La Historia de los Zapatos

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En la mayoría de las primeras civilizaciones, las sandalias eran el calzado más común, pero algunas culturas antiguas tenían un calzado más importante. Pero los zapatos de las civilizaciones antiguas – y no tan antiguas – tenían grandes diferencias de diseño con respecto a sus homólogos modernos. De hecho, incluso en la década de 1850, la mayoría de los zapatos todavía se fabricaban con hormas absolutamente rectas (formas del pie en las que se diseñaban y reparaban los zapatos), lo que significaba que los zapatos derechos e izquierdos eran más o menos lo mismo. Esto significaba que eran intercambiables. Por otro lado, probablemente estaban mucho menos cómodos.

Los zapatos en la Columbia Británica                                                                        En Mesopotamia, alrededor del 1600 al 1200 A.C., los habitantes de las montañas en la frontera con Irán usaban una especie de zapato suave hecho de cuero de envolver que se parecía a un mocasín. Los egipcios comenzaron a fabricar zapatos de caña tejida ya en 1550 a.C. Se usaban como zapatos de sobrecalzado, tenían forma de barco y tenían correas hechas de largos y delgados tallos de caña cubiertos con tiras más anchas del mismo material. Los zapatos de este estilo todavía se hacían en el siglo XIX. Fueron hechas en China en el siglo IV a.C. usando un proceso similar al acolchado, y tenían costuras decorativas y funcionales.

Alrededor del año 43-450 A.C.
Se cree que las sandalias romanas son el primer calzado diseñado específicamente para el pie. Diseñadas con suelas de corcho y correas de cuero o cordones, las sandalias eran iguales para hombres y mujeres. Algunas sandalias militares, llamadas caligae, usaban tacos de zapato para reforzar las suelas. Las huellas y los patrones que dejaron podrían ser leídos como mensajes.

Alrededor del año 937.
El atado de los pies fue una práctica introducida durante la Dinastía Tang (618-907 d.C.) y se hizo cada vez más popular en China durante la Dinastía Song (960-1279 d.C.). De los 5 a los 8 años, los huesos de los pies de las niñas se rompían y luego se envolvían fuertemente para evitar el crecimiento. El ideal para los pies de las mujeres se modeló en la flor de loto y se fijó en una longitud máxima de tres a cuatro centímetros. Las chicas con pies pequeños y muy arqueados se consideraban material de boda de primera clase, pero la práctica de la parálisis dejaba a muchas de ellas apenas capaces de caminar.

Estos pequeños pies estaban adornados con delicados zapatos de seda o algodón ricamente bordados. Las mujeres chinas de clase alta a menudo eran enterradas con muchos pares de estos zapatos. Aunque se dictaron varias prohibiciones para esta práctica (la primera en 1645 por el emperador Chun Chi de la dinastía manchú y la segunda en 1662 por el emperador K’ang Hsi), la atadura de pies permaneció en China hasta principios del siglo XX.

Siglo XII
Las Poulinas con punta (“zapatos de moda polacos”) se hicieron populares en la Edad Media y llegaron y se fueron hasta principios del siglo XV.

Aproximadamente de 1350 a 1450
Los patines eran cubiertas de zapatos que se suponía que los protegían de los elementos y la suciedad del camino. Su función era similar a la de las galochas más modernas, excepto que las solapas tenían la misma forma que los zapatos en los que se colocaban.

1450 à 1550
Durante el Renacimiento, la moda del calzado pasó de las líneas verticales preferidas por los estilos góticos a una línea más horizontal. La forma de los dedos del pie es la más obvia. Cuanto más rico y fuerte es el que lo lleva, más extremo y ancho se vuelve el dedo cuadrado. Sin embargo, mientras que los zapatos cuadrados predominaban, los redondos comenzaron a desarrollarse durante este período. Los zapatos redondos se consideraban una opción más práctica para los niños, pero algunos zapatos para adultos del período Tudor también tenían un perfil redondo.

Siglo XVII
A mediados del siglo XVII, la moda del calzado de hombre era principalmente puntiaguda, pero fue en esta época cuando se introdujo por primera vez el diseño de la punta del tenedor. Las pinturas, los zapatos sin espalda o las zapatillas con plataforma, se hicieron populares en toda la Europa del Renacimiento gracias al renacimiento de la antigua cultura griega. Los ejemplos más destacados de este período provienen de España (donde las plataformas a veces se hacían de corcho) y de Italia. Tanto los hombres como las mujeres llevaban mulas, disponibles en diferentes materiales y colores, con un tacón ligeramente acampanado.

En 1660, cuando Carlos II recuperó el trono de Francia, la moda se hizo cada vez más popular en las cortes francesas del otro lado del Canal. Los tacones rojos, un estilo supuestamente creado para el propio Charles, se pusieron de moda y se mantuvieron hasta el siglo siguiente.

Siglo XVIII
En el siglo XVIII, los zapatos para las mujeres de la clase alta, como las mulas de salón, primero tomaron la forma de moda de tocador, pero se convirtieron en ropa de día e incluso de baile. Los zapatos cargados de erotismo fueron preferidos por Madame de Pompadour, la amante de Luis XV de Francia, que fue en gran parte responsable de esta tendencia. Desafortunadamente, los elegantes zapatos de la época estaban hechos de materiales como la seda, lo que los hacía inapropiados para su uso en el exterior. Los colgajos (también llamados zuecos) hicieron un gran regreso, especialmente en las grandes ciudades como Londres, que aún no había llegado a un acuerdo con las condiciones insalubres de sus calles.

Algunos hechos: Cordones de zapatos
Antes de la introducción de los cordones, los zapatos solían atarse con hebillas.
Los cordones modernos, en los que los cordones se pasaban por los agujeros de los zapatos y luego se ataban, se inventaron en Inglaterra en 1790 (primera fecha registrada: 27 de marzo).
Una lambda (de la palabra latina “aguja”) es un pequeño tubo de plástico o fibra que se utiliza para sujetar el extremo de un cordón de zapato o un cordón similar para evitar que se deshilache y para guiar los cordones a través de un ojal u otra abertura.
En el decenio de 1780, la fascinación por todas las cosas “orientales” llevó a la introducción de las zapatillas con puntera, que se conocieron como zapatillas Kampskatcha (aunque se presentaban como un homenaje a la moda china, se parecían más a los juttis, las zapatillas al revés que llevaban las mujeres ricas de la corte mogol). Desde los años 1780 hasta los 1790, la altura de los tacones disminuyó gradualmente. Con la aproximación de la Revolución Francesa (1787-99), el exceso fue visto con creciente desdén, y menos se convirtió en más.

Estilos del siglo XIX
En 1817, el Duque de Wellington ordenó las botas que se convertirían en sinónimo de su nombre. Racionales y sin adornos, los “wellies” eran la última moda. La versión engomada, que todavía es popular hoy en día, fue introducida en la década de 1850 por la North British Rubber Company. En la década siguiente, se fundó la empresa familiar de calzado C & J Clark Ltd., que sigue siendo hoy en día uno de los principales fabricantes de zapatos de Inglaterra.

Antes de 1830, no había diferencia entre los zapatos de la mano derecha y los de la izquierda. Los zapateros franceses tuvieron la idea de pegar pequeñas etiquetas en las suelas de los zapatos: “Gauche” para la izquierda y “Droit” para la derecha. Mientras que los zapatos seguían siendo ambos rectos, considerándose el estilo francés como la cumbre de la moda, otros países pronto siguieron esta tendencia.

J. Sparkes Hall patentó la bota elástica lateral en 1837, lo que hizo mucho más fácil de poner y quitar que las que requieren botones o cordones. Hall le regaló a la Reina Victoria dos botas de este tipo, y el estilo se mantuvo popular hasta finales de 1850.

En la década de 1860, los zapatos planos con dedos cuadrados y cordones laterales eran la norma. Esto dejó la parte delantera de los zapatos libre para la decoración. Las rosetas eran un adorno popular para los zapatos de las mujeres en esa época. A mediados y finales del siglo XIX, se producían en Italia zapatos sin montar hechos de hojas de paja planas y se vendían en toda Europa y América, ensamblados según las ideas de los zapateros.

A mediados de la década de 1870, los manchúes chinos (que no practicaban la fijación del pie) preferían los zapatos de suela de cuña, que fueron los precursores de los estilos de moda del siglo XX. Las plataformas en forma de herradura proporcionaron un mejor equilibrio. Los zapatos de las mujeres eran más altos y más ricamente decorados que los de los hombres.

Las innovaciones en la fabricación de zapatos en el siglo XIX
1830s: Plimsolls, zapatos con suelas de goma cubiertas de lona, producidos por primera vez por la Liverpool Rubber Company, hacen su debut como ropa de playa.
15 de junio de 1844: El inventor e ingeniero de fabricación Charles Goodyear obtiene una patente para el caucho vulcanizado, un proceso químico en el que el caucho se fusiona por medio del calor con la tela u otros componentes para producir una unión más fuerte y duradera.
1858: Lyman Reed Blake, un inventor americano, obtiene una patente para la máquina de coser especial que desarrolló para coser suelas de zapatos en la parte superior.
24 de enero de 1871: Charles Goodyear Jr. obtiene una patente para el Goodyear World, una máquina para coser botas y zapatos.
1883: Jan Ernst Matzeliger patenta un proceso automático para coser zapatos, allanando el camino para la producción en masa de zapatos asequibles.
24 de enero de 1899: El irlandés-americano Humphrey O’Sullivan patenta el primer tacón de goma para zapatos. Más tarde, Elijah McCoy (más conocido por desarrollar un sistema de lubricación para las máquinas de vapor de los ferrocarriles donde los trenes no tenían que detenerse) inventó un tacón de goma mejorado.

Keds, Converse y desarrollo de zapatillas de deporte
En 1892, nueve pequeñas empresas fabricantes de caucho se fusionaron para formar la U.S. Rubber Company. Entre ellos, la Goodyear Metallic Rubber Shoe Company, organizada en Naugatuck, Connecticut, en el decenio de 1840, fue el primer licenciatario del proceso de vulcanización de Charles Goodyear. Si bien los Plimsolls habían estado en el mercado durante casi seis décadas, la vulcanización fue un paso crucial para los zapatos de lona con suela de caucho.

De 1892 a 1913, las divisiones de U.S. Rubber Footwear de U.S. Rubber fabricaron sus productos bajo 30 marcas diferentes, pero la empresa decidió consolidar sus marcas bajo un solo nombre. La primera favorita era Peds, del latín para pie, pero otra compañía ya poseía esta marca. Para 1916, la elección se había reducido a las dos últimas alternativas: Veds o Keds. El tono “K” prevaleció y nacieron los Keds. Ese mismo año, Keds introdujo su zapatilla de mujer Champion.

Los keds se produjeron en masa por primera vez en 1917 como zapatillas de lino. Henry Nelson McKinney, un editor que trabajó para la agencia de publicidad N. Agencia de publicidad W. Ayer e Hijo, acuñaron la palabra “zapatilla” para describir la naturaleza silenciosa y sigilosa de los zapatos de suela de goma. Los otros zapatos, con excepción de los mocasines, eran ruidosos, mientras que las zapatillas eran prácticamente silenciosas. (La marca Keds fue adquirida por la Stride Rite Corporation en 1979, que a su vez fue adquirida por Wolverine World Wide en 2012).

1917 fue un año excelente para las zapatillas de baloncesto. Se introdujeron las Converse All Stars, el primer zapato diseñado específicamente para el juego. Poco después, Chuck Taylor, un icono de la época, se convirtió en el embajador de la marca. El diseño ha permanecido prácticamente igual a lo largo de los años y sigue firmemente arraigado en el paisaje cultural actual.

Estilos de principios del siglo XX
A finales del siglo XIX, los zapatos de tacón bajo comenzaron a ser cada vez menos apreciados, y en los albores del nuevo siglo, los tacones más altos se hicieron populares. Sin embargo, no todos estaban preparados para sufrir por la moda. En 1906, el pedicuro William Mathias Scholl, con sede en Chicago, lanzó su marca epónima de calzado correctivo, diseñada por el Dr. Scholl. En la década de 1910, la moral y la moda se enfrentaron cada vez más. Las chicas guapas tenían que jugar con un conjunto de reglas estrictas que, entre otras cosas, establecían las reglas para las alturas de los tacones de los zapatos de las mujeres. Todo lo que superara los tres centímetros se consideraba “indecente”.

Los zapatos de espectador, los bueyes bicolores que suelen llevar los británicos en los eventos deportivos, se hicieron muy populares para las tareas a realizar en Inglaterra al final de la Primera Guerra Mundial. En América, por otro lado, los espectadores se convirtieron en parte de la contracultura. En la década de 1940, los espectadores a menudo acompañaban los trajes de los zoot, esos atuendos exagerados que usaban los hombres afroamericanos e hispanos para desafiar el status quo de la moda.

Uno de los diseñadores de zapatos más innovadores del siglo XX, Salvatore Ferragamo, se hizo un nombre en los años 30. Además de experimentar con materiales inusuales como la piel de canguro, cocodrilo y pescado, Ferragamo se inspiró en la historia para sus zapatos. Sus sandalias de cuña de corcho – a menudo imitadas y reinventadas – son consideradas una de las más importantes creaciones de calzado del siglo XX.

Mientras tanto, en Noruega, un diseñador llamado Nils Gregoriusson Tveranger buscaba un zapato realmente cómodo y a la moda. Su innovación unisex, un slip llamado mocasín Aurland, se inspiró en los mocasines y calzoncillos de los nativos americanos preferidos por los pescadores noruegos. Los zapatos han sido despojados en Europa y América. Poco después, la familia Spaulding de New Hampshire lanzó una zapatilla similar llamada “The Loafer”, que con el tiempo se convirtió en el término genérico para este estilo de zapatilla.

En 1934 G. H. Bass comenzó su Weejuns (una pieza con la palabra “noruego” en referencia al país de origen del diseñador original). Los Weejuns tenían una tira de cuero distintiva en la silla con un diseño recortado. Los niños que los llevaban empezaron a poner monedas en la ranura, y los zapatos se convirtieron – como habrán adivinado – en “mocasines de centavos”.

El zapato de barco (o de cubierta) fue inventado en 1935 por el navegante americano Paul Sperry. Después de observar cómo su perro era capaz de mantener la estabilidad en el hielo, Sperry se inspiró para cortar los surcos en la suela de sus zapatos y nació una marca.

El período de posguerra y la última mitad del siglo XX
La Segunda Guerra Mundial fue el crisol de varias tendencias de calzado. Los Doc Martens, que combinaban cómodas suelas acolchadas con aire y un empeine duradero, fueron inventados por el Dr. Klaus Maertens en 1947. En 1949 debutaron las enredaderas de burdeles, el invento del zapatero británico George Cox, que convirtió la suela de una bota del ejército en una cuña exageradamente gruesa.

Los mocasines fueron considerados durante mucho tiempo como un zapato hoi polloi en América, pero cuando el estilo fue reinventado en 1953 por la Casa de Gucci, se convirtió en el zapato elegido para las ocasiones formales de los fashionistas ricos de ambos sexos y siguió siéndolo durante la década de 1980.

Los tacones altos (cuyo nombre era un guiño a una hoja de combate siciliana) se hicieron cada vez más populares en el decenio de 1950, cuando la silueta femenina curvada en forma de reloj de arena volvió a estar de moda. Se atribuye al diseñador de la Casa de Dior, Roger Vivier, la mayor influencia en los zapatos de este estilo en su época.

Aunque han existido de una forma u otra durante más de 6.000 años, las sandalias de goma en forma de Y, conocidas como chancletas, se hicieron prácticamente omnipresentes en la década de 1960.

La familia Birkenstock lleva fabricando zapatos desde 1774, pero no fue hasta 1964, cuando Karl Birkenstock convirtió las suelas de sus zapatos en suelas de sandalias, que la empresa se convirtió en un nombre familiar.

Durante la locura discográfica de los 70, los zapatos de suela de cuña se volvieron muy, muy calientes. Inspirados por las creaciones de Salvatore Ferragamo, cuatro décadas antes, hombres y mujeres se encontraban en la pista de baile con zapatos de altura desmesurada. Una de las marcas más populares de la época era Candie’s, una marca de ropa lanzada en 1978.

Las botas Ugg hicieron su debut en 1978. Originalmente, los Uggs estaban hechos de piel de oveja y eran usados por los surfistas australianos para calentarse los pies después de estar en el agua. En 1978, después de que Brian Smith importara Uggs a California con la etiqueta UGG Australia, la marca despegó y desde entonces ha seguido siendo un producto básico de la moda, pero las imitaciones en diversos materiales sintéticos y más baratos inundaron el mercado.

En la década de 1980, surgió una locura por el fitness que cambió la forma de los zapatos. Diseñadores como Reebok se tomaron cada vez más en serio la marca y la especialización con la esperanza de aumentar tanto la visibilidad como los beneficios. La marca deportiva más exitosa para aprovechar esta tendencia es Nike’s Air Jordan, que incluye zapatos de baloncesto y ropa deportiva y casual.

La marca fue creada para el cinco veces jugador de la NBA Michael Jordan. Diseñadas para Nike por Peter Moore, Tinker Hatfield y Bruce Kilgore, las primeras zapatillas Air Jordan se produjeron en 1984 para uso exclusivo de Jordan, pero fueron lanzadas más tarde ese mismo año. La marca sigue prosperando en los años 2000. Las zapatillas de Air Jordan de época, especialmente las que tienen una conexión personal con Michael Jordan, se vendieron a precios exorbitantes (el precio más alto registrado en 2018 fue de más de 100.000 dólares).

Fuentes
“Línea de tiempo: Una historia de zapatos”. Museo Victoria & Albert
“Historia del mocasín de centavos”. La Inglaterra de los tramposos
Acedera, Shane. “Las Air Jordans más caras”. SportOne. 18 de mayo de 2018.
Cartwright, Mark. “Atadura de Pie”. Enciclopedia de Historia Antigua. 27 de septiembre de 2017

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