La invención de la MDMA (éxtasis)

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El nombre químico completo de la MDMA es “3,4-metilendioxi-N-metilanfetamina” o “metilendioximetanfetamina”. El 3,4 indica cómo se unen los componentes de la molécula. Es posible producir un isómero que tenga todos los mismos componentes pero que se ensamble de diferentes maneras.

El MDMA se deriva de material orgánico, no se encuentra en la naturaleza. Debe ser producido por un complejo proceso de laboratorio. Varios nombres populares en la calle para la MDMA son Éxtasis, E, Adán, X y Empatía.

Cómo funciona la MDMA

La MDMA es una droga que altera el estado de ánimo y la mente. Como el Prozac, funciona afectando los niveles de serotonina en el cerebro. La serotonina es un neurotransmisor natural que puede cambiar las emociones. Químicamente, la droga es similar a la anfetamina, pero psicológicamente es lo que se llama un empatógeno-entageno. Un empatógeno mejora la capacidad de comunicarse con los demás y de sentir empatía. Un enactogeno p

ermite a un individuo sentirse bien consigo mismo y con el mundo.

La patente de la MDMA

La MDMA fue patentada en 1913 por la compañía química alemana Merck. Iba a ser vendida

como una píldora de dieta, aunque la patente no menciona un uso específico. La compañía decidió no comercializar la droga. El ejército de los Estados Unidos experimentó con MDMA en 1953, tal vez como un suero de la verdad, pero el gobierno no reveló sus razones.

La investigación moderna

Alexander Shulgin es el hombre detrás de la investigación moderna de la MDMA. Después de obtener un doctorado en bioquímica en la Universidad de California en Berkeley, a Shulgin le ofrecieron un puesto como químico investigador en Dow Chemicals. Entre sus muchos logros se encuentran el desarrollo de un insecticida rentable y varias patentes controvertidas para lo que se convertiría en una popular droga callejera. Dow estaba satisfecho con el insecticida, pero los otros proyectos de Shulgin forzaron una separación entre el bioquímico y la compañía química. Alexander Shulgin fue la primera persona en reportar el uso de MDMA.

Después de dejar Dow, Shulgin continuó su investigación legal para nuevos compuestos y se especializó en la familia de la fenetilamina. La MDMA es sólo una de las 179 drogas psicoactivas que describió en detalle, pero es la que cree que más se acerca a su ambición de encontrar la droga terapéutica perfecta.

Desde que se patentó la MDMA en 1913, las empresas farmacéuticas no han obtenido ningún beneficio potencial. Un medicamento no puede patentarse dos veces y una empresa debe demostrar que los posibles efectos secundarios de un medicamento se justifican por sus beneficios antes de poder comercializarlo. Esto requiere ensayos largos y costosos. La únic

a manera de recuperar estos costos es obtener los derechos exclusivos de venta del fármaco mediante la propiedad de la patente. Entre 1977 y 1985, sólo unos pocos terapeutas experimentales investigaron y probaron el uso de la MDMA en sesiones de psicoterapia.

La atención de los medios de comunicación y las quejas

La MDMA o el éxtasis atrajeron la atención de los medios de comunicación en 1985, cuando un grupo de personas demandaron a la DEA de los Estados Unidos para impedir que ésta prohibiera efectivamente la droga incluyéndola en la Lista 1. El Congreso había aprobado una nueva legislación que permitía a la DEA prohibir urgentemente cualquier droga que pudiera ser peligrosa para el público, y este derecho se utilizó por primera vez para prohibir la MDMA el 1º de julio de 1985.

Se celebró una audiencia para decidir sobre las medidas permanentes que debían adoptarse contra la droga. Una de las partes sostuvo que la MDMA causaba daños cerebrales en las ratas. La otra parte sostuvo que esto puede no ser cierto en el caso de los seres humanos y que hay pruebas del uso beneficioso de la MDMA como tratamiento de drogas en la psicoterapia. Tras examinar las pruebas, el juez presidente recomendó que la MDMA se incluyera en la Lista 3, lo que habría permitido su fabricación, su uso con fines de prescripción y la realización de nuevas investigaciones. Sin embargo, la DEA decidió incluir la MDMA en la Lista 1 de forma permanente, independientemente de esta recomendación.

Las investigaciones sobre los efectos de la MDMA en los voluntarios humanos se reanudaron en 1993 con la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Fue la primera droga psicoactiva aprobada por la FDA para ensayos en humanos.

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