La historia de la Pepsi Cola

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Pepsi Cola es ahora uno de los productos más conocidos del mundo, casi tan famoso por su publicidad como por la interminable batalla contra su refresco rival, la Coca-Cola. Desde sus humildes orígenes, hace más de 125 años, en una farmacia de Carolina del Norte, la Pepsi ha evolucionado hasta convertirse en un producto disponible en una variedad de formulaciones. Descubre cómo este simple refresco se convirtió en un jugador y en el mejor amigo de una estrella del pop durante la Guerra Fría.

Orígenes modestos

La fórmula original de la Pepsi-Cola fue inventada en 1893 por el farmacéutico Caleb Bradham de New Bern, N.C. Como muchos farmacéuticos de la época, tenía una fuente de sodas en su farmacia, donde servía bebidas creadas por él mismo. Su bebida más popular fue lo que llamó “La bebida de Brad”, una mezcla de azúcar, agua, caramelo, aceite de limón, nueces de cola, nuez moscada y otros aditivos.

A medida que la bebida se hizo más y más popular, Bradham decidió darle un nombre más extravagante y finalmente optó por la Pepsi-Cola. En el verano de 1903, había registrado el nombre como marca comercial y vendía su jarabe de soda a las farmacias y otros distribuidores en toda Carolina del Norte. A finales de 1910, los franquiciados vendían Pepsi en 24 estados.

Inicialmente, la Pepsi se comercializó como un auxiliar digestivo y se comercializó a los consumidores con el lema “intoxicante, vigorizante, digestivo”. Pero a medida que la marca crecía, la compañía cambió de táctica y decidió usar el poder de la celebridad para vender Pepsi. En 1913, Pepsi contrató a Barney Oldfield, un famoso piloto de carreras de la época, como su portavoz. Se hizo famoso con su eslogan “Bebe Pepsi-Cola”. Te satisfará.” La empresa seguirá utilizando a los famosos para buscar compradores en las próximas décadas.

La bancarrota y el resurgimiento

Después de años de éxito, Caleb Bradham perdió Pepsi Cola. Había confiado en las fluctuaciones de los precios del azúcar durante la Primera Guerra Mundial, asumiendo que los precios del azúcar seguirían subiendo, pero en cambio cayeron, dejando a Caleb Bradham con un almacén de azúcar sobrevalorado. Pepsi Cola quebró en 1923.

En 1931, tras pasar por las manos de varios inversores, Pepsi Cola fue comprada por la Loft Candy Co. Charles G. Guth, el presidente de Loft, luchó por el éxito de Pepsi Cola en las profundidades de la Gran Depresión. En un momento dado, Loft incluso ofreció vender Pepsi a ejecutivos de Coca-Cola que se negaron a hacer una oferta.

Guth reformuló la Pepsi y comenzó a vender la soda en botellas de 12 onzas por sólo 5 centavos, que era el doble de la oferta de Coca-Cola en botellas de 6 onzas. Cuando Pepsi anunció “el doble por un níquel”, obtuvo un éxito inesperado cuando su jingle radial “níquel níquel” fue el primero en ser transmitido de costa a costa. Eventualmente fue grabado en 55 idiomas y fue descrito por Advertising Age como uno de los anuncios más efectivos del siglo XX.

Pepsi después de la guerra

La Pepsi proporcionó un suministro fiable de azúcar durante la Segunda Guerra Mundial y la bebida se convirtió en una vista familiar para las tropas americanas que luchaban en todo el mundo. En los años posteriores a la guerra, la marca siguió existiendo mucho después de que los soldados americanos volvieran a casa. De vuelta en los Estados Unidos, Pepsi abrazó los años de la posguerra. El presidente de la compañía Al Steele se casó con la actriz Joan Crawford y en la década de 1950 ella promovió frecuentemente a Pepsi en reuniones de la compañía y en visitas a embotelladoras locales.

A principios de los años 60, compañías como Pepsi se dirigieron a los baby boomers. Los primeros anuncios dirigidos a los jóvenes se colocaron bajo el nombre de “la generación Pepsi”, seguido en 1964 por la primera soda dietética de la compañía, también dirigida a los jóvenes.

La compañía cambió de manera diferente. Pepsi adquirió la marca Mountain Dew en 1964 y, un año después, se fusionó con el fabricante de snacks Frito-Lay. La marca Pepsi creció rápidamente. En la década de 1970, esta marca fallida amenazó con expulsar a Coca-Cola como la principal marca de refrescos de los Estados Unidos. En 1974, la Pepsi llegó a los titulares internacionales cuando se convirtió en el primer producto estadounidense que se produjo y vendió en los Estados Unidos.

 

 

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Una nueva generación

A finales del decenio de 1970 y principios del de 1980, los anuncios de la “Generación Pepsi” siguieron atrayendo a los bebedores jóvenes, aunque también se dirigieron a los consumidores de más edad con una serie de anuncios del “Desafío Pepsi” y degustaciones en las tiendas. Pepsi abrió nuevos caminos en 1984 cuando la compañía contrató como portavoz a Michael Jackson, que estaba en medio de un exitoso thriller. Los anuncios de televisión, que rivalizaban con los elaborados vídeos musicales de Jackson, tuvieron tanto éxito que Pepsi contrató a varios músicos conocidos, celebridades y otros a lo largo de la década, entre ellos Tina Turner, Joe Montana, Michael J. Fox y Geraldine Ferraro.

Los esfuerzos de Pepsi tuvieron tanto éxito que en 1985, Coca-Cola anunció que cambiaría su fórmula. “New Coke” fue un desastre tal que la empresa tuvo que volver a introducir su fórmula “clásica”, de la que Pepsi se ha atribuido a menudo el mérito. Pero en 1992, Pepsi sufrió un fracaso de su propio producto cuando el spin-off de Crystal Pepsi no logró impresionar a los compradores de la Generación X. Fue abandonado rápidamente.

Pepsi hoy

Al igual que sus rivales, la marca Pepsi se ha diversificado mucho más allá de lo que Caleb Bradham podría haber imaginado. Además de la clásica Pepsi Cola, los consumidores pueden encontrar Pepsi de dieta, así como variedades sin cafeína, sin jarabe de maíz, con sabor a cereza o vainilla, e incluso una marca de 1893 que celebra su herencia original. Con la marca Gatorade, la empresa también ha entrado en el lucrativo mercado de las bebidas deportivas, así como el agua embotellada Aquafina, las bebidas energéticas Amp y las bebidas de café Starbucks.

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