Invención de tarjetas de crédito

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¿Qué es el crédito? ¿Y qué es una tarjeta de crédito? El crédito es un método de venta de bienes o servicios sin que el comprador tenga dinero en efectivo a mano. Por lo tanto, una tarjeta de crédito es simplemente una forma automática de ofrecer crédito a un consumidor. Hoy en día, cada tarjeta de crédito lleva un número de identificación que acelera las transacciones de compra. Imagina lo que sería una compra a crédito sin ese número. El vendedor tendría que registrar su identidad, su dirección de facturación y sus condiciones de pago.

Según la Enciclopedia Británica, “el uso de tarjetas de crédito se originó en los Estados Unidos en el decenio de 1920, cuando empresas individuales, como las compañías petroleras y las cadenas hoteleras, comenzaron a expedirlas a sus clientes. Sin embargo, las referencias a las tarjetas de crédito se hicieron ya en 1890 en Europa. Las primeras tarjetas de crédito implicaban ventas directas entre el comerciante que ofrecía la tarjeta de crédito y el cliente de ese comerciante. Alrededor de 1938, las empresas comenzaron a aceptar tarjetas de otros. Hoy en día, las tarjetas de crédito permiten hacer compras a un sinnúmero de terceros.

La forma de las tarjetas de crédito

Las tarjetas de crédito no siempre fueron hechas de plástico. A lo largo de la historia, ha habido fichas de crédito hechas con monedas metálicas, placas metálicas y tarjetas de celuloide, metal, fibra, papel y ahora sobre todo plástico.

La primera tarjeta de crédito del banco

El inventor de la primera tarjeta de crédito emitida por un banco fue John Biggins del Flatbush National Bank de Brooklyn, Nueva York. En 1946, Biggins inventó el programa “Charge-It” entre los clientes del banco y los comerciantes locales. Este programa permitía a los comerciantes depositar recibos en el banco y el banco se lo cargaba al cliente que usaba la tarjeta.

Tarjeta de crédito de Diners Club

En 1950, Diners Club emitió su tarjeta de crédito en los Estados Unidos. La tarjeta de crédito del Diners Club fue inventada por el fundador del Diners Club, Frank McNamara, para pagar las cuentas del restaurante. Un cliente podía comer sin dinero en efectivo en cualquier restaurante que aceptara tarjetas de crédito del Diners Club. Diners Club pagó el restaurante y el titular de la tarjeta de crédito reembolsó a Diners Club. La tarjeta del Diners Club era originalmente técnicamente una tarjeta de crédito, ya que el cliente tenía que pagar la cantidad completa cuando se le facturaba por el Diners Club.

American Express emitió su primera tarjeta de crédito en 1958. El Banco de América emitió la tarjeta de crédito bancaria BankAmericard (ahora Visa) más tarde en 1958.

La popularidad de las tarjetas de crédito

Las tarjetas de crédito se promocionaron primero a los vendedores ambulantes (eran más comunes en ese momento) para su uso en la carretera. A principios de los años 60, cada vez más empresas ofrecían tarjetas de crédito como una forma de ahorrar tiempo en lugar de como una forma de crédito. De la noche a la mañana, American Express y MasterCard se convirtieron en un gran éxito.

A mediados del decenio de 1970, el Congreso de los Estados Unidos empezó a regular la industria de las tarjetas de crédito prohibiendo prácticas como el envío masivo de tarjetas de crédito activas a quienes no las habían solicitado. Sin embargo, no todos los reglamentos han sido igualmente favorables a los consumidores. En 1996, la Corte Suprema de los Estados Unidos, en el caso Smiley contra Citibank, levantó las restricciones sobre el número de cargos por mora que una compañía de tarjetas de crédito podía cobrar. La desregulación también permitió que se cobraran tasas de interés muy altas.

 

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