Genericida (Sustantivos)

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Genérico es un término legal para los genéricos: el proceso histórico por el cual un nombre de marca o una marca comercial se transforma en un nombre común a través del uso común.

Uno de los primeros usos del término genérico (del latín “especie, clase” y “matanza”) se remonta a finales del decenio de 1970, cuando se utilizó para caracterizar la pérdida inicial del monopolio de la marca por parte de los hermanos Parker (la decisión se revocó en 1984 y los hermanos Parker siguen teniendo la marca del juego de mesa).

Bryan Garner cita la observación de un juez de que el término genérico es un malapropismo: “Se refiere a la muerte de la marca, no a la muerte del nombre genérico del producto. Un término más preciso podría ser “asesinato de la marca” o tal vez incluso “generación”, que parecen captar mejor la idea de que la marca muere al convertirse en genérica” (Garner’s Dictionary of Legal Usage, 2011).

Ejemplos y observaciones sobre las características genéricas

Un medicamento genérico es una situación en la que “la mayoría del público interesado adoptará el nombre de un producto Una vez que el nombre se declara genérico, se incluye en el ‘patrimonio lingüístico común’ y puede ser utilizado libremente por todos”. (J. Thomas McCarthy, McCarthy sobre marcas y competencia desleal. Clark Boardman Callaghan, 1996)

Justificación de los créditos
“Las primeras marcas que se convirtieron en genéricas son la aspirina, el trampolín, el celofán, el trigo triturado, el termo y el hielo seco. Desde el punto de vista del propietario de una marca, un término genérico es una ironía del destino: el propietario de la marca ha dado a conocer su marca con tal éxito que pierde la protección de la misma. Sin embargo, el argumento político a favor de los productos genéricos refleja los intereses de los consumidores en la libertad de expresión y la comunicación efectiva de los consumidores y los fabricantes. Por ejemplo, si la marca “Thermos” no hubiera sido clasificada como genérica por un Tribunal Federal de Apelaciones, ¿qué otra palabra sino “Thermos” utilizarían los fabricantes competidores de hoy en día para describir sus productos? (Gerald Ferrera, et al., CyberLaw: Text and Cases, 3ª edición, South-Western, Cengage, 2012)

Producto genérico como tipo de extensión
“La relación entre los términos genéricos y las marcas es de interés para la lingüística histórica en varios aspectos, siendo el hecho importante que la condición de una palabra en relación con su naturaleza genérica puede ser cuestionada e incluso puede cambiar con el tiempo. Los lexicógrafos y los profesores de derecho citan palabras como aspirina, harina de trigo, termo y escalera mecánica como palabras que antes eran marcas registradas pero que ahora son genéricas; los juristas llaman “genérico” a este proceso de cambio lingüístico histórico. Un producto genérico puede considerarse una subcategoría de la extensión, similar al proceso que ha afectado a muchas palabras inglesas, por ejemplo perro, que en su día se referían a un tipo específico de canis familiares en lugar de a los perros en general. (Ronald R. Butters y Jennifer Westerhaus, “Cambio lingüístico en sus propias palabras: Cómo las marcas se convierten en ‘genéricas'”: Cómo las marcas se convierten en “genéricas”. Studies on the History of the English Language II: Unfolding Conversations, editado por A. Curzan y K. Emmons. Walter de Gruyter, 2004)

Kleenex, bolsas y fotocopias
“Hoy en día, el temor a los medicamentos genéricos persigue a los propietarios de Kleenex, Baggies, Xerox, Walkman, Plexiglas y Rollerblade, que temen que los competidores roben los nombres (y la reputación que se han ganado) de sus propios productos. Los escritores que utilizan los nombres como verbos, nombres genéricos o sustantivos en minúscula pueden encontrarse al final de una declaración de cese estricto. (Steven Pinker, The Stuff of Thought. Viking, 2007)

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