Fotos con Historia: Muerte de un Miliciano

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Hoy revivo nuevamente esta categoría, para traer una nueva foto con historia. En esta oportunidad hablaré de una conocida foto, me refiero a “Muerte de un Miliciano”, y toda la controversia que no hace mucho se levantó sobre ella.

Primero la foto:

Muerte de un Miliciano (Robert Capa, 1936)

Sin dudas todos han de reconocer esta foto. En ella se puede ver la “muerte” del miliciano Federico Borrell García, un soldado republicano, durante la Guerra Civil española. ¿Por qué “muerte” (entre comillas)? Porque existió y existe mucha controversia a cerca de la veracidad de esta foto… Bah, la foto es real, prueba de ello es que esté en esta misma entrada, y que se hayan hecho cientos de exposiciones con ella como objeto central. La duda recae sobre si se trató de un montaje, o si realmente vemos como Borrell García es abatido por el enemigo. Ya hablaremos de este punto, pero primero centremos en la foto y contemos un poco de su historia.

Durante la Guerra Civil Española, Robert Capa y su compañera sentimental Gerda Taro estaban muy comprometidos con la causa del bando republicano, así que deciden viajar a España para cubrir los acontecimientos e informar a través de sus fotografías al mundo entero. En el frente toman muchas y diferentes fotos. Ésta en particular fue tomada el 5 de septiembre de 1936.

Como puede verse, la imagen refleja el momento en que el anarquista Federico Borrell García muere, el 5 de septiembre de 1936, de un balazo en un soleado paraje. Por mucho tiempo se creyó que el sitio de retratado se trataba de Cerro Muriano. Sin embargo, más adelante se demostraría, a través de un informe de dos investigadores, Fernando Penco y Juan Obrero Larrea, y gracias a una serie de negativos encontrados en “La Maleta Mexicana“, que en realidad las montañas de esta fotografía se corresponden con las de otras fotografías que aparecen en esos negativos y que fueron tomadas en Espejo, Córdoba.

En la imagen, Borrell García, de 24 años y apodado ‘Taino’, aparece cayendo hacia atrás con un brazo estirado de cuya mano se desliza un fusil, una escena dramática que el legendario fotógrafo de origen húngaro consiguió captar desde una trinchera.

La fotografía fue publicada por primera vez en el número 447 de la revista Vu el 23 de septiembre de 1936 en un reportaje titulado Comment sont-ils tombés (Cómo caen ellos) junto a otra fotografía similar aunque menos conocida, llevaba un pie que hablaba de soldados “sosteniendo sus rifles, bajando la ladera”, y añadía: “De repente, su avance fue interrumpido, una bala silbó y su sangre fue derramada en su suelo nativo”.

Más adelante cobraría mayor relevancia al ser publicada en la revista LIFE el 12 de julio de 1937 en un reportaje titulado Death in Spain: the civil war has taken 500.000 lives in one year (Muerte en España: la guerra civil ha segado 500.000 vidas en un año) y posteriormente se ha podido ver en múltiples publicaciones. Inmediatamente después de publicarse se convirtió en la fotografía que simbolizaba la Guerra Civil española en países como Estados Unidos, Reino Unido y Francia. Y no solo eso, sino que está considerada como una imagen icónica del siglo XX e icono del periodismo de guerra.

Pero esta entrada ya se ha vuelto demasiado larga para mi gusto, así hasta llegamos aquí por ahora… Pronto la segunda parte.