La historia del alambre de púas

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Las patentes para la mejora de las alambradas fueron concedidas por la Oficina de Patentes de EE.UU., comenzando con Michael Kelly en noviembre de 1868 y terminando con Joseph Glidden en noviembre de 1874, y dieron forma a la historia de esta herramienta.

Alambrado contra el Salvaje Oeste

El rápido surgimiento de esta herramienta altamente efectiva como el método preferido de esgrima cambió la vida en el Salvaje Oeste tan dramáticamente como el rifle, el seis tiros, el telégrafo, el molino de viento y la locomotora.

Sin vallas, el ganado pastaba libremente y competía por la comida y el agua. Donde había granjas de trabajo, la mayor parte de la tierra no estaba cercada y estaba abierta a la alimentación de ganado y ovejas descarriadas.

Antes de la introducción de la alambrada de púas, la falta de cercas eficaces limitaba las prácticas agrícolas y ganaderas y el número de personas que podían establecerse en una zona. Las nuevas cercas transformaron el Oeste de vastas praderas/planos indefinidos en tierras de cultivo y extensos asentamientos.

¿Por qué se usó un cable?

Las vallas de madera eran caras y difíciles de conseguir en las praderas y llanuras donde crecían pocos árboles. La madera era tan escasa en la zona que los granjeros se vieron obligados a construir casas con césped.

La piedra para los muros de piedra también era escasa en las llanuras. El alambre de púas resultó ser más barato, más fácil y más rápido de usar que todas estas alternativas.
Michael Kelly inventó la primera valla de alambre de púas

Las primeras cercas de alambre (antes de la invención de la púa) consistían en una sola hebra de alambre que se rompía constantemente por el peso del ganado que corría a través de ella.

Michael Kelly mejoró considerablemente las cercas de alambre torciendo dos alambres para formar el alambre de púas, el primero de su tipo. La construcción de doble cuerda de Kelly, conocida como la “valla espinosa”, hizo las vallas más fuertes, y el doloroso alambre de púas mantuvo al ganado a distancia.

Joseph Glidden era considerado el rey de las barbas…

No es sorprendente que otros inventores hayan intentado mejorar el diseño de Michael Kelly, incluyendo a Joseph Glidden, un granjero de De Kalb, IL.

En 1873 y 1874, se concedieron patentes para varios diseños para competir con la invención de Michael Kelly. Sin embargo, el ganador reconocido fue el diseño de Joseph Glidden de un simple alambre de púas unido a un alambre de doble torsión.

El diseño de Joseph Glidden hizo el alambre de púas más eficiente, inventó un método de bloquear las púas en su lugar, e inventó las máquinas para producir en masa el alambre.

La patente estadounidense de Joseph Glidden fue concedida el 24 de noviembre de 1874. Su patente sobrevivió a las impugnaciones legales de otros inventores. Joseph Glidden prevaleció en los litigios y las ventas. Hasta el día de hoy, es el tipo de alambre de púas más conocido.

Efectos

El modo de vida de los amerindios nómadas ha cambiado radicalmente. Empujaron aún más fuerte en la tierra que siempre habían usado y comenzaron a llamar al alambre de púas “la cuerda del diablo”.

El aumento de las tierras cercadas hizo que los ganaderos dependieran de la disminución de las tierras públicas, que pronto se sobrepusieron. La ganadería estaba destinada a desaparecer.

Alambre de púas, guerra y seguridad

Después de su invención, el alambre de púas se utilizó a menudo en las guerras para proteger a las personas y la propiedad de la intrusión no deseada. El uso militar del alambre de púas se remonta oficialmente a 1888, cuando los manuales militares británicos promovieron por primera vez el uso del alambre de púas.

Durante la Guerra Hispano-Americana, los Jinetes Rudos de Teddy Roosevelt decidieron defender sus campos con alambradas de púas. Alrededor del cambio de siglo, se conectaron vallas de cinco filamentos a cabañas de troncos en Sudáfrica para proteger a las tropas británicas de la intrusión de comandos bóer. Durante la Primera Guerra Mundial, el alambre de púas se usó como arma militar.

Incluso hoy en día, el alambre de púas se sigue utilizando ampliamente para proteger y asegurar las instalaciones militares, establecer límites territoriales y confinar a los prisioneros.

El alambre de púas se utiliza en las obras de construcción y almacenamiento y cerca de los almacenes para proteger los suministros y las personas y para evitar intrusos no deseados.

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