HISTORIA DE LOS CHALECOS ANTIBALAS

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A lo largo de la historia, la gente ha utilizado diferentes tipos de materiales como chalecos antibalas para protegerse de las heridas en el combate y otras situaciones peligrosas. Las primeras ropas y escudos protectores fueron hechos con pieles de animales. Con el desarrollo de las civilizaciones, aparecieron los escudos hechos de madera y más tarde de metal. Finalmente, el metal también se usó como armadura, lo que ahora llamamos la armadura asociada a los caballeros de la Edad Media. Sin embargo, con la invención de las armas de fuego alrededor del 1500, los chalecos metálicos a prueba de balas se volvieron ineficaces. En esa época, los muros de piedra o las barreras naturales como rocas, árboles y zanjas eran la única protección real contra las armas de fuego.

Chaleco antibalas flexible

Uno de los primeros ejemplos registrados del uso de armaduras blandas es el de los japoneses en la Edad Media, que usaban armaduras hechas de seda. No fue hasta finales del siglo XIX que se registró el primer uso de armaduras blandas en los Estados Unidos. En ese momento el ejército estaba investigando el uso de una armadura corporal suave hecha de seda. El proyecto atrajo incluso la atención del Congreso después del asesinato del Presidente William McKinley en 1901. Aunque el blindaje demostró ser eficaz contra los proyectiles de baja velocidad que viajaban a 400 pies por segundo o menos, no ofrecía ninguna protección contra la nueva generación de municiones para armas de mano que se introdujo en ese momento. municiones que se movían a una velocidad de más de 600 pies por segundo. Esto, junto con el costo prohibitivo de la seda, hizo que el concepto fuera inaceptable. Tal armadura de seda habría sido usada por el Archiduque Francisco Fernando de Austria cuando desencadenó la Primera Guerra Mundial disparando a la cabeza.

Las primeras patentes sobre la resistencia a las balas

La Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos tiene una lista de documentos que datan de 1919 para varios modelos de chalecos antibalas y ropa de chaleco antibalas. Uno de los primeros casos documentados que demuestran el uso de esa ropa para los agentes del orden se describió en detalle en el número del Evening Star del 2 de abril de 1931 en Washington, D.C., cuando se presentó a los miembros del Departamento de Policía Metropolitana un chaleco antibalas.

Chaleco antibalas

La siguiente generación de chalecos antibalas fue el “chaleco antibalas” de la Segunda Guerra Mundial, que estaba hecho de nylon balístico. El chaleco antibalas proporcionaba principalmente protección contra los fragmentos de munición y era ineficaz contra la mayoría de las amenazas de pistolas y rifles. Los chalecos antibalas también eran muy voluminosos y poco manejables.

Chaleco antibalas ligero

No fue hasta finales de los 60 que se descubrieron nuevas fibras que hicieron posible la actual generación moderna de chalecos lavables y a prueba de balas. El Instituto Nacional de Justicia (NIJ) inició un programa de investigación para estudiar el desarrollo de una armadura corporal ligera que pudiera ser usada a tiempo completo por los oficiales de policía en servicio. La investigación identificó nuevos materiales que podrían tejerse en un tejido ligero con excelentes propiedades de resistencia balística. Se establecieron normas de rendimiento para definir los requisitos de resistencia balística del blindaje de la policía.

Kevlar

En la década de 1970, uno de los mayores logros en el desarrollo de chalecos antibalas fue la invención del tejido balístico de Kevlar de DuPont. Irónicamente, esta tela fue originalmente destinada a reemplazar los cinturones de acero en los neumáticos de los vehículos.

El desarrollo de los chalecos balísticos de Kevlar por parte del NIJ fue un esfuerzo de cuatro pasos que tomó varios años en completarse. En la primera fase, se probó el tejido de Kevlar para ver si podía detener una bala de plomo. La segunda fase consistió en determinar el número de capas de material necesario para impedir la penetración de proyectiles de diferentes velocidades y calibres, y en desarrollar un prototipo de chaleco que protegiera a los oficiales de las amenazas más comunes: las 38 balas especiales y las 22 balas largas de fusil.

La investigación sobre chalecos de Kevlar a prueba de balas

En 1973, los investigadores del Arsenal Militar de Edgewood, responsables del diseño del chaleco antibalas, desarrollaron una prenda de siete capas de tejido de Kevlar para pruebas de campo. Se encontró que la resistencia a la penetración del Kevlar se deteriora en condiciones de humedad. Las propiedades antibalas del tejido también disminuyeron cuando se expuso a la radiación ultravioleta, incluida la luz solar. Las tintorerías y la lejía también tuvieron un efecto negativo en la resistencia a las balas del tejido cuando se expuso a la luz ultravioleta, incluida la luz solar.

Los agentes de limpieza en seco y los agentes blanqueadores influyeron negativamente en las propiedades antibalísticas del tejido, al igual que los lavados repetidos. Para protegerse de estos problemas, el chaleco se impregnó y se cubrió con tela para evitar la exposición a la luz solar y otras sustancias nocivas.

Las pruebas médicas de los chalecos antibalas

En la tercera fase de la iniciativa, se realizaron amplias pruebas médicas para determinar el nivel de rendimiento de los chalecos antibalas que sería necesario para salvar la vida de los agentes de policía. Los investigadores tenían claro que, incluso si una bala es detenida por el tejido flexible, el impacto y el traumatismo resultantes de la bala podrían al menos dejar un moretón grave y, en el peor de los casos, ser mortales al dañar órganos críticos. Posteriormente, los científicos del ejército desarrollaron pruebas para determinar los efectos del traumatismo contundente, es decir, las lesiones causadas por las fuerzas generadas por la bala al golpear el blindaje. Un subproducto de la investigación de los traumatismos contundentes han sido las pruebas mejoradas para medir los gases en la sangre que indican el alcance de las lesiones pulmonares.

En la fase final, se supervisó la facilidad de uso y la eficacia de la armadura. Una prueba inicial llevada a cabo en tres ciudades mostró que el chaleco se podía llevar puesto, no causaba estrés ni presión excesiva en la parte superior del cuerpo y no impedía los movimientos corporales normales necesarios para el trabajo policial. En 1975, se realizó un amplio ensayo de campo de la nueva armadura de Kevlar con la participación de 15 departamentos de policía municipal. Cada departamento atendía a una población de más de 250.000 personas y cada uno de ellos experimentó un número de asaltos de agentes de policía superior a la media nacional. Las pruebas comprendieron 5.000 prendas de vestir, 800 de las cuales se compraron comercialmente. Entre los factores evaluados se encontraban la comodidad durante una jornada laboral completa, la adaptabilidad a temperaturas extremas y la durabilidad durante largos períodos de uso.

El blindaje del proyecto de demostración emitido por el NIJ fue diseñado para proporcionar un 95% de probabilidad de supervivencia después del impacto de una bala de calibre 38 a una velocidad de 800 fps. Además, se prevé que la probabilidad de tener que operar con un proyectil en el momento del impacto sea del 10% o menos.

Un informe final publicado en 1976 concluyó que el nuevo material balístico era una prenda ligera, a prueba de balas, que podía ser usada a tiempo completo. La industria privada reconoció rápidamente el mercado potencial para la nueva generación de chalecos antibalas, y los chalecos antibalas se comercializaron en grandes cantidades incluso antes del programa de demostración del NIJ.

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