Historia de los localizadores y beepers

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 Mary Bellis. 10 de Septiembre, 2018.

 

Mucho antes del correo electrónico y mucho antes del procesamiento de textos, había localizadores, dispositivos portátiles de radiofrecuencia en miniatura que permitían la interacción humana instantánea. Inventados en 1921, los buscapersonas – o “beepers”, como también se les llama – alcanzaron su punto máximo en los años 80 y 90. Un beeper, suspendido de un lazo del cinturón, del bolsillo de la camisa o de la correa del bolso, transmitía un cierto estatus, el de una persona lo suficientemente importante como para ser accesible en todo momento. Como los escritores de emoji de hoy en día, los usuarios de bípers han llegado a desarrollar su propia forma de comunicación en taquigrafía.

 

Los primeros localizadores

El primer sistema de bíper fue introducido por la policía de Detroit en 1921. Sin embargo, no fue hasta 1949 que el primer buscapersonas fue patentado. El nombre del inventor era Al Gross, y sus localizadores se usaron por primera vez en el Hospital Judío de Nueva York. El localizador de “Al Gross” no era un dispositivo accesible a todo el mundo. De hecho, la FCC no aprobó el buscapersonas para uso público hasta 1958. Durante muchos años, esta tecnología estuvo reservada exclusivamente para las comunicaciones críticas entre los equipos de respuesta a emergencias, como la policía, los bomberos y el personal médico.

Motorola mueve el mercado

En 1959, Motorola fabricó un producto de comunicación personal por radio al que llamaron localizador. El dispositivo, de aproximadamente la mitad del tamaño de una baraja de cartas, contenía un pequeño receptor que transmitía un mensaje de radio individualmente al usuario del dispositivo. El primer buscador de consumidores de éxito fue el Pageboy I de Motorola, que fue lanzado en 1964. No tenía pantalla y no podía almacenar mensajes, pero era portátil e indicaba al usuario lo que debía hacer mediante el sonido.

A principios de los años 80, había 3,2 millones de usuarios de bípers en todo el mundo. En esa época, los localizadores tenían un alcance limitado y se utilizaban principalmente en situaciones locales, por ejemplo, cuando el personal médico necesitaba comunicarse dentro de un hospital. En esa época, Motorola también fabricaba dispositivos con pantallas alfanuméricas que permitían a los usuarios recibir y enviar un mensaje a través de una red digital.

Una década más tarde, se inventó la paginación en gran escala y se utilizaron más de 22 millones de estos dispositivos. En 1994, se utilizaban más de 61 millones de aparatos y los localizadores se hicieron populares también para las comunicaciones personales. Los usuarios de los buscapersonas ahora pueden enviar un número ilimitado de mensajes, desde “Te amo” hasta “Buenas noches”, todos usando una serie de números y asteriscos.

 

Cómo funcionan los localizadores

El sistema de paginación no sólo es simple, sino también fiable. Una persona envía un mensaje a través de un teléfono de llamada o incluso un correo electrónico, que a su vez se transmite al localizador de la persona deseada. Esta persona es informada de que un mensaje ha sido recibido por un bip o una vibración. El número de teléfono o el mensaje de texto recibido se muestra en la pantalla LCD del localizador.

¿En camino a la eliminación?

Aunque Motorola dejó de producir localizadores en 2001, todavía están en producción. Spok es una empresa que ofrece una variedad de servicios de bíper, incluyendo bípers unidireccionales, bidireccionales y cifrados. De hecho, incluso las tecnologías de los teléfonos inteligentes de hoy en día no pueden competir con la fiabilidad de la red de buscapersonas. La calidad de un teléfono móvil depende de la red celular o Wi-Fi en la que opera, por lo que incluso las mejores redes siguen teniendo zonas muertas y una cobertura deficiente en los edificios. Los bípers también transmiten mensajes instantáneamente a varias personas a la vez, sin demoras en la entrega, lo cual es esencial en las emergencias cuando los minutos o incluso los segundos cuentan. Después de todo, las redes de telefonía móvil se sobrecargan rápidamente en caso de desastre. No es el caso de las redes de paginación.

Así que hasta que las redes móviles sean tan fiables como lo son, el pequeño buscapersonas en un cinturón seguirá siendo la mejor forma de comunicación para aquellos que trabajan en áreas críticas de comunicación.

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