La Historia Del Kevlar

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Stephanie Kolwezi es una verdadera alquimista moderna. Su investigación de compuestos químicos de alto rendimiento para DuPont ha llevado al desarrollo de un material sintético llamado Kevlar, que es cinco veces más fuerte que el mismo peso del acero.

Stephanie Kwolek: Los primeros años

Kwolek nació en 1923 en New Kensington, Pennsylvania, de padres inmigrantes polacos. Su padre, John Kwolek, murió cuando ella tenía 10 años. Era naturalista de profesión y Kwolek pasó horas con él de niño explorando el mundo natural. Le atribuye su interés por la ciencia y a su madre, Nellie (Zajdel) Kwolek, su interés por la moda.

Después de graduarse en el Instituto Tecnológico Carnegie (ahora Universidad Carnegie-Mellon) en 1946, Kwolek se unió a DuPont como químico para trabajar en la compañía. Durante sus 40 años de carrera como investigadora, finalmente obtuvo 28 patentes. En 1995, Kwolek fue admitido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales. Por su descubrimiento del Kevlar, Kwolek fue premiada con la Medalla Lavoisier de DuPont por sus destacados logros técnicos.

Aprende más sobre el Kevlar

El Kevlar, patentado por Kwolek en 1966, no se oxida ni se corroe y es extremadamente ligero. Muchos policías le deben sus vidas a Stephanie Kwolek porque el Kevlar es el material usado para los chalecos antibalas. Otras aplicaciones del compuesto – se utiliza en más de 200 aplicaciones – incluyen cables submarinos, raquetas de tenis, esquís, aviones, cuerdas, pastillas de freno, naves espaciales, barcos, paracaídas, esquís y materiales de construcción. Se ha usado en neumáticos de coches, botas de bomberos, palos de hockey, guantes resistentes a los cortes e incluso en coches blindados. También se ha utilizado en materiales de construcción de protección, como materiales a prueba de bombas, refugios contra huracanes y refuerzos de puentes sobrecargados.

Cómo funciona un chaleco antibalas

Cuando una bala de arma de fuego golpea un chaleco antibalas, queda atrapada en una “red” de fibras de alta resistencia. Estas fibras absorben y dispersan la energía de impacto transferida de la bala al chaleco, causando que la bala se deforme o “setee”. La energía adicional es absorbida por cada capa sucesiva de material en el chaleco hasta que la bala se detiene.

Como las fibras de cada capa trabajan conjuntamente con las otras capas de material del chaleco, una gran parte de la prenda participa en la prevención de la entrada de la bala. Esto también ayuda a disipar las fuerzas que las lesiones no penetrantes (comúnmente llamadas “traumatismos contundentes”) pueden causar a los órganos internos. Lamentablemente, actualmente no hay ningún material que permita construir un chaleco a partir de una sola capa de material.

Actualmente, la generación moderna de chalecos antibalas ocultos puede ofrecer protección a varios niveles, diseñados para combatir la mayoría de las balas de rifles de baja y media energía. Los chalecos antibalas diseñados para repeler el fuego de los rifles son semirrígidos o rígidos y suelen estar hechos de materiales duros como la cerámica y el metal. Debido a su peso y volumen, no son prácticos para el uso rutinario de los agentes de patrulla uniformados y se reservan para su uso en situaciones tácticas en las que se llevan durante cortos períodos de tiempo cuando se enfrentan a amenazas de alto nivel.

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