Historia del plástico

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El primer tipo de plástico artificial llamado Parkesina fue creado en 1856 por el químico inglés Alexander Parkes.
Expuso una serie de objetos hechos de esta resina semisintética que recuerda al marfil en la Exposición Internacional de Londres en 1862 y en la Feria Mundial de París en 1867.

Después de una serie de experimentos con Parkesina, el tipógrafo americano John Wesley Hyatt patentó el celuloide en 1869. Con el fin de avanzar en su investigación sobre este nuevo material, los fabricantes de bolas de billar Phelan y Collander convocaron una licitación, ofreciendo una recompensa de diez mil dólares que habría permitido desarrollar una sustancia para reemplazar el marfil cada vez más raro. En primer lugar, el celuloide fue utilizado por los dentistas como sustituto del costoso caucho vulcanizado utilizado para los tampones dentales.

La aparición de un nuevo material, la baquelita, eclipsó el éxito de los primeros plásticos artificiales. Este nuevo material dominaría el mundo de los plásticos durante medio siglo.
La baquelita fue inventada en 1907 por el químico belga Leo Hendrick Baekeland.
La baquelita fue la primera resina termoendurecible obtenida por la reacción del fenol y el formaldehído. A través de esta reacción, obtenemos un producto resinoso que se convierte en plástico cuando se calienta. En estas condiciones, el material puede ser prensado en moldes para obtener objetos de diferentes formas. Cuando el calor se extiende en el molde, el material se endurece y mantiene permanentemente la forma dada.

Debido a que la baquelita se puede teñir y pulir, pronto se utilizó en la producción de electrodomésticos, juguetes, cajas, joyas, lámparas e incluso en los salpicaderos de los coches. Hoy en día, este plástico se utiliza como material de aislamiento eléctrico y para las asas de las ollas.

 

 

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