La historia de los patines

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Lo creas o no, la idea de los patines llegó antes que los patines. Los patines en línea aparecieron por primera vez a principios del siglo XVII, cuando un holandés ató bobinas de madera a tiras de madera y las clavó en sus zapatos. En 1863, un americano desarrolló el patín tradicional, en el que las ruedas se colocaban una al lado de la otra, y se convirtió en el patín preferido.

Scott y Brennan Olsen inventaron los patines

En 1980, Scott y Brennan Olsen, dos hermanos de Minnesota, descubrieron un viejo patín en línea en una tienda de artículos deportivos y pensaron que el diseño sería perfecto para el entrenamiento de hockey fuera de temporada. Mejoraron el patín por su cuenta y pronto hicieron los primeros patines en línea en el sótano de sus padres. Los jugadores de hockey, los esquiadores alpinos y nórdicos rápidamente se encariñaron con ellos y en el verano fueron llevados a las calles de Minnesota en sus patines.

El patín se convierte en un nombre genérico

A lo largo del tiempo, la marca ha sido llevada a la atención del público a través de esfuerzos de marketing estratégico. Los entusiastas del patinaje sobre hielo comenzaron a utilizar el término patinaje sobre ruedas como un término genérico para todos los patines en línea, poniendo en riesgo la marca.

Actualmente hay 60 fabricantes de patines en línea, pero a Rollerblade se le atribuye la introducción de las primeras zapatas y ruedas de poliuretano, los primeros frenos de tacón y el desarrollo de la Tecnología de Frenado Activo (ABT), que facilita el aprendizaje y el control de la frenada. El patín está protegido por aproximadamente 200 patentes y 116 marcas registradas.

Cronología de los patines

•1983 – Scott Olson funda Rollerblade, Inc. y el término “patinaje sobre ruedas” se refiere al  deporte del patinaje en línea, ya que Rollerblade, Inc. ha sido durante mucho tiempo el único fabricante de patines en línea. Sin embargo, los primeros patines producidos en masa, aunque innovadores, tenían algunos defectos de diseño. Eran difíciles de poner y ajustar y tendían a acumular suciedad y humedad en los rodamientos. Las ruedas también se dañaban fácilmente y los frenos se derivaban del antiguo freno de pie del patín y no eran muy efectivos. Los hermanos Olson finalmente vendieron Rollerblade, Inc. y los nuevos dueños tuvieron los medios para mejorar realmente el diseño. El primer patín que tuvo un gran éxito fue el Lightning TRS. Con este par de patines, las fallas desaparecieron, los marcos fueron hechos de fibra de vidrio, las ruedas estaban mejor protegidas, los patines eran más fáciles de poner y ajustar, y se agregaron frenos más fuertes en la parte trasera. Con el éxito del Lightning TRS, aparecieron otras compañías de patinaje en línea, como Ultra Wheels, Oxygen, K2 y otras.
•1989 – Rollerblade, Inc. produce los modelos Macro y Aeroblades, los primeros patines que se unen con tres lazos en lugar de los largos cordones que deben enhebrarse.
•1990 – Rollerblade, Inc. cambia a una resina termoplástica reforzada con vidrio (poliamida de Duretano) para sus patines, reemplazando los compuestos de poliuretano usados anteriormente. Esto redujo el peso promedio de los patines en casi un 50%.
•1993 – Rollerblade, Inc. desarrolló ABT o “Tecnología de Frenos Activos”. Un soporte de fibra de vidrio, unido en un extremo a la parte superior del zapato y en el otro extremo a un freno de goma, giró el marco de la rueda trasera. El patinador tuvo que enderezar una pierna para detenerse y empujar el poste hacia el freno, que luego golpeó el suelo. Antes del ABT, los patinadores habían inclinado sus pies hacia atrás para tocar el suelo. El nuevo diseño del freno aumentó la seguridad.

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