Historia del esquí acuático

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En junio de 1922, el aventurero de Minnesota Ralph Samuelson, de 18 años de edad, sugirió esquiar en la nieve si se podía esquiar en el agua. Ralph intentó por primera vez hacer esquí acuático en el lago Pipin en Lake City, Minnesota, y fue remolcado por su hermano Ben. Los hermanos pasaron varios días experimentando hasta que, el 2 de julio de 1922, Ralph descubrió que doblar las puntas de los esquís doblados hacia atrás llevó al éxito del esquí acuático. Samuelson inventó accidentalmente un nuevo deporte.

Los primeros esquís acuáticos

Para sus primeros esquíes, Ralph intentó esquiar en el lago Pipin, pero se ahogó. Luego probó los pentagramas, pero se hundió de nuevo. Samuelson se dio cuenta de que a la velocidad del barco necesitaba hacer el tipo de esquís que cubriría la mayor parte de la superficie del agua. Compró dos tablas de 8 pies de largo y 9 pulgadas de ancho, ablandó un extremo de cada una y las fundió, doblando los extremos, que sostuvo con abrazaderas para mantener los extremos en su lugar. Luego, según la revista Vault, “pegó una correa de cuero en el centro de cada esquí para mantener sus piernas en su lugar, compró 100 pies de cinta deslizante para usarla como cuerda de remolque, y el herrero hizo un anillo de hierro de 4 pulgadas de diámetro como cuerda, que aisló con la cinta.

El éxito en el agua

Después de varios intentos fallidos de levantarse y salir del agua, Samuelson finalmente descubrió el método ganador de apoyarse en el agua con los extremos de sus esquís hacia arriba. Luego actuó en espectáculos de esquí durante más de 15 años y enseñó a los estadounidenses a esquiar. En 1925, Samuelson se convirtió en el primer scooter acuático del mundo en saltar sobre una plataforma de buceo parcialmente sumergida y cubierta de manteca de cerdo.

Patentes para esquís acuáticos

En 1925, Fred Waller de Huntington, Nueva York, patentó los primeros esquís acuáticos Dolphin AkwaSkees hechos de caoba secada al horno – Waller esquió por primera vez en Long Island Sound en 1924. Ralph Samuelson nunca patentó ninguno de sus equipos de esquí acuático. Durante muchos años, Waller fue conocido como el inventor del esquí acuático. Pero según Walt, “extractos del álbum de Samuelson y el archivo de la Sociedad Histórica de Minnesota eran indiscutibles, y en febrero de 1966, la AWSA lo reconoció oficialmente [a Samuelson] como el padre del esquí acuático.

Los primeros esquís acuáticos

Desde que este invento se convirtió en un deporte popular, en 1932, Chicago fue sede de los primeros espectáculos de esquí “Siglo de Progreso” y “Atlantic City Steel Pier”. En 1939. Dan B. Haynes fundó la Asociación Americana de Esquí Acuático (AWSA) y ese mismo año se celebró en Long Island el primer campeonato nacional de esquí acuático.

En 1940, Jack Andresen inventó los primeros esquís de truco, esquís acuáticos más cortos y sin dinero. El primer Campeonato Mundial de Esquí Acuático se celebró en Francia en 1949. El campeonato nacional de esquí acuático se mostró por primera vez en la televisión nacional en 1962 en Callaway Gardens, Georgia, y en 1968 se fundó la empresa de esquí acuático MasterCraft. En 1972, el esquí acuático fue un deporte de exhibición en los Juegos Olímpicos de Kale (Alemania), y en 1997, el Comité Olímpico Americano reconoció el esquí acuático como una organización deportiva general americana y la AWSA como la organización nacional oficial.

 

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