La historia de la cremallera

0
122
cremallera

Ha sido un largo camino para la humilde cremallera, esa maravilla mecánica que “mantiene unidas nuestras vidas” de tantas maneras. La cremallera se inventó gracias al trabajo de varios inventores dedicados, pero ninguno de ellos convenció al público en general de aceptar la cremallera como parte de la vida cotidiana. Fueron las industrias de la revista y la moda las que hicieron de la cremallera de la novela el artículo popular que es hoy en día.

La historia comienza cuando Elias Howe Jr (1819-1867), el inventor de la máquina de coser, obtuvo una patente para “el cierre automático y continuo de las prendas” en 1851. Pero no fue mucho más lejos. Tal vez fue el éxito de la máquina de coser lo que impulsó a Elías a dejar de comercializar su sistema de cierre de prendas. Como resultado, Howe perdió su oportunidad de convertirse en el reconocido “padre de la cremallera”.

Cuarenta y cuatro años más tarde, el inventor Whitcomb Judson (1846-1909) comercializó un dispositivo “Clasificador de cierre” similar al sistema descrito en la patente de Howe de 1851. Como Whitcomb fue el primero en comercializarlo, fue celebrado como “el inventor del cierre deslizante”. Sin embargo, su patente de 1893 no usaba la palabra “cremallera”.

El “Clasp Locker” del inventor de Chicago era un cierre complicado para zapatos con ganchos y bucles. Junto con el empresario Coronel Lewis Walker, Whitcomb fundó la Compañía Universal de Cierres para fabricar el nuevo dispositivo. El sujetador se introdujo por primera vez en la Feria Mundial de Chicago en 1893 y tuvo poco éxito comercial.

Es un ingeniero eléctrico de origen sueco llamado Gideon Sundback (1880-1954) cuyo trabajo ayudó a hacer de la cremallera el éxito que es hoy en día. Originalmente contratado para trabajar en la Compañía Universal de Cierres, sus habilidades de diseño y su matrimonio con la hija del gerente de la fábrica Elvira Aronson lo llevaron a su nombramiento como jefe de diseño de Universal. En esta posición, mejoró el “cierre de seguridad Judson C”, que está lejos de ser perfecto. Cuando la esposa de Sundback murió en 1911, el afligido esposo estaba ocupado en la mesa de dibujo. En diciembre de 1913, imaginó lo que se convertiría en la cremallera de hoy en día.

El nuevo y mejorado sistema de Gideon Sundback aumentó el número de sujetadores de cuatro por pulgada a 10 u 11, sacó dos filas de dientes opuestos en una sola pieza a través del deslizador y amplió la abertura para los dientes guiados por el deslizador. Su patente para el “cierre separable” fue concedida en 1917.

Sundback también creó la máquina para hacer la nueva cremallera. La máquina “S-L” o “sin rasguños” tomó un alambre especial en forma de Y y cortó palas de él, luego perforó la hendidura y el resorte de la pala y unió cada pala a una tira de tela para hacer una cadena de cierre continua. En su primer año de funcionamiento, la máquina de cremallera Sundback produjo varios cientos de metros de cremalleras por día.

Designación de la cremallera

El nombre popular “Cremallera” viene de la Compañía B. F. Goodrich, que decidió usar un nuevo tipo de botas de goma o galochas para el cierre de Sundback. En los primeros años, las botas de tabaco y las bolsas con cremallera eran los dos usos principales de la cremallera. Tomó otros 20 años convencer a la industria de la moda para promover seriamente el nuevo tipo de cierre en la ropa.

En el decenio de 1930, se inició una campaña de venta de ropa de niños con cremalleras. La campaña abogaba por el uso de cremalleras para alentar a los niños pequeños a ser más independientes, ya que estos dispositivos les permitían vestirse con ropa de autoayuda.

La batalla de la mosca

En 1937, la cremallera dio un salto cuántico en la “Batalla de la Mosca”. Los diseñadores de moda franceses elogiaron el uso de cremalleras en los pantalones de los hombres, y la revista Esquire declaró que la cremallera era “la última idea de costura para los hombres”. Una de las muchas virtudes de la mosca de la cremallera es que elimina “la posibilidad de un lío involuntario y embarazoso”.

El siguiente gran desarrollo de la cremallera fue la aparición de dispositivos que podían abrirse por ambos extremos, por ejemplo en las chaquetas. Hoy en día, la cremallera se puede encontrar en todas partes y se utiliza para ropa, equipaje, artículos de cuero y un sinfín de otros artículos. Gracias a los primeros esfuerzos de muchos inventores de cremalleras famosos, cada día se producen miles de kilómetros de cremalleras para satisfacer las necesidades de los consumidores.

Fuentes e información adicional

Federico, P.J. “La invención e introducción de la cremallera”. Revista de la Sociedad de la Oficina de Patentes 855.12 (1946).
Friedel, Robert. “Cremallera: Una exploración de la novedad”. Nueva York: W.W. Norton y Society, 1996.
Judson, Whitcomb L. “Caja de zapatos o dispositivo de apertura”. Patente 504.038. Oficina de Patentes de los Estados Unidos, 29 de agosto de 1893.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here