LA INVENCIÓN DEL KARAOKE

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Para los que quieren divertirse, el karaoke es tan apropiado como otros pasatiempos populares como los bolos, el billar y el baile. Pero no fue hasta el cambio de siglo que el concepto comenzó a ganar aceptación en los Estados Unidos.

La situación es similar en Japón, donde la primera máquina de karaoke fue introducida hace exactamente 45 años. Mientras que a los japoneses les gusta entretener a sus invitados con canciones durante la cena, la idea de usar una rocola que sólo reproduce grabaciones de fondo en lugar de una banda en vivo parecía un poco extraña. Sin mencionar que elegir una canción era el precio de dos comidas, lo cual era un poco caro para la mayoría de la gente.

La invención del karaoke
La idea en sí misma también nació de circunstancias inusuales. El inventor japonés Daisuke Inoue trabajaba como músico de apoyo en cafeterías cuando un cliente le pidió que le acompañara en una visita a sus colegas de trabajo. “¡Daisuke, tu teclado es la única música que puedo cantar! Ya sabes cómo suena mi voz y lo que necesita para sonar bien”, dijo el cliente.

Desafortunadamente, Daisuke no pudo hacer el viaje, así que hizo lo mejor que pudo y le proporcionó al cliente una grabación personalizada de su actuación para que pudiera cantar con él. Esto obviamente funcionó, porque cuando el cliente volvió, pidió más cintas. Fue entonces cuando la inspiración llegó. Poco después, decidió construir un dispositivo con un micrófono, un altavoz y un amplificador que reprodujera música que pudiera ser cantada.

La máquina de karaoke se produce
Inoue y sus amigos expertos en tecnología montaron primero once máquinas 8-Juke, como se llamaron originalmente, y empezaron a alquilarlas a pequeños establecimientos de bebidas en la cercana ciudad de Kobe para ver si a la gente le gustaban. Como dije antes, estos sistemas se consideraban en su mayoría como una nueva alternativa a las bandas y se dirigían principalmente a hombres de negocios ricos y adinerados.

Todo esto cambió después de que dos propietarios de clubes locales compraran las máquinas para locales que se abrieron localmente. La demanda se disparó cuando se corrió la voz rápidamente y llegaron las órdenes de Tokio. Algunas empresas incluso pusieron a disposición de sus clientes salas enteras para el alquiler de cabinas de voz privadas. Estas instalaciones, conocidas como quioscos de karaoke, normalmente ofrecían varias habitaciones y un bar de karaoke principal.

El entusiasmo se extendió por toda Asia
En el decenio de 1990, el karaoke, que significa “orquesta vacía” en japonés, se convirtió en una verdadera locura que se extendió por toda Asia. Este período se caracterizó por varias innovaciones, como la mejora de la tecnología de sonido y los reproductores de video-discos láser, que permitieron a los usuarios enriquecer la experiencia con las imágenes y el texto que se mostraban en la pantalla, todo ello desde la comodidad de sus propios hogares.

En cuanto a Inoue, no le fue tan bien como muchos esperaban, cometiendo el pecado capital de no buscar la protección de la patente para su invención. Esto, por supuesto, lo abrió a los rivales que copiaron su idea, reduciendo los beneficios potenciales de la empresa. Como resultado, la producción de 8 Juke se detuvo completamente hasta que aparecieron los reproductores de disco láser. Esto fue a pesar de que se produjeron hasta 25.000 unidades.

Pero si asumes que siente remordimiento por esta decisión, te equivocas. En una entrevista publicada en la revista Topic Magazine y republicada en Appendix, una revista en línea de historia experimental y narrativa, Inoue sostuvo que la protección por patente probablemente habría obstaculizado el desarrollo de la tecnología.

Aquí hay un extracto de la entrevista:

“Cuando hice los primeros Juke 8, un cuñado se ofreció a concederme una patente. Pero en ese momento, no pensé que serviría de nada. Sólo esperaba que los pubs de la zona de Kobe usaran mi aparato para poder vivir cómodamente y seguir teniendo algo que ver con la música. La mayoría de la gente no me cree cuando digo esto, pero no creo que el karaoke se hubiera desarrollado así si hubiera habido una patente para la primera máquina. Además, no construí esta cosa desde cero”.
Pero al menos Inoue comenzó a ser reconocido con razón como el padre de la máquina de karaoke después de que la televisión de Singapur informara sobre su historia. Y en 1999, apareció un perfil en la edición asiática de la revista Time Magazine, en la que se le describió como uno de los “asiáticos más influyentes del siglo”.

También inventó una máquina para matar cucarachas.

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