Historia de los antisépticos y el legado de Ignaz Semmelweis

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La técnica antiséptica y el uso de antisépticos químicos es una novedad en la historia de la cirugía y el tratamiento médico. Esto no es sorprendente ya que el descubrimiento de los gérmenes y la prueba de Pasteur de que podían causar enfermedades no ocurrió hasta la última mitad del siglo XIX.
Lávese las manos

El obstetra húngaro Ignaz Philipp Semmelweis nació el 1 de julio de 1818 y murió el 13 de agosto de 1865. Mientras trabajaba en el departamento de maternidad del Hospital General de Viena en 1846, le preocupaba la tasa de fiebre puerperal (también llamada fiebre de parto) entre las mujeres que daban a luz allí. Esta era a menudo una condición mortal.

La tasa de fiebre puerperal era cinco veces más alta en la sala que atendía a médicos y estudiantes de medicina varones y más baja en la sala atendida por parteras. ¿Por qué debería ser así? Trató de eliminar varias posibilidades, desde la posición de dar a luz hasta la eliminación de un paseo por un sacerdote después de que los pacientes murieran. Esto no tuvo ningún efecto.

En 1847, el amigo íntimo del Dr. Ignaz Semmelweis, Jakob Kolletschka, se cortó el dedo mientras hacía la autopsia. Kolletschka pronto murió de síntomas como los de la fiebre puerperal. Esto llevó a Semmelwiss a señalar que los médicos y estudiantes de medicina a menudo realizaban autopsias, mientras que las parteras no lo hacían. Teorizó que las partículas de los cadáveres eran las responsables de transmitir la enfermedad.

Instituyó el lavado de manos e instrumentos con jabón y cloro. En esta época, la existencia de gérmenes no era generalmente conocida o aceptada. La teoría del miasma de la enfermedad era la estándar, y el cloro eliminaría cualquier vapor enfermo. Los casos de fiebre puerperal disminuyeron drásticamente cuando los médicos fueron obligados a lavarse después de hacer una autopsia.

Dio una conferencia pública sobre sus resultados en 1850. Pero sus observaciones y resultados no coincidían con la arraigada creencia de que la enfermedad se debía a un desequilibrio de los humores o a la propagación de miasmas. También fue una tarea irritante que culpó a los médicos de la propagación de la enfermedad. Semmelweis pasó 14 años desarrollando y promocionando sus ideas, incluyendo la publicación de un libro mal revisado en 1861. En 1865, sufrió un colapso nervioso y fue internado en un manicomio donde pronto murió por envenenamiento de la sangre.

Sólo después de la muerte del Dr. Semmelweis se desarrolló la teoría de los gérmenes de la enfermedad, y ahora se le reconoce como un pionero de la política antiséptica y la prevención de la enfermedad nosocomial.
Joseph Lister: Principio antiséptico

A mediados del siglo XIX, la infección de sepsis postoperatoria fue la causa de la muerte de casi la mitad de los pacientes sometidos a cirugía mayor. Un informe común de los cirujanos era: la operación fue exitosa pero el paciente murió.

Joseph Lister estaba convencido de la importancia de una limpieza escrupulosa y de la utilidad de los desodorantes en el quirófano; y cuando, gracias a las investigaciones de Pasteur, se dio cuenta de que la formación de pus se debía a las bacterias, procedió a desarrollar su método quirúrgico antiséptico.
El legado de Semmelweis y Lister

El lavado de manos entre pacientes se reconoce ahora como la mejor manera de prevenir la propagación de enfermedades en los centros de atención de la salud. Todavía es difícil conseguir el pleno cumplimiento de los médicos, enfermeras y otros miembros del equipo de atención de la salud. El uso de técnicas e instrumentos estériles en la cirugía ha tenido más éxito.

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Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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