La historia de la Unión Europea

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La Unión Europea (UE) fue fundada como resultado del Tratado de Maastricht el 1 de noviembre de 1993. Es una unión política y económica entre países europeos que establece políticas relativas a las economías, sociedades, leyes y, en cierta medida, a la seguridad de sus miembros. Para algunos, la UE es una burocracia exagerada que drena el dinero y compromete el poder de los Estados soberanos. Para otros, es la mejor manera de hacer frente a los desafíos con los que las naciones más pequeñas pueden luchar -como el crecimiento económico y las negociaciones con las naciones más grandes- y vale la pena renunciar a cierta soberanía para lograrlo. A pesar de muchos años de integración, la oposición sigue siendo fuerte, pero los estados han actuado pragmáticamente, en ocasiones, para mantener la unión.

Orígenes de la UE

La UE no fue creada de una sola vez por el Tratado de Maastricht, sino que fue el resultado de una integración gradual desde 1945. El éxito de un nivel de unión dio confianza e impulso para un nivel siguiente. De esta manera, se puede decir que la UE se formó por las demandas de sus naciones miembros.

 

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El final de la Segunda Guerra Mundial dejó a Europa dividida entre el bloque oriental comunista, dominado por los soviéticos, y las naciones occidentales, en gran parte democráticas. Había temores sobre la dirección que tomaría una Alemania reconstruida. En Occidente, resurgió el pensamiento de una unión europea federal con la esperanza de unir a Alemania en instituciones democráticas paneuropeas hasta el punto de que ella, o cualquier otra nación europea aliada, no pudiera iniciar una nueva guerra y se resistiera a la expansión del Este comunista.

 

La Primera Unión: la CECA

Las naciones europeas de la posguerra no sólo buscaban la paz, sino también soluciones a los problemas económicos, como que las materias primas estuvieran en un país y la industria para procesarlas en otro. La guerra había dejado a Europa exhausta, con la industria muy dañada y las defensas posiblemente incapaces de detener a Rusia. Seis países vecinos acordaron en el Tratado de París formar un área de libre comercio para varios recursos clave, incluyendo el carbón, el acero y el mineral de hierro, elegidos por su papel en la industria y el ejército. Este organismo se llamó Comunidad Europea del Carbón y el Acero (CECA) e involucró a Alemania, Bélgica, Francia, Holanda, Italia y Luxemburgo. Comenzó el 23 de julio de 1952 y terminó el 23 de julio de 2002, siendo reemplazado por otros sindicatos.

Francia había sugerido la creación de la CECA para controlar a Alemania y reconstruir la industria. Alemania quería volver a ser un jugador igualitario en Europa y reconstruir su reputación, al igual que Italia, mientras que los demás esperaban el crecimiento y temían quedarse atrás. Francia, temerosa de que Gran Bretaña intentara anular el plan, no los incluyó en las discusiones iniciales. Gran Bretaña se mantuvo al margen, temerosa de ceder el poder y contenta con el potencial económico que ofrecía la Mancomunidad.

Se creó un grupo de organismos “supranacionales” (un nivel de gobierno por encima de los estados nacionales) para gestionar la CECA: un consejo de ministros, una asamblea común, una alta autoridad y un tribunal de justicia para legislar, desarrollar ideas y resolver disputas. De estos órganos clave surgiría la UE posterior, proceso que algunos de los creadores de la CECA habían previsto, ya que declararon explícitamente la creación de una Europa federal como su objetivo a largo plazo.

La Comunidad Económica Europea

Se dio un paso en falso a mediados de los 50 cuando se elaboró una propuesta de comunidad de defensa europea entre los seis estados del ESSC. Se pedía un ejército conjunto controlado por un nuevo ministro de defensa supranacional. La iniciativa fue rechazada después de que la Asamblea Nacional de Francia la rechazara.

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Sin embargo, el éxito de la CECA llevó a los miembros a firmar dos nuevos tratados en 1957, ambos llamados el Tratado de Roma. Esto creó la Comunidad Europea de la Energía Atómica (Euratom), que debía poner en común el conocimiento de la energía atómica, y la Comunidad Económica Europea (CEE), con un mercado común entre los miembros sin aranceles ni impedimentos para el flujo de trabajo y bienes. Su objetivo era continuar el crecimiento económico y evitar las políticas proteccionistas de la Europa de la preguerra. Para 1970 el comercio dentro del mercado común se había quintuplicado. También se creó la Política Agrícola Común (PAC) para impulsar la agricultura de los miembros y poner fin a los monopolios. La PAC, que no se basaba en un mercado común sino en subvenciones gubernamentales para apoyar a los agricultores locales, se ha convertido en una de las políticas más controvertidas de la UE.

Al igual que la CECA, la CEE creó varios organismos supranacionales: un consejo de ministros para tomar decisiones, una asamblea común (llamada Parlamento Europeo a partir de 1962) para asesorar, un tribunal que podía anular a los Estados miembros y una comisión para poner en práctica la política. El Tratado de Bruselas de 1965 fusionó las comisiones de la CEE, la CECA y la Euratom para crear una administración pública conjunta y permanente.

Desarrollo

Una lucha por el poder a finales de los años sesenta estableció la necesidad de acuerdos unánimes sobre las decisiones clave, dando efectivamente a los Estados miembros un derecho de veto. Se ha argumentado que esta unión se ralentizó durante dos décadas. En los decenios de 1970 y 1980, el número de miembros de la CEE aumentó, aceptando a Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido en 1973, Grecia en 1981 y Portugal y España en 1986. Gran Bretaña había cambiado de opinión después de ver que su crecimiento económico iba a la zaga del de la CEE, y después de que los Estados Unidos indicaran que apoyarían a Gran Bretaña como una voz rival en la CEE frente a Francia y Alemania. Irlanda y Dinamarca, fuertemente dependientes de la economía del Reino Unido, la siguieron para mantener el ritmo e intentar desarrollarse lejos de Gran Bretaña. Noruega presentó su solicitud al mismo tiempo pero se retiró después de que un referéndum fracasara. Mientras tanto, los estados miembros comenzaron a ver la integración europea como una forma de equilibrar la influencia de Rusia y los EE.UU.

¿Ruptura?

El 23 de junio de 2016, el Reino Unido votó a favor de abandonar la UE y convertirse en el primer estado miembro en utilizar una cláusula de liberación previamente intacta, pero el Brexit final, como se conoce el movimiento, aún no ha ocurrido. En 2019, había 28 países en la Unión Europea (con año de adhesión):

El desarrollo de la UE se ralentizó en la década de 1970, frustrando a los federalistas que a veces se refieren a ella como una “edad oscura”. Se elaboraron intentos de crear una unión económica y monetaria, pero se descarrilaron debido al declive de la economía internacional. Sin embargo, el impulso volvió en el decenio de 1980, en parte debido a los temores de que los Estados Unidos de Reagan se alejaran de Europa e impidieran que los miembros de la CEE establecieran vínculos con los países comunistas en un intento por devolverlos lentamente al redil democrático.

La política exterior se convirtió en un área de consulta y acción de grupo. Se crearon otros fondos y organismos, incluyendo el Sistema Monetario Europeo en 1979 y métodos para dar subvenciones a las zonas subdesarrolladas. En 1987 el Acta Única Europea (AUE) hizo evolucionar el papel de la CEE un paso más allá. Ahora se dio a los miembros del Parlamento Europeo la posibilidad de votar sobre la legislación y las cuestiones, y el número de votos depende de la población de cada miembro.

El Tratado de Maastricht y la Unión Europea

El 7 de febrero de 1992, la integración europea dio otro paso adelante cuando se firmó el Tratado de la Unión Europea, conocido como el Tratado de Maastricht. Este entró en vigor el 1 de noviembre de 1993 y convirtió a la CEE en la recién nombrada Unión Europea. El cambio amplió la labor de los órganos supranacionales basados en tres “pilares”: las Comunidades Europeas, dando más poder al Parlamento Europeo; una política común de seguridad/extranjería; y la participación en los asuntos internos de las naciones miembros en “justicia y asuntos internos”. En la práctica, y para aprobar el voto unánime obligatorio, todos estos fueron compromisos alejados del ideal unificado. La UE también estableció directrices para la creación de una moneda única, aunque cuando se introdujo el Euro el 1 de enero de 1999 tres naciones optaron por no hacerlo y una no cumplió los objetivos requeridos.

La reforma monetaria y económica estaba siendo impulsada en gran medida por el hecho de que las economías de los EE.UU. y Japón estaban creciendo más rápidamente que la de Europa, especialmente después de expandirse rápidamente a los nuevos desarrollos en la electrónica. Hubo objeciones de los países miembros más pobres, que querían más dinero de la unión, y de las naciones más grandes, que querían pagar menos, pero finalmente se llegó a un compromiso. Un efecto secundario previsto de la unión económica más estrecha y la creación de un mercado único fue la mayor cooperación en política social que tendría que producirse como resultado.

El Tratado de Maastricht también formalizó el concepto de ciudadanía de la UE, permitiendo a cualquier persona de una nación de la UE presentarse como candidato a un cargo en el gobierno de la UE, que también se modificó para promover la toma de decisiones. Tal vez lo más polémico sea que la entrada de la UE en asuntos internos y legales -que produjo la Ley de Derechos Humanos y anuló las leyes locales de muchos Estados miembros- produjo normas relativas a la libre circulación dentro de las fronteras de la UE, lo que provocó la paranoia de las migraciones en masa de las naciones más pobres de la UE a las más ricas. Más áreas de gobierno de los miembros se vieron afectadas que nunca antes, y la burocracia se expandió. El Tratado de Maastricht se enfrentó a una fuerte oposición, que sólo fue aprobada por un estrecho margen en Francia y obligó a votar en el Reino Unido.

Nuevas ampliaciones

En 1995 Suecia, Austria y Finlandia se unieron a la UE y en 1999 entró en vigor el Tratado de Amsterdam, que introdujo en la UE el empleo, las condiciones de trabajo y de vida y otras cuestiones sociales y jurídicas. Para entonces, Europa se enfrentaba a grandes cambios causados por el colapso del Este dominado por la Unión Soviética y la aparición de naciones orientales económicamente debilitadas pero recientemente democráticas. El Tratado de Niza de 2001 trató de prepararse para ello, y varios estados celebraron acuerdos especiales en los que inicialmente se unieron a partes del sistema de la UE, como las zonas de libre comercio. Hubo debates sobre la racionalización de la votación y la modificación de la PAC, especialmente porque Europa oriental tenía un porcentaje mucho mayor de la población dedicada a la agricultura que Occidente, pero al final las preocupaciones financieras impidieron el cambio.

Aunque hubo oposición, 10 naciones se unieron en 2004 y dos en 2007. Para entonces ya se había acordado aplicar la votación por mayoría a más cuestiones, pero los vetos nacionales seguían vigentes en materia de impuestos, seguridad y otras cuestiones. La preocupación por la delincuencia internacional, ya que los delincuentes habían formado organizaciones transfronterizas eficaces, actuaba ahora como un impulso.

El Tratado de Lisboa

El nivel de integración de la UE es inigualable en el mundo moderno. Algunos quieren acercarla aún más, aunque muchos no lo hacen. La Convención sobre el Futuro de Europa fue creada en 2002 para redactar una constitución de la UE. El borrador, firmado en 2004, tenía como objetivo instalar un presidente permanente de la UE, un ministro de asuntos exteriores y una carta de derechos. También habría permitido que la UE tomara muchas más decisiones en lugar de las “cabezas” de los miembros individuales. Fue rechazado en 2005, cuando Francia y los Países Bajos no lo ratificaron y antes de que otros miembros de la UE tuvieran la oportunidad de votar.

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Una obra enmendada, el Tratado de Lisboa, todavía tenía como objetivo instalar un presidente y un ministro de asuntos exteriores de la UE, así como ampliar los poderes legales de la UE, pero sólo a través del desarrollo de los organismos existentes. Th

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