La Historia de los Explosivos

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Una explosión puede definirse como la rápida expansión de un material o dispositivo que ejerce una presión repentina sobre el medio ambiente. Puede ser causado por una de tres cosas: una reacción química que ocurre durante la transformación de compuestos elementales, un choque mecánico o físico, o una reacción nuclear a nivel atómico/subatómico.

La gasolina que explota después de la ignición es una explosión química causada por la repentina conversión de un hidrocarburo en dióxido de carbono y agua. La explosión que ocurre cuando un meteorito golpea la Tierra es una explosión mecánica. Y la explosión de una ojiva nuclear es el resultado de una fisión repentina e incontrolada del núcleo de una sustancia radiactiva como el plutonio.

Pero son explosivos químicos, que son la forma más común de explosivos en la historia de la humanidad y se utilizan tanto para fines creativos/comerciales como para fines destructivos. La fuerza de un explosivo dado se mide por la rapidez con la que se expande al ser detonado.

Echemos un vistazo rápido a algunos explosivos químicos comunes.

Pólvora negra

No se sabe quién inventó la primera pólvora negra explosiva. La pólvora negra, también conocida como pólvora de cañón, es una mezcla de salitre (nitrato de potasio), azufre y carbón (carbono). Se originó en China alrededor del siglo IX y se utilizó ampliamente en toda Asia y Europa a finales del siglo XIII. Se usó ampliamente en toda Asia y Europa en la segunda mitad del siglo XIX. Se utilizó ampliamente en los fuegos artificiales y en los letreros, así como en la minería y la construcción.

La pólvora negra es la forma más antigua de propulsor balístico y se usaba en armas de fuego y otras aplicaciones de artillería. En 1831, William Bickford, un comerciante inglés de cuero, inventó el primer fusible de seguridad. El uso de una mecha de seguridad hizo que los explosivos de pólvora negra fueran más prácticos y seguros.

Sin embargo, como la pólvora negra es un explosivo impuro, fue sustituida a finales del siglo XVIII por explosivos de pólvora altamente explosivos y sin humo, como los que se utilizan hoy en día en las municiones de las armas de fuego. La pólvora negra se clasifica como un explosivo bajo porque se expande en la detonación y tiene velocidades subsónicas. Los altos explosivos se expanden contractualmente a velocidad supersónica y así generan mucha más fuerza.

Nitroglicerina

La nitroglicerina es un explosivo químico descubierto en 1846 por el químico italiano Ascanio Sobrero. Fue el primer explosivo desarrollado más fuerte que la pólvora negra. La nitroglicerina es una mezcla de ácido nítrico, ácido sulfúrico y glicerina y es muy volátil. Su inventor, Sobrero, advirtió de sus peligros potenciales, pero Alfred Nobel lo aceptó como explosivo comercial en 1864. Sin embargo, varios accidentes graves condujeron a la prohibición general de la nitroglicerina líquida pura, lo que finalmente condujo a la invención de la dinamita por Nobel.

Nitrocelulosa

En 1846, el químico Christian Schonbein descubrió la nitrocelulosa, también conocida como algodón desmotado, cuando accidentalmente vertió una mezcla de ácido nítrico fuerte en un delantal de algodón y el delantal explotó mientras se secaba. A través de los experimentos de Schonbein y otros, se encontró rápidamente un medio para producir algodón armado de forma segura, y como tenía un poder explosivo limpio casi seis veces mayor que la pólvora negra, se utilizó rápidamente como propulsor para las balas de pólvora.

TNT

En 1863 el TNT o trinitrotolueno fue inventado por el químico alemán Joseph Wilbrand. Originalmente formulado como un tinte amarillo, sus propiedades explosivas no eran inmediatamente aparentes. Era tan estable que podía ser vertido con seguridad en granadas, y a principios del siglo XX fue utilizado como un agente estándar para la munición militar alemana y británica.

El TNT es considerado un explosivo altamente peligroso y todavía es usado por el ejército de los Estados Unidos y las compañías de construcción en todo el mundo.

Detonador

En 1865 Alfred Nobel inventó el detonador. El detonador proporcionó un medio más seguro y fiable para detonar la nitroglicerina.

Dinamita

En 1867 Alfred Nobel patentó la dinamita, un explosivo que consiste en una mezcla de tres partes de nitroglicerina, una parte de tierra de diatomeas (roca de sílice molida) como absorbente y una pequeña cantidad de carbonato de sodio antiácido como estabilizador. La mezcla resultante era mucho más segura que la nitroglicerina pura y también mucho más fuerte que la pólvora negra.

Actualmente se utilizan otros materiales como absorbentes y estabilizadores, pero la dinamita sigue siendo el principal explosivo para su uso en la minería comercial y la demolición de edificios.

Explosivos sin humo

En 1888, Alfred Nobel inventó un explosivo en polvo denso y sin humo llamado ballistita. En 1889, Sir James Dewar y Sir Frederick Abel inventaron otro polvo sin humo llamado cordita. La cordita consistía en nitroglicerina, algodón para armas y una sustancia petrolífera gelatinizada con la adición de acetona. Variaciones posteriores de estos polvos sin humo formaron el propulsor de la mayoría de las armas de fuego y artillería modernas.

Los explosivos modernos

Desde 1955 se ha desarrollado un gran número de sustancias explosivas de gran potencia. Se desarrollan principalmente para uso militar, pero también tienen aplicaciones comerciales, como la perforación en alta mar. Los explosivos como las mezclas de nitrato-combustible-aceite o ANFO y los geles de nitrato-agua de amonio representan ahora el setenta por ciento del mercado de explosivos. Estos explosivos vienen en diferentes tipos:

HMX
RDX
HNIW
ONC

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