la historia de la bomba atómica

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Durante la Segunda Guerra Mundial, los físicos e ingenieros estadounidenses se enfrentaron a la Alemania nazi para ser los primeros en utilizar el recién comprendido proceso de fisión nuclear para aplicaciones militares. Su empresa secreta, que duró de 1942 a 1945, fue conocida como el Proyecto Manhattan.

Estos esfuerzos condujeron a la invención de las bombas atómicas, incluidas las dos lanzadas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, que mataron o hirieron a más de 200.000 personas. Estos ataques obligaron a Japón a rendirse y pusieron fin a la Segunda Guerra Mundial, pero también marcaron un punto de inflexión en la temprana era nuclear y plantearon preguntas persistentes sobre los efectos de la guerra nuclear.

El Proyecto Manhattan recibió su nombre de Manhattan, Nueva York, sede de la Universidad de Columbia, uno de los primeros sitios de estudios nucleares de los Estados Unidos. Aunque la investigación tuvo lugar en varios lugares secretos de los Estados Unidos, la mayor parte de ella, incluyendo los primeros ensayos nucleares, tuvo lugar cerca de Los Álamos, Nuevo México.

Para este proyecto, el ejército de EE.UU. trabajó con las mejores mentes de la comunidad científica. Las operaciones militares fueron dirigidas por el general de brigada Leslie R. Groves, y el físico J. Robert Oppenheimer sirvió como director científico y supervisó el proyecto desde el concepto hasta la realidad. El Proyecto Manhattan le costó a los Estados Unidos más de 2.000 millones de dólares en sólo cuatro años.

La competencia alemana
En 1938, los científicos alemanes habían descubierto la fisión nuclear, que ocurre cuando el núcleo de un átomo se divide en dos partes iguales. Esta reacción libera neutrones que rompen otros átomos y desencadenan una reacción en cadena. Debido a que una gran cantidad de energía se libera en sólo unas millonésimas de segundo, se pensó que la fisión podría desencadenar una reacción explosiva en cadena de una fuerza considerable en una bomba de uranio.

A partir de finales de la década de 1930, varios científicos, muchos de los cuales habían escapado de los regímenes fascistas de Europa, emigraron a los Estados Unidos y trajeron consigo la noticia de este descubrimiento. En 1939, el físico Leo Szilard y otros científicos estadounidenses y recién llegados trataron de advertir al gobierno de los Estados Unidos de este nuevo peligro, pero no recibieron respuesta. Szilard se puso en contacto con Albert Einstein, uno de los científicos más famosos de la época.

Einstein, un pacifista dedicado, fue inicialmente reacio a contactar con el gobierno. Sabía que les pediría que trabajaran en el desarrollo de un arma que podría matar a millones de personas. Einstein fue eventualmente influenciado por el temor de que la Alemania nazi desarrollara primero el arma.

El gobierno de los Estados Unidos se involucró
El 2 de agosto de 1939, Einstein escribió una ahora famosa carta al Presidente Franklin D. Roosevelt en la que esbozaba el posible uso de una bomba atómica y las formas de apoyar a los científicos americanos en sus investigaciones. En respuesta, Roosevelt estableció el Comité Asesor de Uranio en octubre del año siguiente.

Basándose en las recomendaciones del comité, el gobierno gastó 6.000 dólares para comprar grafito y óxido de uranio para la investigación. Los científicos pensaron que el grafito podía ralentizar una reacción en cadena y mantener la energía de la bomba un poco bajo control.

El proyecto estaba en marcha, pero el progreso fue lento hasta que un fatídico evento trajo la realidad de la guerra a las costas americanas.

El desarrollo de la bomba
El 7 de diciembre de 1941, el ejército japonés bombardeó Pearl Harbor, Hawai, el cuartel general de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos. En respuesta, los Estados Unidos le declararon la guerra a Japón al día siguiente y entraron oficialmente en la Segunda Guerra Mundial.

Con el país en guerra y la comprensión de que Estados Unidos estaba tres años atrasado con respecto a la Alemania nazi, Roosevelt estaba listo para apoyar seriamente los esfuerzos de EE.UU. para construir una bomba atómica.

Experimentos costosos comenzaron en la Universidad de Chicago, la Universidad de California, Berkeley y Columbia. Se construyeron reactores en Hanford, Washington, y Oak Ridge, Tennessee, dispositivos diseñados para desencadenar y controlar las reacciones nucleares en cadena. Oak Ridge, conocida como “La Ciudad Secreta”, fue también el sitio de un laboratorio de enriquecimiento masivo de uranio y una instalación de producción de combustible nuclear.

Los investigadores trabajaron simultáneamente en todos los sitios para encontrar formas de hacer combustible. El fisicoquímico Harold Urey y sus colegas de Columbia construyeron un sistema de extracción basado en la difusión gaseosa. En Berkeley, la inversión

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