La breve historia de las lavadoras

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Las primeras lavadoras se inventaron en la década de 1850, pero la gente ha estado lavando ropa desde que abolieron el uso de las hojas de higuera. A lo largo de los siglos, la tecnología del lavado de ropa ha evolucionado desde el trabajo manual rudo a la alta tecnología.

Lavado antes de la máquina

En muchas culturas antiguas, la gente limpiaba su ropa golpeándola sobre piedras o frotándola con arena abrasiva y lavando la suciedad en arroyos o ríos. Los romanos inventaron un jabón crudo que, como la lejía, contenía cenizas y grasa de animales sacrificados. En la época colonial, la forma más común de lavar la ropa era hervirla en una gran olla o caldera, luego colocarla en una bandeja plana y batirla con una paleta, llamada dolly.

La tabla de lavar de metal, que mucha gente asocia con la vida de los pioneros, no se inventó hasta alrededor de 1833. Antes de eso, las tablas de lavar estaban hechas completamente de madera, incluyendo la tabla de lavar tallada y acanalada. Incluso durante la Guerra Civil, el lavado era a menudo un ritual comunal, especialmente en las zonas cercanas a los ríos, manantiales y otras masas de agua donde la gente se lavaba.

Las primeras lavadoras

A mediados del siglo XIX, los Estados Unidos se encontraban en medio de una revolución industrial. A medida que el país se expandía hacia el oeste y la industria crecía, las poblaciones urbanas crecían como hongos, y la clase media emergía con dinero ahorrativo y un entusiasmo ilimitado por los equipos de ahorro de mano de obra. Muchos pueden afirmar que han inventado una especie de lavadora manual que combina una cesta de madera con un mezclador de metal.

Dos estadounidenses, James King en 1851 y Hamilton Smith en 1858, solicitaron y recibieron patentes para dispositivos similares, que los historiadores a veces llaman las primeras lavadoras verdaderamente “modernas”. Otros, sin embargo, mejorarían la tecnología básica, incluyendo a los miembros de las comunidades Shaker de Pennsylvania. Basándose en las ideas lanzadas en 1850, los Shakers construyeron y comercializaron grandes lavadoras de madera diseñadas para funcionar a pequeña escala comercial. Uno de sus modelos más populares fue exhibido en la Exposición del Centenario en Filadelfia en 1876.

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Curiosidades

Una lavadora inventada en Francia a principios del siglo XIX se llamaba ventilador. El dispositivo consistía en un tambor de metal en forma de barril con agujeros, que se giraba a mano sobre el fuego.
Uno de los primeros inventores afroamericanos importantes del siglo XIX, George T. Sampson, recibió una patente para una secadora en 1892. Su invento usaba el calor de un horno para secar la ropa.
Los primeros secadores eléctricos aparecieron en los Estados Unidos en los años anteriores a la Primera Guerra Mundial.
En 1994, Industrias Staber introdujo la lavadora System 2000, que es la única lavadora de eje horizontal de carga superior en los Estados Unidos.
La primera lavadora de consumo computarizada apareció en 1998. Las lavadoras SmartDrive de Fisher & Paykel utilizaban un sistema controlado por ordenador para determinar la cantidad de ropa que había que lavar y adaptar el ciclo de lavado a la máquina.

Máquinas eléctricas

El trabajo pionero de Thomas Edison en el campo de la electricidad aceleró el progreso industrial de América. Hasta finales del siglo XIX, las lavadoras domésticas se manejaban a mano, mientras que las máquinas comerciales se accionaban con vapor y correas. Todo esto cambió en 1908 con la introducción de la Thor, la primera lavadora eléctrica comercial.

El Thor, invento de Alva J. Fisher, fue comercializado por la Hurley Machine Company en Chicago. Era una lavadora de tambor con una bañera galvanizada. A lo largo del siglo XX, Thor continuó innovando en el campo de la tecnología de las lavadoras. En 2008, la marca fue adquirida por Appliances International, con sede en Los Ángeles, y rápidamente introdujo una nueva línea bajo el nombre de Thor.

Mientras Thor cambiaba el negocio de la lavandería comercial, otras empresas tenían sus ojos puestos en el mercado de consumo, tal vez más notablemente la Corporación Maytag, que comenzó en 1893 cuando F.L. Maytag comenzó a fabricar equipo agrícola en Newton, Iowa. Con la ralentización del negocio durante el invierno, Maytag introdujo una lavadora de tina de madera en 1907 para ampliar su línea de productos. Poco después, Maytag decidió dedicarse por completo al negocio de las lavadoras. La Whirlpool Corporation, otra marca muy conocida, comenzó en 1911 como la Upton Machine Co. en St. Joseph, Michigan, produciendo lavadoras eléctricas.

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