Historia del Microscopio

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En este período histórico conocido como el Renacimiento, después de la “oscura” Edad Media, la invención de la imprenta, la pólvora y la brújula de barco, seguido por el descubrimiento de América. Igualmente notable fue la invención del microscopio óptico: un instrumento que permite al ojo humano ver imágenes ampliadas de objetos diminutos usando un lente o una combinación de lentes. Ha hecho visibles detalles fascinantes de mundos dentro de mundos.
Invención de las lentes de cristal

Mucho antes, en un pasado borroso y no registrado, alguien había tomado un trozo de cristal claro que era más grueso en el centro que en los bordes, lo atravesó y descubrió que hacía que las cosas parecieran más grandes. Alguien también había descubierto que tal cristal concentraba los rayos del sol y quemaba un trozo de pergamino o tela. Las “lupas” o “lentes de aumento” se mencionan en los escritos de Séneca y Plinio el Viejo, filósofos romanos del siglo I d.C., pero aparentemente no se usaron mucho hasta la invención de las gafas a finales del siglo XIII. Se llamaron lentes porque tienen la forma de las semillas de una lente.

El primer microscopio simple consistía simplemente en un tubo con una placa para el objeto en un extremo y una lente que permitía un aumento de menos de diez diámetros – diez veces el tamaño real. Estas eran una sorpresa común cuando se utilizaban para observar pulgas o pequeños objetos que se arrastraban, por lo que se les llamaba “gafas antipulgas”.
El nacimiento del microscopio óptico

Alrededor de 1590, dos fabricantes holandeses de lentes, Zaccharias Janssen y su hijo Hans, mientras experimentaban con varias lentes en un tubo, descubrieron que los objetos cercanos parecían estar muy magnificados. Este fue el precursor del microscopio compuesto y el telescopio. En 1609 Galileo, el padre de la física y la astronomía modernas, oyó hablar de estos primeros experimentos, desarrolló los principios de las lentes y construyó un instrumento mucho mejor con un dispositivo de enfoque.
Anton van Leeuwenhoek (1632-1723)

El padre de la microscopía, el holandés Anton van Leeuwenhoek, comenzó como aprendiz en una tienda de telas secas donde usaban lupas para contar los hilos de la tela. Se enseñó a sí mismo nuevos métodos para moler y pulir diminutos lentes altamente curvados que producían aumentos de hasta 270 diámetros, los más conocidos en ese momento. Esto condujo a la construcción de sus microscopios y a los descubrimientos biológicos que lo hicieron famoso. Fue el primero en ver y describir las bacterias, levaduras, la abundante vida en una gota de agua y la circulación de las células sanguíneas en los capilares. Durante su larga vida utilizó sus lentes para hacer estudios revolucionarios de una extraordinaria variedad de cosas, vivas y no vivas, e informó de sus descubrimientos en más de cien cartas a la Sociedad Real de Inglaterra y a la Academia Francesa.
Robert Hooke

Robert Hooke, el padre inglés de la microscopía, ha confirmado los descubrimientos de Anton van Leeuwenhoek sobre la existencia de pequeñas criaturas en una gota de agua. Hooke hizo una copia del microscopio de luz de Leeuwenhoek y luego mejoró su diseño.
Charles A. Spencer

Más tarde, sólo se hicieron algunas mejoras importantes hasta mediados del siglo XIX. Después de eso, varios países europeos comenzaron a producir hermosos instrumentos ópticos, pero nada más fino que los maravillosos instrumentos del americano Charles A. Spencer y la industria que fundó. Los instrumentos actuales, que han evolucionado poco, dan aumentos de hasta 1250 diámetros en luz normal y hasta 5000 en luz azul.
Más allá del microscopio óptico

Un microscopio óptico, incluso con lentes perfectas e iluminación perfecta, simplemente no puede ser usado para distinguir objetos que son más pequeños que la mitad de la longitud de onda de la luz. La luz blanca tiene una longitud de onda media de 0,55 micras, la mitad de las cuales son 0,275 micras. (Una micra es una milésima de milímetro, y hay alrededor de 25.000 micras por pulgada. Los micrómetros también se llaman micrones). ) Las dos líneas de menos de 0,275 micras se consideran una sola línea, y cualquier objeto de menos de 0,275 micras de diámetro es invisible, o en el mejor de los casos aparece borroso. Para ver partículas diminutas bajo un microscopio, los científicos tienen que evitar la luz y usar un tipo diferente de “iluminación”, con una longitud de onda más corta.
El microscopio electrónico

La introducción del microscopio electrónico en la década de 1930 cerró la brecha. 1931 por los alemanes

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