Los muchos usos de los plásticos

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La mayoría de los plásticos modernos se basan en productos químicos orgánicos, que ofrecen a los fabricantes una amplia y creciente gama de propiedades físicas. Hubo un tiempo en el que cualquier cosa hecha de plástico se consideraba inferior, pero ese tiempo ya pasó. Es probable que estés usando plástico, tal vez una prenda hecha de una mezcla de poliéster y algodón, o incluso gafas o un reloj con componentes de plástico.

La versatilidad de los plásticos proviene de su capacidad para ser moldeados, laminados o moldeados y para ser procesados tanto física como químicamente. Hay un plástico que es adecuado para casi cualquier aplicación. Los plásticos no se corroen, aunque pueden descomponerse con la luz UV, un componente de la luz solar, y ser atacados por los disolventes. El plástico PVC es soluble en acetona, por ejemplo.

Los plásticos en los hogares

Su televisión, sistema de sonido, teléfono móvil, aspiradora y probablemente también sus muebles son en gran parte de plástico. ¿Sobre qué caminas? Si su piso no está hecho de madera real, probablemente contiene una mezcla de fibras sintéticas y naturales, como algunas de las ropas que usa.

Mira en la cocina y puede que veas una silla o un taburete de plástico, encimeras de plástico (compuestos acrílicos), paneles de plástico (PTFE) en tus sartenes antiadherentes y tuberías de plástico en tu sistema de agua. Ahora abre tu refrigerador. La comida puede ser envuelta en una película de PVC, tu yogur en tarros de plástico, el queso en una película de plástico y el agua y la leche en envases de plástico soplado.

Ahora hay plásticos que impiden que el gas se escape de las botellas de soda a presión, pero las latas y el vidrio siguen siendo la opción número uno para la cerveza. (Por alguna razón, a los hombres no les gusta beber cerveza hecha de plástico). Sin embargo, cuando se trata de cerveza en lata, encontrarás que el interior de la lata suele estar revestido con un polímero plástico.

Los plásticos en el transporte

Trenes, aviones y coches, incluso naves, satélites y estaciones espaciales usan muchos plásticos. Construimos barcos y aviones de madera con cuerda (cáñamo) y lona (algodón/lino). Tuvimos que trabajar con los materiales que la naturaleza nos proporcionó, pero no más – ahora diseñamos nuestros propios materiales. Sea cual sea el medio de transporte que elija, encontrará que el plástico se utiliza en muchas áreas:

Asientos
Feria
Carcasa del instrumento
Los recubrimientos de la superficie

Los plásticos se combinan incluso con otros materiales como elementos estructurales en todo tipo de transporte, incluso en patines, patines de ruedas y bicicletas.

Desafíos para la industria del plástico

Claramente, la vida moderna sería muy diferente sin el plástico. Sin embargo, sigue habiendo problemas. Debido a que muchos plásticos son muy duraderos y no se corroen, plantean considerables problemas de eliminación. No son buenos para los vertederos, ya que muchos de ellos permanecen durante cientos de años; si se incineran, se pueden producir gases peligrosos.

Muchos supermercados nos dan ahora bolsas de comida desechables; si las dejas en el armario el tiempo suficiente, todo lo que queda es polvo, porque están diseñadas para descomponerse. Algunos plásticos pueden endurecerse con los rayos UV, lo que demuestra lo variadas que son sus fórmulas.

Además, como muchos plásticos se basan en última instancia en el petróleo crudo, el costo de las materias primas sigue aumentando, lo que los ingenieros químicos tratan de evitar. Ahora tenemos biocombustible para los coches, y la materia prima para este combustible se está desarrollando en el campo. Si esta producción aumenta, las materias primas “sostenibles” estarán más disponibles para la industria de los plásticos.

Nos estamos volviendo más inteligentes, y muchos plásticos pueden ser reciclados químicamente, mecánicamente o térmicamente. Todavía tenemos que resolver el problema de la eliminación de desechos, que se está abordando activamente mediante la investigación de materiales, las políticas de reciclado y una mayor conciencia pública.

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