La larga historia del paracaídas

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La invención del primer paracaídas práctico se atribuye a menudo a Sébastien Lenormand, que demostró el principio del paracaídas en 1783. Sin embargo, los paracaídas habían sido imaginados y diseñados siglos antes por Leonardo da Vinci.

Los comienzos del paracaídas

Antes de Sébastien Lenormand, otros primeros inventores diseñaron y probaron paracaídas. El croata Faust Vrancic, por ejemplo, diseñó un dispositivo basado en el dibujo de Da Vinci.

Para demostrarlo, Vrancic saltó desde una torre en Venecia en 1617 con un paracaídas de estructura rígida. Vrancic detalló su paracaídas y lo publicó en “Machinae Novae”, en el que describió 56 construcciones técnicas avanzadas en texto e imágenes, incluido el paracaídas de Vrancic (al que llamó “Homo Volans”).

Jean-Pierre Blanchard – paracaídas para animales

El francés Jean Pierre Blanchard (1753-1809) fue probablemente la primera persona en usar un paracaídas en una emergencia. En 1785, arrojó un perro a una cesta en la que se fijó un paracaídas desde un globo en el aire.

El primer paracaídas blando

En 1793, Blanchard afirmó que había escapado de un globo que había explotado con un paracaídas. Sin embargo, no hubo testigos. Blanchard, cabe señalar, desarrolló el primer paracaídas de seda plegable. Hasta ese momento, todos los paracaídas estaban hechos con marcos rígidos.

El primer salto en paracaídas registrado

En 1797, Andrew Garnerin fue el primero en saltar con un paracaídas sin un marco rígido. Garnerin saltó de los globos aerostáticos a una altura de 8.000 pies en el aire. Garnerin también diseñó el primer eje de aire en un paracaídas, que debería reducir las vibraciones.

El paracaídas de Andrew Garnerin

Después de abrirse, el paracaídas de Andrew Garnerin parecía un enorme paraguas de unos 30 pies de diámetro. Estaba hecho de lona y estaba unido a un globo de hidrógeno.

Primera víctima mortal, arnés, mochila, escape…

Aquí hay algunos hechos poco conocidos sobre los paracaídas:

·En 1837, Robert Cocking fue la primera persona en morir en un accidente de paracaidismo.

·En 1887, el capitán Thomas Baldwin inventó el primer arnés de paracaídas.

·En 1890, Paul Letteman y Kathchen Paulus inventaron el método de doblar el paracaídas o guardarlo en una mochila que se podía llevar en la espalda antes del despliegue. Kathchen Paulus también fue responsable de la invención de la estafa deliberada, en la que un pequeño paracaídas se abre primero y tira del paracaídas principal hacia arriba.

Primera caída libre

Dos paracaidistas afirman haber sido la primera persona en saltar de un avión. Grant Morton y el capitán Albert Berry salieron en paracaídas de un avión en 1911. En 1914, Georgia “Tiny” Broadwick hizo su primer salto en caída libre.

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