La Historia Del Surf

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¿Sabes qué deporte se inventó en Hawai?  Puede que ya tenga una idea, pero entraremos en detalles sobre cómo y por qué es una parte tan integral de la vida diaria en Hawaii.

El surf ha existido de una forma u otra durante varios siglos. Podemos rastrear sus orígenes hasta la Polinesia. El surf moderno tiene lugar en cualquier lugar donde la gente pueda coger olas. No siempre fue sólo una actividad recreativa. No podemos precisar los orígenes exactos, pero podemos deducir mucho de lo que sabemos.

En lo que estamos seguros: el surf tenía una especie de significado religioso en la cultura polinesia. No era simplemente un deporte, era toda una forma de vida. Los tahitianos y samoanos incluso lo usaban como una forma de entrenar a sus guerreros para la batalla. No es precisamente el ambiente relajado y tranquilo que asociamos con el surf de hoy en día.

Independientemente de la forma en que se aborde el surf como parte de la vida, su historia y sus orígenes son parte de lo que lo convierte en un deporte tan hermoso y único. Continúe leyendo para conocer un poco más sobre cómo llegó a ser el surf, cómo se convirtió en lo que es hoy y todos los pasos que dio a lo largo del camino.

¿Cuándo se inventó el surf?

Los primeros rastros de la historia del surf se remontan a la Polinesia en el siglo XII. Se han encontrado pinturas rupestres que ilustran claramente las antiguas versiones del surf. Junto con muchos otros aspectos de su cultura, los polinesios introdujeron el surf en Hawai y se hizo popular desde allí.

Aunque es imposible decir exactamente cuándo comenzó el surf, sabemos que fue hace cientos de años. La cultura polinesia está ligada a la vida en el mar, y los antiguos polinesios se sentían cómodos en el agua. Ya sea en canoa, natación o surf, el océano era una parte esencial de la forma de vida de la gente.

Entonces, ¿qué pruebas tangibles tenemos sobre cuándo se descubrió el surf? Uno de los más famosos relatos escritos sobre el surf es el diario del capitán europeo James Cook, que fue testigo de los surfistas tahitianos en 1778. Él y su tripulación se sorprendieron al ver a los hombres montando las olas en tablas de madera.

El diario de James Cook proporcionó a los lectores una gran cantidad de información valiosa sobre la navegación en el Pacífico. Sin embargo, los europeos nunca habían visto nada como el surf. Incluso estaban preocupados por los surfistas porque esperaban que las olas los arrojaran a las rocas irregulares cerca de la orilla.

Por supuesto, estos surfistas tahitianos venían de una cultura en la que todos sabían cómo mantenerse en el agua. Los hombres saltaron de sus tablas antes de llegar a las rocas, incluso sonriendo. Para ellos, era sólo otro día de sol y de surf.

Aunque sólo podemos estimar cuando el primer hombre puso un trozo de madera en el agua y cabalgó las olas, sabemos mucho sobre cómo se usó la tabla. Muchas historias cuentan que la elección de un jefe en una tribu polinesia se basó en la elección del mejor surfista. Es mucha presión para mejorar.

En resumen, podemos decir que este deporte es tan antiguo como el siglo 12 (tal vez más), pero ciertamente estaba en auge en el siglo 18 dentro de la cultura polinesia. Estaba en pleno apogeo en el siglo XVIII. Desde entonces, pasó de ser una prueba de resistencia atlética a ser un deporte genial y despreocupado que conocemos hoy como el surf.

¿Cuál es el lugar de nacimiento del surf?

La antigua Polinesia es el lugar de nacimiento indiscutible del surf, y en ningún lugar esta historia es más evidente que en las islas de Hawai.

Imagina que le preguntas a alguien: “¿Por qué es más conocido Hawai? Las playas, las camisas aloha, los ukeleles y el surf serían probablemente las respuestas más populares.

Aunque la mayoría de las pruebas indican que los orígenes del surf son polinesios, también se ha discutido que las civilizaciones preincaicas pueden haberlos anticipado. Sin embargo, esto fue refutado más tarde, ya que estos barcos se parecían a tablas de padel de pie en lugar de tablas de surf.

Otras pruebas de este hecho se relacionan con sus vínculos culturales con el deporte. Si alguna vez has remado en una tabla durante un día, sabes que puede ser una dura prueba de resistencia. Así que no es sorprendente que los guerreros de la Polinesia lo usaran como un medio de entrenamiento físico.

Debido a que el surf requiere mucha forma física y fuerza, también fue utilizado por las tribus primitivas de Hawai como un medio para determinar el liderazgo.

Los atletas de hoy en día surfean por diversión, para presumir de sus derechos, o para obtener patrocinio profesional. En ese entonces, podrías haberte convertido en un líder si te hubieras probado a ti mismo.

¿Quién inventó el surf?

Como no podemos saber exactamente cuándo tuvo lugar el primer intento de surf, tampoco sabemos de quién fue la idea. Podemos concluir que el creador del surf era de origen polinesio, pero incluso esto es sólo una especulación.

¡Lo siento, pero esta es la respuesta más obvia que tenemos!

Aunque nuestra información sobre el primer surfista es limitada, podemos hacer lo mejor que podamos y seguir la historia para ver quién dio vida al deporte. Cuando los primeros colonos europeos llegaron a Hawai, el surf perdió gran parte de su atractivo. Los nativos hawaianos fueron desalentados de hacer surf, y los colonos cristianos lo evitaron por completo.

Sin embargo, el surf era una parte tan esencial de la cultura hawaiana que la gente nunca dejó de surfear. Cuando había olas que atrapar, los locales no querían dejar que los europeos arruinaran su buen momento. Hacia finales del siglo XIX, el turismo comenzó a desarrollarse y el surf hizo un gran regreso.

La gente de todo el mundo empezó a notar lo fantástico que era el surf, y fue fantástico para el turismo hawaiano. Uno de los primeros y más importantes jugadores del surf moderno fue el duque Kahanamoku. Nacido en 1890, “El Duque” fue uno de los mejores surfistas de su tiempo y un consumado nadador olímpico.

Cuando el duque Kahanamoku alcanzó la fama como atleta, decidió dar la vuelta al mundo para mostrar sus habilidades y difundir el amor por el surf. Desde California a Australia, viajó, surfeó y atrajo la atención de miles de espectadores entusiastas. Por iniciativa propia, hizo popular la tradición del surf hawaiano.

Aunque no se puede decir que el Duque haya inventado el surf, el surf fue una parte esencial de su legado, y su influencia ha jugado un papel crucial en la historia del surf.

Gracias a su entusiasmo y atletismo, el deporte atrajo más atención que nunca. Si alguien en la historia del surf merece el título de “Padre del Surf”, es él.

¿Cómo se hizo popular el surf?

En retrospectiva, parece una pregunta extraña para hacer. ¡Cómo puede algo tan asombroso como el surf no ser popular! Sin embargo, el surf no se convirtió en una sensación de la noche a la mañana. Cuando el surf comenzó a establecerse como deporte, ciertos factores clave lo convirtieron en un éxito mundial.

Debido a la opresión que los colonos europeos impusieron a los hawaianos, el surf se desalentó mucho en el siglo XIX. Este período se llama la “Edad Oscura” en la historia del surf. Sin embargo, nunca se extinguió del todo y la gente siguió haciendo surf.

El turismo hawaiano comenzó a desarrollarse de nuevo a finales del siglo XIX, y mucha gente vino a las islas para probar su mano en el surf. A medida que aumentaba el interés por el surf, autores famosos como Jack London y Mark Twain incluso lo probaron. Era como si todos quisieran un pedazo de este “nuevo” y excitante deporte.

Además, el Duque Kahanamoku (ya mencionado) hizo mucho para difundir la reputación del surf en los Estados Unidos y Australia. Con la aparición de las superestrellas del surf a lo largo de los años, el surf se convirtió en un deporte profesional alrededor de 1960. La ola de interés por el surf creció y se convirtió en una sensación irresistible.

En los años 60, el surf se hizo cada vez más popular debido a la presencia de los medios de comunicación. Bandas como los Beach Boys dieron su sonido único para escribir música que trataba sobre el surf, el sol y la difusión de las buenas vibraciones por las que el surf es tan conocido.

Esta popularidad contribuyó en gran medida al auge de la escena del surf en la costa oeste y fascinó aún más a los estadounidenses con Hawai. Después de que Hawaii se convirtió en un estado en 1959, los turistas venían en olas (juego de palabras) para surfear las olas de la costa hawaiana.

A partir de entonces, siguieron adelante en consecuencia. El surf es ahora popular en todo el mundo, y se practica en cualquier lugar donde se pueda coger una ola decente. Cientos de turistas siguen acudiendo a Hawai cada año para experimentar el surf en la parte del mundo donde se originó.

¿Qué papel ha jugado el surf en la cultura e historia de Hawaii?

La palabra “surf” es he’e nalu en hawaiano, que significa aproximadamente “montar una ola”.

No es sorprendente que los primeros surfistas vinieran de una sociedad que tenía una fuerte conexión con el agua. Para los antiguos polinesios, sin embargo, el surf era más que un simple pasatiempo divertido. Para ellos, era mucho más serio que lo que sabemos sobre el deporte hoy en día.

Por ejemplo, había una asombrosa diferencia entre la clase alta y la baja en su cultura. Esta división significaba que todos los aspectos de la sociedad estaban predeterminados por el código de kapu (sus leyes). El código predeterminaba todos los aspectos, incluyendo cómo cultivar los alimentos, dónde se pueden comer, e incluso dónde se puede navegar.

Naturalmente, los jefes y los miembros de la sociedad de la clase alta elegían los mejores descansos para ellos mismos. Los plebeyos también tenían áreas donde podían surfear, pero era estrictamente tabú para ellos aventurarse en los puntos de surf reales. ¡Hablando de acaparar las mejores olas!

Además de donde se podía surfear, el código de kapu también daba instrucciones sobre el largo de la tabla. Los plebeyos tenían tablas de surf más cortas de 12 pies, mientras que los miembros más ricos de la sociedad usaban tablas largas de 24 pies. No era el tipo de surf fácil que vemos hoy en día.

Con todas estas reglas, te hace preguntarte por qué los jefes no prohibieron por completo a los plebeyos el surf. Afortunadamente para todos, el surf también tenía una conexión espiritual con la sociedad hawaiana de la época. El surf era la forma en que la gente rezaba a sus dioses, y tenía un significado ritual como resultado.

El surf también se usaba como una forma de probarse a sí mismo y ganar respeto dentro de la clase alta. Era una forma de mostrar tu fuerza, tu dominio de las olas y tus habilidades. Mientras que los primeros surfistas sentían la misma adrenalina que los surfistas modernos, en aquel entonces no era motivo de risa cuando uno se subía a las olas.

El código de kapu ya no se aplica hoy en día, y cualquiera puede surfear en la tabla que quiera. No hay forma de escapar al hecho de que el surf está profundamente arraigado en la historia hawaiana. Tanto si eres espiritual para el surf como si no, rezar a los dioses por grandes olas sólo puede ayudar a tus posibilidades, ¿verdad?

¿Cómo se hicieron las primeras tablas de surf?

La antigua sociedad hawaiana tenía reglas estrictas que establecían las leyes para muchos aspectos de la vida. Estos kapu (tabúes) también eran enormes a la hora de determinar dónde se puede surfear, cómo se debe hacer la tabla y qué tamaño debe tener. En aquel entonces, se tomaban el surf muy en serio.

Hacer una tabla de surf era una tarea casi sagrada, y había que seguir las convenciones al pie de la letra. Al elegir la madera para las tablas de surf, los hawaianos sólo optaron por tres tipos de árboles: koa, ‘ulu y wiliwili. El surfista cavaba el árbol y ponía peces en el agujero como ofrenda espiritual.

Una vez que estas prácticas se llevaban a cabo hasta el último detalle, un artesano especializado de la comunidad convertía el árbol en una tabla de surf. Los antiguos surfistas hawaianos tenían que cargar con tablas que pesaban hasta 175 libras. ¡Suena divertido!

Su lugar en la sociedad también determinaba el tiempo que se le permitía a la tabla. Las tablas más largas se reservaban para la alta sociedad, y las más cortas se permitían para los plebeyos. La forma de tu tabla también era un indicador de clase. Estabas obligado a cumplir estas reglas sin importar lo que quisieras.

Como los antiguos polinesios vivían una vida tan conectada al océano, tenían mucha experiencia en el trabajo de la madera y en la creación de sus embarcaciones. Además de saber la mejor manera de hacer tablas de surf, también eran hábiles en la fabricación de balsas y canoas para la pesca.

Las normas sociales relacionadas con las tablas de surf acabaron por desaparecer con el sistema de clases divididas. Hoy en día puedes surfear donde quieras en el tipo de tabla que más te guste. Aunque las tradiciones de la antigua fabricación de tablas de surf son estrictas para los estándares de hoy en día, el surf es todavía una parte considerable de la cultura hawaiana local.

La mayoría de las tablas de surf modernas están hechas de poliuretano o espuma de poliestireno. La tecnología moderna ha permitido diseños de tablas de surf que maximizan la maniobrabilidad y la durabilidad. Lo más importante es que no tienes que cargar con una tabla de 175 libras para coger algunas olas.

Pensamientos finales

Al final, tenemos muchas preguntas sin respuesta sobre la historia del surf. Sabemos que jugó un papel esencial en la antigua sociedad polinesia en términos de su estilo de vida y religión. También sabemos que solía ser mucho más serio que el deporte que es conocido y amado por tanta gente hoy en día.

A pesar de todas las diferencias entre ahora y entonces, queda mucho terreno común. A la gente de todo el mundo le encanta el surf como una forma de desafiarse a sí mismos, de ser activos, de estar cerca del agua y de experimentar la emoción de montar en las olas. Cuelgue diez, disfrute de las vibraciones, y todo lo demás se convierte en un detalle menor!

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