Josephine Cochran y la invención del lavavajillas

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Josephine Cochran, cuyo abuelo también fue inventor y recibió una patente de un barco de vapor, es más conocida como la inventora del lavavajillas. Pero la historia de la máquina se remonta aún más atrás. Aprenda más sobre los orígenes del lavavajillas y el papel de Josephine Cochran en su desarrollo.

La invención del lavavajillas

En 1850, Joel Houghton patentó una máquina de madera con una rueda giratoria a mano que rociaba agua sobre los platos. Apenas era una máquina que funcionaba, pero fue la primera patente. Luego, en la década de 1860, L. A. Alexander mejoró la máquina con un mecanismo de engranajes que permitía al usuario girar los platos colocados en una tina de agua. Ninguno de estos dispositivos fue particularmente efectivo.

En 1886, Cochran anunció con disgusto: “Si nadie más quiere inventar un lavavajillas, lo haré yo mismo”. Y lo hizo. Cochran inventó el primer lavavajillas práctico. Diseñó el primer modelo en el cobertizo detrás de su casa en Shelbyville, Illinois. Su lavavajillas fue el primero en usar la presión del agua en lugar de fregar los platos. El 28 de diciembre de 1886, recibió una patente.

Cochran esperaba que el público diera la bienvenida a su nuevo invento en la Feria Mundial de 1893, pero sólo los hoteles y los grandes restaurantes compraron sus ideas. No fue hasta los años 50 que los lavavajillas fueron ampliamente aceptados por el público.

La máquina de Cochran era un lavavajillas mecánico operado manualmente. Fundó una compañía para hacer estos lavavajillas, que se convirtió en KitchenAid.

Biografía de Josephine Cochran

Cochran nació de John Garis, un ingeniero civil, e Irene Fitch Garis. Tenía una hermana, Irene Garis Ransom. Como ya se ha mencionado, su abuelo John Fitch (padre de su madre Irene) fue un inventor que recibió una patente para un barco de vapor. Creció en Valparaíso, Indiana, donde asistió a una escuela privada hasta que la escuela se quemó.

Después de mudarse con su hermana a Shelbyville, Illinois, se casó con William Cochran el 13 de octubre de 1858, quien había regresado el año anterior de un intento decepcionante en la fiebre del oro de California y se convirtió en un rico comerciante de productos secos y político del Partido Demócrata. Tuvieron dos hijos, un hijo Hallie Cochran, que murió a los dos años, y una hija Katharine Cochran.

En 1870, se mudaron a una mansión y comenzaron a organizar cenas usando la vajilla del siglo XVII. Después de un evento, los sirvientes descuidadamente aplastaron algunos de los platos, incitando a Josephine Cochran a encontrar una mejor alternativa. También quería aliviar a las amas de casa cansadas de tener que lavar los platos después de las comidas. Se dice que corrió por las calles con los ojos ensangrentados, gritando: “¡Si nadie más quiere inventar un lavavajillas, lo haré yo mismo!

Su marido alcohólico murió en 1883 a la edad de 45 años, dejándola con muchas deudas y muy poco dinero, lo que la motivó a seguir con el desarrollo del lavavajillas. A sus amigos les encantó su invento y le pidieron que les hiciera lavavajillas, que llamaron “lavavajillas Cochrane” y luego fundaron la empresa de fabricación Garis-Cochran.

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