La historia del primer inodoro

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Para que la civilización se reúna y funcione, uno pensaría que la gente necesitaría baños. Pero documentos antiguos de alrededor del 2800 a.C. han demostrado que los primeros retretes eran un lujo reservado a las familias más ricas del pueblo de Mohenjo-Daro en el valle del Indo en esa época.

Historia

Los tronos eran simples, pero por aquel entonces ingeniosos. Estaban hechos de ladrillos con asientos de madera y tenían toboganes que llevaban los residuos al sistema de alcantarillado de la calle. Todo esto fue posible gracias al sistema de alcantarillado más avanzado de la época, que incluía varias tecnologías muy desarrolladas de suministro de agua y de eliminación de aguas residuales. Por ejemplo, las alcantarillas domésticas estaban conectadas a grandes alcantarillas públicas y las aguas residuales de una casa estaban conectadas al sistema principal de alcantarillado.

También en Escocia se descubrieron retretes con agua corriente para la eliminación de residuos, que datan aproximadamente del mismo período. También hay evidencia de retretes usados en Creta, Egipto y Persia en el siglo XVIII a.C. Los inodoros conectados a un sistema de descarga de agua también eran populares en los baños romanos, donde se colocaban encima de las alcantarillas abiertas.

En la Edad Media, algunos hogares construyeron los llamados gardobes, un agujero en el suelo sobre una tubería que llevaba los residuos a un área de eliminación, un llamado pozo negro. Para deshacerse de los residuos, los trabajadores venían por la noche a limpiarlos, recogerlos y venderlos como fertilizante.

En el siglo XIX, algunos hogares ingleses prefirieron utilizar un sistema sin agua y sin descarga llamado “dry earth closet”. Las unidades mecánicas, inventadas en 1859 por el reverendo Henry Moule de Fordington, consisten en un asiento de madera, un cubo y un contenedor separado. Mezclaron tierra seca con heces para producir un abono que pudiera ser devuelto al suelo de forma segura. Es probablemente uno de los primeros inodoros de compostaje que se utilizan hoy en día en parques y otros lugares de la calle en Suecia, Canadá, Estados Unidos, Reino Unido, Australia y Finlandia.

Primer proyecto

El primer modelo moderno de inodoro de cisterna fue creado en 1596 por Sir John Harington, un cortesano inglés. Harington describió el dispositivo en un panfleto satírico titulado “Un nuevo discurso sobre un tema rancio, llamado la metamorfosis de Áyax”, que contenía alegorías insultantes sobre el Conde de Leicester, un amigo íntimo de su patrona, la Reina Isabel I. Estaba equipado con una válvula que permitía que el agua fluyera hacia abajo y vaciaba un recipiente hermético. Finalmente instaló un modelo de trabajo en su casa de Kelston y para la Reina en el Palacio de Richmond.

Pero no fue hasta 1775 que se concedió la primera patente para un inodoro práctico. El diseño del inventor Alexander Cumming incluía una importante modificación llamada la trampa en S, un tubo en forma de S debajo del cuenco que se llenaba de agua y formaba un sello para evitar que los olores salieran del pliegue desde arriba. Varios años más tarde, el sistema de Cumming fue mejorado por el inventor Joseph Bramah, quien reemplazó la válvula deslizante en el fondo del tazón con una solapa con bisagras.

Fue a mediados del siglo XIX cuando los “retretes”, como se les llamaba, comenzaron a ganar popularidad. En 1851, un fontanero inglés llamado George Jennings instaló los primeros baños públicos en el Crystal Palace de Hyde Park en Londres. En ese momento, usar el baño costaba un centavo e incluía extras como una toalla, un peine y betún de zapatos. A finales de 1850, la mayoría de los hogares de clase media en Gran Bretaña tenían baños.

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