¡Más Viejo que Matusalén!

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La frase del título de esta entrada o post, como ya sabemos, se utiliza generalmente para referirse a algo (o alguien) cuya edad está por demás avanzada. Lo que quizás no todos sabemos es que Matusalén ha existido realmente (si tomamos a La Biblia como un relato acontecimental, y no como uno mítico) , y que fue la persona más anciana de las que se mencionan en la Biblia: se le atribuyen nada menos ni nada más que 969 años. Si leyeron bien 969 años ¿Muchos no? Pues bien aquí les va la historia (o mejor dicho varias hipótesis) de cómo alguien puede llegar a tan magna edad.

Matusalén por Piero Della Francesca (1550)

Para aquellos que no lo conozcan, en el Génesis se le menciona como hijo de Enoc y padre de Lamec, a quien engendró con 187 años. Para los no lo sepan Lamec a su vez era el padre de Noé, o sea que Matusalén era el abuelo de Noé. Según el Antiguo Testamento puede decirse que el hombre más viejo en las historia de la humanidad murió el año del Gran Diluvio.

Pero ¿es en verdad el hombre más viejo de la historia? Pues veamos, nuestros conocimientos actuales sobre la duración de la vida de una célula nos llevan a suponer que el límite natural de longevidad en el ser humano está por debajo de los 150 años. A su vez, el récord Guinness de la persona más longeva permanece en el rango de los 112 a 122 años, pero el proceso para distinguir los individuos “súper-centenarios” de los mitos de longevidades extraordinarias es complicado, pues los registros de nacimiento de finales del siglo XIX son muchas veces cuestionables.

Sin embargo, Matusalén, con sus 969 años, no es el único longevo de los patriarcas antediluviano. Entre los patriarcas del Antiguo testamento, y tan solo en el mismo capítulo del Génesis, podemos encontrar a Adán (930), Set (912), Enós (905), Quenán (910), Mahalalel (895), Yéred (962), Lámec (con sólo 777), y Noé (el segundo en la lista con 950 años).

Vitral de Matusalén

Ahora, si hablamos de la Biblia y sus individuos de extraordinarias edades, algunas investigaciones sostienen que las edades extraordinarias de los patriarcas bíblicos son resultado de errores en la traducción: los ciclos lunares se confundieron con los solares, y las edades reales son 13,5 veces menores. Entonces, en resumidas cuentas, Matusalén llegó a tener una edad de: 969/13,5. Esto implica una edad entre 72 y 78 años para Matusalén, que de todas formas es una cifra impresionante teniendo en cuenta la esperanza de vida en esos tiempos. Aunque si fuese así Eva debió dar a luz a Set casi a los 4 años.

Hablando en este sentido ninguno de los estudiosos de la Biblia acepta esta idea y prefieren creer que los seres humanos vivían cerca de mil años, hasta que, después del diluvio, Dios acortó su edad (Génesis 6:3. Y dijo Yavé: “No permanecerá para siempre mi espíritu con el hombre, porque ciertamente él es carne; más serán sus días ciento veinte años.”). Siguiendo esta teoría, la primera persona en envejecer, según el judaísmo, sería Abraham, y las personas anteriores eran más longevas porque nacieron antes del diluvio.

Entonces ¿Matusalén vivió o no todos esos años? Pues yo no lo sé, y según parece tampoco los científicos dedicados a su estudio. Así que les deseo muy buena suerte si es que alguna vez intentan averiguarlo.

Para esta entrada tuve ayuda de:

Libro “De los Números y su Historia” de Isaac Asimov.

Wikipedia: Archivo sobre Matusalén.