La historia del telescopio y los binoculares

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Los fenicios, hirviendo en la arena, descubrieron el vidrio alrededor del 3500 AC, pero pasaron unos 5000 años antes de que el vidrio se convirtiera en una lente para construir el primer telescopio. El invento se atribuye a menudo a Hans Lippershey de Holanda en el siglo XVI. Es casi seguro que no fue el primero en hacer tal dispositivo, pero fue el primero en introducir el nuevo dispositivo.

El telescopio de Galileo

El telescopio fue introducido en la astronomía en 1609 por el gran científico italiano Galileo Galilei – el primer hombre en ver los cráteres de la Luna. Más tarde descubrió las manchas solares, las cuatro grandes lunas de Júpiter y los anillos de Saturno. Su telescopio parecía un anteojo de ópera. Usaba una serie de lentes de vidrio para magnificar los objetos. Esto permitió un aumento de hasta 30 veces y un campo de visión estrecho, por lo que Galileo no pudo ver más de un cuarto de la cara de la Luna sin reposicionar su telescopio.

El dibujo de Sir Isaac Newton

Sir Isaac Newton introdujo un nuevo concepto para la construcción de telescopios en 1704. En lugar de lentes de vidrio, usó un espejo curvo para recoger la luz y reflejarla a un punto focal. Este espejo reflectante actuaba como un cubo recolector de luz – cuanto más grande era el cubo, más luz podía recolectar.

Mejoras en los primeros modelos

El telescopio corto fue creado en 1740 por el óptico y astrónomo escocés James Short. Fue el primer espejo parabólico perfecto, elíptico y sin distorsiones, ideal para los telescopios reflectores. James Short construyó más de 1.360 telescopios.

El telescopio reflector de Newton abrió la puerta a la ampliación de objetos millones de veces, mucho más allá de lo que se podría lograr con una lente, pero otros han jugado con su invento a lo largo de los años y han tratado de mejorarlo.

El principio básico de Newton de utilizar un solo espejo curvo para recoger la luz permaneció igual, pero el tamaño del espejo reflector se incrementó finalmente desde el espejo de seis pulgadas que Newton utilizó para hacerlo hasta un espejo de seis metros con un diámetro de 236 pulgadas. El espejo fue proporcionado por el Observatorio Astrofísico Especial de Rusia, que abrió en 1974.

Espejos segmentados

La idea de usar un espejo segmentado se remonta al siglo XIX, pero ha habido pocos pequeños experimentos con él. Muchos astrónomos han cuestionado su viabilidad. El telescopio Keck finalmente avanzó la tecnología y llevó a cabo este innovador diseño.

La introducción de los binoculares

Los binoculares son instrumentos ópticos que consisten en dos telescopios similares, uno para cada ojo, montados en un solo marco. Cuando Hans Lippershey solicitó la patente de su instrumento en 1608, se le pidió que construyera una versión con prismáticos. Según los informes, no lo hizo hasta el final de ese año.

Los telescopios terrestres en forma de caja de binoculares fueron fabricados en la segunda mitad del siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII por el Querubín de Orleans en París, Pietro Patroni en Milán e I.M. Dobler en Berlín. Estos no tuvieron éxito debido a su torpe manejo y a su mala calidad.

El mérito del primer verdadero telescopio binocular es de J. P. Lemiere, quien inventó tal telescopio en 1825. Los prismáticos de prisma modernos comenzaron con la patente italiana de Ignazio Porro en 1854 para un sistema de erección de prisma.

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