Historia del Windsurf

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El windsurf o el surf es un deporte que combina la navegación y el surf. Utiliza una embarcación unipersonal llamada tabla de vela que se compone de una tabla y un aparejo.
Los inventores de la tabla

La tabla de vela tuvo sus humildes comienzos en 1948 cuando Newman Darby concibió por primera vez el uso de una vela de mano y un aparejo montado en una junta universal para controlar un pequeño catamarán. Aunque Darby no solicitó una patente para su diseño, se le reconoce generalmente como el inventor de la primera tabla de vela. Darby finalmente solicitó y recibió una patente de diseño para un velero de una sola persona en la década de 1980. Su diseño se llamó el casco de escalera lateral Darby 8 SS.

Pero para entonces otros inventores habían patentado diseños para una tabla de vela. La primera patente para una tabla de vela fue otorgada al marinero e ingeniero Jim Drake y al surfista y esquiador Hoyle Schweitzer en 1970 (presentada en 1968 – reeditada en 1983). Llamaron a su diseño Windsurfer, que medía 3,5 m (12 pies) de largo y pesaba 27 kg (60 libras). Drake y Schweitzer basaron el Windsurfer en las ideas originales de Darby y le atribuyeron el mérito de su invento. De acuerdo con la página web oficial de Windsurfing:

“El corazón del invento (y de la patente) era montar una vela en una junta universal, requiriendo que el marinero apoyara el aparejo, y permitiendo que el aparejo se inclinara en cualquier dirección. Esta inclinación del aparejo a proa y a popa permite que la tabla se guíe sin el uso de un timón – el único velero capaz de hacerlo”.

En un resumen de patente, Drake y Schweitzer describen su invento como un “…aparato impulsado por el viento en el que un mástil está montado universalmente en una embarcación y soporta una botavara y una vela. Específicamente, un par de botavaras curvas están conectadas con precisión a través del mástil y aseguran la vela allí entre la posición del mástil y la vela siendo controlable por el usuario pero estando sustancialmente libre de restricción pivotante en ausencia de dicho control”.

Schweitzer comenzó a producir en masa tablas de polietileno para velas (diseño Windsurfer) a principios de los años 70. El deporte se hizo muy popular en Europa. El primer campeonato mundial de windsurf se celebró en 1973 y, a finales del decenio de 1970, la fiebre del windsurf tenía a Europa firmemente a su alcance, ya que uno de cada tres hogares tenía una tabla de vela. El windsurf se convertiría en un deporte olímpico en 1984 para los hombres y en 1992 para las mujeres.
La primera mujer en la tabla

La esposa de Newman, Naomi Darby, es generalmente considerada la primera mujer windsurfista y ayudó a su marido a construir y diseñar la primera tabla de vela. Juntos, Newman y Naomi Darby describieron su invento en su artículo “El nacimiento del windsurf”:

“Newman Darby descubrió que podía dirigir un velero convencional de 3 metros inclinándolo a proa y a popa lo suficiente para hacer giros incluso sin timón. Fue entonces cuando (a finales de los años 40) Newman se interesó en gobernar un barco sin timón. Varios veleros y 2 décadas y media más tarde (1964) diseñó la primera junta universal que acompañaba a una escotilla de fondo plano. Esta tabla de vela estaba equipada con un mástil con junta universal, una orza, una aleta de cola y una vela libre en forma de cometa y así nació el windsurf.”

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