La Única Obra Firmada por Miguel Ángel

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Hoy les traigo una historia de arte al blog, en una anécdota que tiene como protagonista a uno de los más grandes artistas del renacimiento italiano y a una de sus obras más reconocidas; estoy hablando de Miguel Ángel y su Piedad.

Retrato de Miguel Ángel. Daniele da Volterra, h. 1544.

La Piedad, también conocida como Pietà (su nombre en italiano) es una de las obras más grandiosas y conocidas del genio Miguel Ángel. Fue una de sus primeras obras en alcanzar renombre y la esculpió cuando contaba tan solo con 24 años. La perfección de la escultura es realmente notoria, tanto que grandes artistas han alabado el trabajo del joven Miguel Ángel, tal y como lo hizo Vasari, que dice de ella: «Es una obra a la que ningún artífice excelente podrá añadir nada en dibujo, ni en gracia, ni, por mucho que se fatiguen, ni en fortaleza, en poder de finura, tersura y cincelado del mármol».

Miguel Ángel trabajaría en aquella obra casi un año completo, entre agosto de 1498 y el de 1499 como respuesta a un encargo hecho por el cardenal francés Jean Bilhères de Lagraulas o de Villiers, benedictino embajador del monarca francés ante la Santa Sede. El contrato entre ambos fue firmado el 26 de agosto de 1498 y en él se estipulaba un pago para Miguel Ángel de 450 ducados de oro siempre y cuando la obra estuviese terminada antes de que se cumpliera un año del contrato. Y así cumplió el artista italiano, encargándose por completo de todo lo relacionado con aquella obra. Él mismo se encargó de escoger personalmente el bloque de mármol más apropiado, pues para Miguel Ángel en el interior del bloque de piedra siempre se encuentra contenida toda su Naturaleza; es entonces trabajo del artista, quien tiene la capacidad de ver con los ojos del intelecto las formas encerradas en la piedra, en este caso el dolor de una madre que tiene sobre sus rodillas a un hijo asesinado, quitar toda la materia pétrea sobrante del bloque hasta conseguir la forma correcta, lo demás es cuestión de técnica y paciencia hasta descubrir las formas concretas.

Tal y como rezaba el contrato cumplió con el plazo del año, terminando la obra dos días antes de que este se cumpliera. Sin embargo, su cliente, el cardenal Jean Bilhères jamás podría disfrutar de la obra, puesto que la muerte lo había alcanzado no muchos días antes de que Miguel Ángel concluyera el trabajo. De esta manera se decidió que su primer emplazamiento fuese sobre la propia tumba del prelado en la Capilla de Santa Petronila del Vaticano. Hasta que en 1749 La Piedad seria trasladada a su ubicación actual en la Basílica de San Pedro.

La Piedad de Miguel Angel.

Pero dejando de lado su historia particular y su perfección existe otro hecho que hace de esta, una obra peculiar: De todas las obras realizadas por el gran genio de Miguel Ángel, esta, La Piedad, es la única que fue firmada por él. Muchas son las historias del porqué de este peculiar hecho, sin embargo aquella cuya veracidad es la más probable es la que nos cuenta Vasari quien nos dice que, una vez que la obra fue terminada y colocada en su sitio, el joven escultor deseosos de saber cuál era la opinión de aquellos que la contemplaban solía pasearse por el lugar escuchando a aquellos que la merodeaban.

La magnificencia de la escultura hacia dudar a muchos de los visitantes de que fuese Miguel Ángel, que por aquel entonces no era todavía el genio universalmente conocido que llegaría a ser, quien la había esculpido. Sin embargo el detonante que provocó su enfado fue una charla que escuchó, en la que uno de los individuos le comentaba a su compañero: “Sin duda esta magnífica obra no tiene más autor que el milanés Gobbo”.

Tal fue el enfado de Miguel Ángel, que por la noche se coló en el templo provisto de un martillo y un buril y a la luz de las velas esculpió en la cinta que cruza el pecho de la Virgen: «Michael A[n]gelus Bonarotus Florent[inus] Facieba[t]» («Miguel Ángel Buonarroti, florentino, lo hizo»), para que no quepan dudas de su total autoría:

Detalle

Para esta entrada tuve ayuda de:

Wikipedia: Artículo La Piedad

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