Historia del arado

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¿Qué es un arado?

Un arado (también llamado “arado”) es un implemento agrícola con una o más hojas pesadas que rompe el suelo y cava un surco (una pequeña zanja) para sembrar las semillas. Una parte importante del arado se llama moldura, que es una cuña formada por la parte doblada de una hoja de acero que gira el surco.

Los primeros arados

Algunos de los primeros arados que se utilizaron en los Estados Unidos eran poco más que un palo retorcido con una punta de hierro que sólo arañaba la tierra. Estos arados no se usaron en Illinois hasta 1812. Claramente, se necesitaban urgentemente mejoras, especialmente un diseño que permitiera convertir un surco profundo en semillas de plantas.

Los primeros intentos de mejora no eran a menudo más que pesados trozos de madera dura, toscamente cortados a la forma con una punta de hierro forjado y torpemente unidos. Las tablas de moldeo eran ásperas y no había dos curvas idénticas – en aquellos días, los herreros del campo sólo hacían arados por encargo, y pocos incluso tenían modelos. Además, los arados sólo podían hacer un surco en un terreno blando cuando los bueyes o los caballos eran lo suficientemente fuertes, y la fricción era un problema tan grande que a menudo se necesitaban tres hombres y varios animales para hacer un surco cuando el terreno era duro.

¿Quién inventó el arado?

Varias personas contribuyeron a la invención del arado, cada una de ellas aportando algo único que mejoró gradualmente la eficiencia de la herramienta a lo largo del tiempo.

Thomas Jefferson

Otro inventor del arado fue Jethro Wood, un herrero de Scipio, Nueva York. Recibió dos patentes, una en 1814 y otra en 1819. Su arado era de hierro fundido y estaba hecho en tres partes para que una pieza rota pudiera ser reemplazada sin necesidad de comprar un arado nuevo.

Thomas Jefferson ha desarrollado un sofisticado diseño para una eficiente placa de moldeo. Sin embargo, estaba demasiado interesado en otra cosa que no fuera el invento como para seguir trabajando en la maquinaria agrícola, y nunca intentó patentar su producto.

Charles Newbold y David Peacock

El primer verdadero inventor del arado práctico fue Charles Newbold del condado de Burlington, Nueva Jersey, que obtuvo una patente para un arado de hierro fundido en junio de 1797. Sin embargo, los granjeros americanos se mostraron cautelosos con el arado. Creían que “envenenaba el suelo” y fomentaba el crecimiento de las malas hierbas.

Diez años más tarde, en 1807, David Peacock obtuvo una patente para el arado y finalmente obtuvo dos más. Sin embargo, Newbold demandó a Peacock por violación de patente y pidió una compensación. Este fue el primer caso de violación de patente que involucra un arado.

El arado simple se ha convertido en dos o más arados enganchados, de modo que se puede hacer más trabajo con aproximadamente la misma cantidad de mano de obra (o energía animal). Otro avance fue el arado enfurruñado, que permitió al arador conducir en lugar de caminar. Estos arados ya se utilizaban en 1844.

El siguiente paso fue la sustitución de los animales que tiraban de los arados por tractores. En 1921, los tractores agrícolas hacían mejor el trabajo y tiraban más arados – los motores de 50 hp podían tirar de 16 arados, gradas y una sembradora de grano. Esto permitió a los agricultores hacer las tres operaciones de arado, rastrillado y plantación al mismo tiempo, cubriendo 50 acres o más en un solo día.

Hoy en día, los arados no se usan tan a menudo como en el pasado. Esto se debe en gran medida a la popularidad de los sistemas de labranza mínima, que están diseñados para reducir la erosión del suelo y conservar la humedad.

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