La historia de la tinta

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El uso de los colores de la tinta para transmitir imágenes y escritos tiene una larga historia. Las pinturas rupestres más antiguas conocidas fueron creadas hace más de 40.000 años en El Castillo, en el norte de España, y en Sulawesi, Indonesia. No eran pinturas figurativas, pero hay que viajar sólo de 8.000 a 10.000 años para obtener la primera pintura rupestre que representa el mundo natural, en la Cueva Chauvet en Francia. Durante este período se utilizaron tintas basadas en pinturas rojas, ocres y negras de manganeso, así como savia vegetal y sangre animal. Desde entonces, el material de la tinta y sus propiedades han cambiado increíblemente. En esta sección, seguimos los progresos realizados hasta la fecha, donde las tintas avanzadas permiten que las impresoras de escritorio como la Officejet Pro X-Series de HP produzcan un resultado perfecto en menos de un segundo por página.

Palabras e imágenes

Durante más de 35.000 años, el uso de la tinta se mantuvo exclusivamente con fines artísticos. La escritura se originó en la región sumeria de Mesopotamia alrededor del año 3.200 a.C., y se producía ya sea haciendo impresiones en arcilla o raspando otras superficies. El desarrollo de la escritura a tinta tuvo lugar alrededor del 2500 AC, más o menos en la misma época en Egipto y China. Las tintas utilizaban un tipo de carbono para su pigmento, llamado negro de humo, que se produce al quemar parcialmente el alquitrán con un poco de aceite vegetal. El pigmento fue suspendido en goma u otro adhesivo para adherirse a la superficie del huésped. Era imperativo que la escritura fuera duradera, y el carbono aseguraba que lo fuera. Con la llegada de la tinta, se utilizó el primer papel en forma de papiro, hecho de la médula de la planta de papiro, una especie de junco.

El papiro, sin embargo, era frágil, no se podía doblar y era vulnerable tanto en condiciones secas como húmedas. Por esta razón, el pergamino hecho de piel animal comenzó a reemplazar al papiro a principios del siglo I a.C. Poco antes de eso, la tinta se había desarrollado a partir de tintas anteriores. Consistía en hollín, negro de humo y huesos carbonizados (llamado negro de humo), que se combinaban con pegamento animal para formar un bloque, que luego se licuaba de nuevo añadiendo agua, normalmente con un cepillo. En China, la tinta utilizada desde el siglo IV a.C. también se usó para escribir los Pergaminos del Mar Muerto, aunque éstos se basaban en el cinabrio rojo (mineral de mercurio) en lugar de en el carbono.

Las tintas a base de carbono, como la tinta, están pigmentadas y son muy duraderas, de modo que la luz y los productos químicos no se desvanecen. Sin embargo, también requieren papel absorbente, ya que pueden desprenderse de superficies no absorbentes como el pergamino y acumularse en escamas, haciendo que la tinta sea inconsistente. Esto significa que no son ideales para cada uso o superficie de escritura. Por eso, alrededor del siglo VIII, se desarrollaron tintas precipitadas químicamente, siendo la primera tinta una tinta ferrogálica basada en ácido tánico y sal de hierro ligada a la resina. Se podía usar con una pluma de pluma y pergamino o pergamino, lo que hizo de este tipo de escritura el método estándar de escritura desde el siglo XII al XIX.

Grabado en madera e impresión con letras móviles

A lo largo de este período, la escritura con tinta se hacía principalmente a mano, aunque la impresión con tablas de madera se hizo importante en China alrededor del siglo II d.C. En el siglo II d.C., la impresión con tablas de madera se hizo importante en China. Sin embargo, la producción de bloques de madera para impresión requiere una enorme cantidad de trabajo y cualquier error probablemente resultaría en el rechazo de un bloque. Esta concentración en el trabajo humano ha hecho que los registros textuales sean extremadamente caros y accesibles sólo para aquellos que pueden pagarlos. Sin embargo, una posible solución se encontró en la creación de la imprenta de cartas móviles de Bi Sheng en 1040 d.C., que utilizaba materiales cerámicos y también madera, aunque esta última fue abandonada más tarde. En el siglo XII, las letras móviles de bronce se utilizaron en China, y pronto fueron imitadas en Corea, donde se produjeron muchos libros impresos.

Europa llegó relativamente tarde a esta revolución, e independientemente de China. Entre 1436 y 1450, el orfebre Johannes Gutenberg desarrolló técnicas para fundir cartas con un molde manual. La producción masiva de cartas era por lo tanto tan barata que era económicamente viable para un libro completo. A la imprenta de Gutenberg, construida en Maguncia en 1457, se le unió el desarrollo de otras 110 prensas en toda Europa ya en 1480. Para adaptarse al tipo de metal de la imprenta, Gutenberg también tuvo que desarrollar un nuevo tipo de tinta de aceite más adecuado para la adhesión al metal. Esta tinta tenía una base de carbono, pero también contenía cobre, plomo y titanio. Se describió como un barniz en lugar de una tinta.

La impresión para la comunicación de masas

Con la introducción de la imprenta, la palabra escrita se extendió como nunca antes, y su uso en la impresión de Biblias se cita como una gran influencia de la Reforma, ya que más personas pudieron leer la Palabra de Dios por sí mismas, en lugar de depender de libros que sólo pertenecían a los líderes religiosos. Pero la presión era aún muy fuerte en manos de unas pocas élites. No fue hasta la llegada de la máquina de escribir en la década de 1860 que la impresión se hizo rentable para la comunicación comercial, lo que requirió un mayor desarrollo de la tinta. La máquina de escribir Hansen Writing Ball fue inventada en 1865 y entró en producción en masa en 1870, seguida de modelos de otros fabricantes. En su mayoría, las máquinas de escribir se basaban en una cinta de tela impregnada de tinta. La tinta pigmentada fue diseñada para mantenerse húmeda añadiendo aceite de ricino a la cinta, pero se seca al contacto con el papel. Los diseños posteriores, en particular la máquina de escribir Selectric de IBM, utilizaban tiras de cinta de polímero pigmentado. En ambos casos, el impacto del tipo transfiere la tinta al papel.

Impresoras de chorro de tinta y láser

La impresión controlada por computadora ha llevado a un mayor desarrollo de los tipos de tinta. Las impresoras de rueda de ganso de finales de los años sesenta y setenta utilizaban un sistema de mecanografía similar al de una máquina de escribir, y la impresora de matriz de puntos generalizó este sistema proporcionando una serie de barras metálicas que reproducían la forma de la letra. Sin embargo, la impresora láser utiliza un sistema electrostático para transferir su tinta. El tóner utilizado debe ser atraído hacia las zonas cargadas del tambor de la imagen. Originalmente se hizo de una combinación de polvo de carbón mezclado con óxido de hierro y azúcar, pero más tarde se utilizó una mezcla de polímeros. El fusor fusiona las partículas de tóner para que se unan al papel.

Empresas como Hewlett-Packard, Epson y Canon desarrollaron las primeras impresoras de inyección de tinta en la década de 1970. Además de los disolventes, también producían tintas acuosas, de curado UV y de sublimación. Se utiliza un chorro de tinta para rociar pequeñas partículas de tinta sobre el papel, que se dirigen a través de placas magnetizadas. Los puntos son más pequeños que el diámetro de un cabello humano. El disolvente para el tinte de la tinta penetra en el papel para que el color se mantenga. La composición de la tinta de inyección de tinta moderna es extremadamente refinada. Debe contener un agente de limpieza para evitar que la boquilla de la impresora se obstruya y un agente dispersante para que los pigmentos no se amontonen sino que se distribuyan uniformemente. También debe secarse rápidamente y resistir la decoloración. La mayoría de las impresoras de inyección de tinta utilizan tintas de color a base de agua, pero las tintas HP Officejet Pro X son pigmentadas. Esto proporciona una excelente resistencia a la decoloración y al agua, aunque se necesitarán otros 40.000 años para ver si las impresiones pueden durar tanto como el primer uso humano de la tinta en las cuevas del norte de España e Indonesia.

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