La historia de la luz fluorescente

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Por Mary Bellis
Actualizado el 30 de enero de 2019
¿Cómo se desarrollaron los tubos y lámparas fluorescentes? Cuando la mayoría de la gente piensa en iluminación y lámparas, piensa en la bombilla, que fue desarrollada por Thomas Edison y otros inventores. Las bombillas funcionan con electricidad y un filamento. Cuando se calienta por electricidad, el filamento dentro de la bombilla tiene una resistencia que provoca altas temperaturas que hacen que el filamento brille y emita luz.

Las lámparas de arco o de vapor funcionan de manera diferente (los tubos fluorescentes entran en esta categoría), la luz no se genera por el calor sino por las reacciones químicas que se producen cuando se aplica electricidad a diversos gases encerrados en una cámara de vacío de vidrio.

El desarrollo de las lámparas fluorescentes
En 1857, el físico francés Alexandre E. Becquerel, que había estudiado los fenómenos de la fluorescencia y la fosforescencia, teorizó sobre la construcción de tubos fluorescentes similares a los que se utilizan hoy en día. Alexandre Becquerel experimentó con el revestimiento de tubos de descarga eléctrica con materiales luminiscentes, un proceso que fue desarrollado en tubos fluorescentes posteriores.

El americano Peter Cooper Hewitt (1861-1921) patentó la primera lámpara de vapor de mercurio en 1901 (Patente de EE.UU. 889,692). La lámpara de vapor de mercurio de baja presión de Peter Cooper Hewitt es el primer prototipo de las modernas lámparas fluorescentes de hoy en día. Una lámpara fluorescente es un tipo de lámpara eléctrica que excita el vapor de mercurio para que brille.
Según el Instituto Smithsonian, Hewitt se basó en el trabajo del físico alemán Julius Plucker y el soplador de vidrio Heinrich Geissler. Estos dos hombres pasaron una corriente eléctrica a través de un tubo de vidrio que contenía pequeñas cantidades de gas y produjeron luz. Hewitt trabajó con tubos llenos de mercurio a finales de la década de 1890 y descubrió que emitían una abundante pero poco atractiva luz azul-verde.

Hewitt no creía que la gente quisiera lámparas con luz azul-verde en sus casas, así que buscó otras aplicaciones para ellas en estudios fotográficos y para fines industriales. George Westinghouse y Peter Cooper Hewitt fundaron la Cooper Hewitt Electric Company, controlada por Westinghouse, para fabricar las primeras lámparas de mercurio comerciales.

Marty Goodman, en su Historia de la Iluminación Eléctrica, cita a Hewitt como el inventor de la primera lámpara de arco sellado que usaba vapor metálico en 1901, una lámpara de arco de mercurio de baja presión. En 1934, Edmund Germer creó una lámpara de arco de alta presión que podía entregar mucha más potencia en un espacio más pequeño. La lámpara de arco de mercurio de baja presión de Hewitt disuadió una gran cantidad de luz ultravioleta. Germer y otros recubrieron el interior de la bombilla de la lámpara con un químico fluorescente que absorbe la luz UV y libera esta energía como luz visible. Por lo tanto, se ha convertido en una eficiente fuente de luz.

Edmund Germer, Friedrich Meyer, Hans Spanner, Edmund Germer: Patente de la lámpara fluorescente 2.182.732 EE.UU.
Edmund Germer (1901-1987) inventó una lámpara de vapor de alta presión. Su desarrollo de la lámpara fluorescente mejorada y la lámpara de vapor de mercurio de alta presión permitió una iluminación más económica con menos calor.

Edmund Germer nació en Berlín, estudió en la Universidad de Berlín y se doctoró en tecnología de la iluminación. Junto con Friedrich Meyer y Hans Spanner, Edmund Germer patentó una lámpara fluorescente experimental en 1927.

Edmund Germer es considerado por algunos historiadores como el inventor de la primera verdadera lámpara fluorescente. Sin embargo, se puede decir que las lámparas fluorescentes tienen una larga historia de desarrollo antes de Germer.

George Inman y Richard Thayer: la primera lámpara fluorescente comercial
George Inman dirigió un grupo de científicos de General Electric que estudiaban una lámpara fluorescente mejorada y práctica. Bajo la presión de muchas empresas competidoras, el equipo diseñó la primera lámpara fluorescente práctica y viable (Patente de EE.UU. Nº 2.259.040), que se vendió por primera vez en 1938. Cabe señalar que General Electric compró los derechos de la patente anterior a Edmund Germers.

Según The GE Fluorescent Lamp Pioneers, “La patente estadounidense nº 2.259.040 fue concedida a George E. Inman el 14 de octubre de 1941; la fecha de presentación fue el 22 de abril de 1936. Se consideraba generalmente como la patente fundadora. Sin embargo, algunas empresas estaban trabajando en la lámpara al mismo tiempo que GE, y algunas personas ya habían registrado patentes. GE fortaleció su posición cuando adquirió una patente alemana que precedió a la de Inman. GE

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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