hipotálamo, el cerebro anterior basal, la glándula pineal y partes del tronco cerebral. Cuando una persona duerme está determinado por la interacción del ritmo circadiano de su cuerpo y la homeostasis del sueño. El ritmo circadiano actúa como el reloj interno del cuerpo y está controlado por las células osciladoras circadianas en el núcleo supraquiasmático del hipotálamo. Corresponde aproximadamente a un ciclo de 24 horas, aunque se ve afectado por la luz externa y la temperatura. La homeostasis del sueño, o impulso del sueño, determina la duración de la vigilia y la intensidad del sueño cuando se produce. Aunque el mecanismo exacto que controla este impulso no se conoce bien, se cree que está relacionado con la liberación de los neurotransmisores GABA y adenosina del cerebro anterior basal y otras áreas circundantes.
Ritmo circadiano
Ilustración del reloj corporal. Dependiendo de la luz solar que percibe el ojo, se envían señales al núcleo supraquiasmático, donde se encuentra el reloj circadiano, en el hipotálamo, que controla varios biorritmos. ACOPIN / BSIP / Getty Images Plus

 

Aunque el tálamo, el cerebro anterior basal y el tronco encefálico promueven la vigilia mediante la liberación de hormonas estimulantes, el hipotálamo en particular impulsa el estado de vigilia con hormonas como el glutamato, la histamina y la orexina. Sin embargo, a medida que se acerca el momento de dormir, según el ritmo circadiano y el impulso del sueño, estas señales hipotalámicas disminuyen para permitir que comience el sueño. El sistema autonómico central y la glándula pineal también se ven influidos por el impulso del sueño para afectar adecuadamente los sistemas nerviosos simpático y parasimpático para los cambios en las funciones corporales que se observan durante las etapas del sueño.
Sueño no REM
Etapa 2 Sueño no REM
Etapa 2 de sueño no REM. Numerando los rastros de arriba a abajo, 1 y 2 son electroencefalogramas (EEG) de actividad cerebral; 3 es un electrooculograma (EOG) de movimiento en el ojo derecho; 4 un EOG del ojo izquierdo; 5 es un electrocardiograma (ECG) de rastro de actividad cardíaca. 6 y 7 son electromiogramas (EMG) de la actividad en los músculos de la laringe (6) y del cuello (7). James Holmes / Science Photo Library /

El sueño no REM comienza el ciclo de sueño y puede dividirse en tres etapas de sueño basadas en las funciones del cuerpo y la actividad de las ondas cerebrales. Estas etapas se denominan sueño N1, N2 y N3 según el orden de aparición.

Sueño N1

Esta primera etapa del sueño es el período más ligero. El N1 sólo dura hasta 10 minutos y es la etapa más fácil para despertar a una persona. Durante este período, el cuerpo comienza a relajarse disminuyendo su ritmo cardíaco, la presión arterial, los movimientos oculares y la frecuencia respiratoria. La actividad muscular también disminuye, sin embargo, a menudo se pueden observar espasmos. Si se mide la actividad cerebral mediante un electroencefalograma (EEG), el patrón mostrará la disminución de las ondas alfa, los patrones rítmicos que se observan típicamente mientras se está despierto, así como las ondas de menor voltaje.

N2 Sueño

Esta segunda etapa de sueño continúa la relajación del cuerpo con más disminuciones en el ritmo cardíaco, la presión arterial, la frecuencia respiratoria y la actividad muscular. Sin embargo, los movimientos oculares se han detenido en esta fase. Para disminuir aún más los requerimientos de energía, la temperatura corporal también disminuye entre 1 y 2 grados F. Un EEG realizado durante esta etapa a menudo mostrará ondas K, u ondas largas de alto voltaje que duran hasta 1 segundo, y husos de sueño, o períodos de picos de bajo voltaje y alta frecuencia, como signos reveladores. En general, esta etapa dura unos 10 a 25 minutos.

Sueño N3

El período final del sueño no REM, N3, es la etapa más profunda del sueño y la más difícil de despertar a una persona. Las funciones corporales rel

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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