Inventos famosos: Historia de la excavadora

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Algunos historiadores atribuyen la invención del primer “bulldozer” en 1904 a un americano llamado Benjamin Holt, originalmente llamado “oruga” o tractor de oruga. Sin embargo, esto sería engañoso.

Benjamin Holt no construyó un bulldozer

El experto Deas Plant de la Costa de Oro en Queensland, Australia, informó que Benjamin Holt había desarrollado una superficie de rodadura de cadena sin fin para su locomotora de vapor a finales de 1904. Aproximadamente al mismo tiempo, la Compañía Hornsby de Inglaterra convirtió uno de sus tractores de vapor de ruedas en un vehículo de orugas basándose en una patente concedida a su ingeniero jefe. Ninguno de los dos desarrollos fue una excavadora, ambos fueron puros tractores de oruga. Sin embargo, la versión de Hornsby se acercaba más a los bulldozers de hoy en día, ya que se controlaba mediante el control de la fuerza en cada pista en lugar de tener una rueda de timón delante de las pistas como las máquinas de Holt. Hornsby vendió sus patentes a Benjamin Holt alrededor de 1913-14.

El signo del bulldozer apareció primero.

No se sabe exactamente quién inventó la primera excavadora, pero la hoja dózer ya se utilizaba antes de la invención del tractor. Consistía en un marco con una cuchilla en la parte delantera, en el que se sujetaban dos mulas. Las mulas empujaron la hoja en un montón de tierra arrojada por un carro y esparcieron la tierra o la empujaron por una pendiente para llenar un agujero o una cuneta. Lo gracioso es que querían que las mulas volvieran para el siguiente empujón.

Definición de una excavadora

El término “bulldozer” técnicamente se refiere sólo a un escudo en forma de pala. A lo largo de los años, el término bulldozer se ha asociado con todo el vehículo, tanto el escudo como el tractor de oruga.

Deas Plant añadió: “También hay un debate sobre quién fue el primero en instalar un escudo para excavadoras en un tractor de orugas, tal vez La Plante-Choate, uno de los fabricantes originales de escudo para excavadoras”.

De nuevo, hay varios contendientes para el título de “El primero en equipar un control de potencia en una de estas palas de excavadora”, con Robert Gilmour Le Tourneau probablemente el principal contendiente.

La Compañía de Tractores Caterpillar

El nombre de oruga fue acuñado por un fotógrafo que trabajaba para Benjamin Holt que fotografió uno de los tractores de oruga de Holt. Cuando miró la imagen invertida de la máquina a través de la lente de su cámara, notó que la parte superior de la pista, que era ondulada en los rodillos de soporte, parecía una pista de oruga. A Benjamin Holt le gustó la comparación y la adoptó como el nombre de su sistema de colocación de vías. Lo usó durante varios años antes de que se formara la Compañía de Tractores Caterpillar.

La Caterpillar Tractor Company se formó a partir de la fusión de Holt y su principal competidor, la C. L. Best Gas Tractor Co. en agosto de 1925.

¿Qué tienen en común las excavadoras y los toros?

Parece que la palabra bulldozer deriva del hábito de los toros más fuertes de empujar a sus rivales más débiles a la retaguardia fuera de la temporada de apareamiento en pruebas de fuerza menos serias. Estas peleas toman un sabor más serio durante la temporada de apareamiento.

Según Bulldozers, escrito por Sam Sargent y Michael Alves, estos concursos son más serios durante la temporada de apareamiento: “Para 1880, el uso de la ‘dosis de toro’ en los Estados Unidos significaba administrar una gran y efectiva dosis de algún tipo de medicina o castigo. Si se administraba a alguien una ‘dosis de toro’, se le daba una severa paliza, o se le forzaba o intimidaba de alguna otra manera, como por ejemplo, sujetando una pistola en la cabeza. En 1886, con una ligera variación en la ortografía, se acuñó el término ‘bulldozer’ para una pistola de gran calibre y la persona que la empuñaba. Hacia finales del siglo XIX, “bulldozer” significaba empujar con gran fuerza sobre o a través de un obstáculo.

 

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