¿Por qué las langostas dejan de piar cuando te acercas a ellas?

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grillos

No hay nada más loco que tratar de encontrar un grillo chirriando en tu sótano. Canta fuerte e incesantemente hasta el momento en que te acercas, cuando de repente deja de piar. ¿Cómo sabe un grillo cuándo callarse?

¿Por qué cantan los grillos?

Los grillos machos son los comunicadores de la especie. Las hembras esperan a que los machos canten para estimular el ritual de apareamiento. Las hembras de los grillos no chirrían. Los machos emiten chirridos frotando los bordes de sus alas delanteras para llamar a la hembra a aparearse. Este roce se llama estridulación.

Algunas especies de grillos tienen varios cantos en su repertorio. El canto de llamada atrae a las hembras y repele a otros machos, y es bastante fuerte. Esta canción sólo se usa durante el día en lugares seguros; los grillos se reúnen al amanecer sin usar llamadas acústicas. Estos grupos no suelen cortejar o reunirse con el único propósito de aparearse.

La canción de apareamiento del grillo se usa cuando un grillo hembra está cerca y la canción los alienta a aparearse con el que llama. Una canción agresiva permite a los machos interactuar agresivamente entre sí, definir un territorio y reclamar el acceso a las hembras de ese territorio. Una canción triunfal se produce poco después del apareamiento y puede fortalecer el vínculo de apareamiento para animar a la hembra a poner huevos en lugar de encontrar otro macho.
Mapeo de la canción del grillo

Las diferentes canciones que usan las langostas son sutiles, pero difieren en su pulso y frecuencia o ritmo cardíaco. Las canciones de jadeo tienen de uno a ocho tiempos, arreglados a intervalos regulares. En comparación con las canciones agresivas, las canciones de cortesía tienden a tener más ritmos e intervalos más cortos entre ellas.

Los grillos cantan a diferentes velocidades dependiendo de su tipo y la temperatura de su entorno. Cuanto más alta es la temperatura, más rápido pían la mayoría de las especies. La relación entre la temperatura y la velocidad del chirrido se conoce como la Ley de Dolbear. Según esta ley, se cuenta el número de chirridos producidos en 14 segundos por la langosta de nieve, que está muy extendida en los Estados Unidos, y se suman 40 para determinar la temperatura en grados Fahrenheit.

Los grillos “escuchan” las vibraciones...

Los grillos saben cuándo nos acercamos porque son sensibles a las vibraciones y los sonidos. Como la mayoría de los depredadores están activos durante el día, los grillos gorjean por la noche. La más mínima vibración puede significar el acercamiento de una amenaza. El grillo se calma para alejar al depredador de su rastro.

Los grillos no tienen orejas como nosotros. En cambio, tienen un par de órganos timpánicos en sus alas delanteras (tegmina) que vibran en respuesta a las moléculas vibratorias (sonido para los humanos) en el aire. Un receptor especial, llamado órgano cordotónico, traduce la vibración del órgano timpánico en un impulso nervioso que llega al cerebro del grillo.

Los grillos son extremadamente sensibles a la vibración. No importa cuán suave o calmado trate de ser, un grillo recibe un impulso nervioso de advertencia. Los humanos escuchan algo primero, pero los grillos siempre lo sienten.

Un grillo siempre está en guardia contra los depredadores. El color de su cuerpo, generalmente marrón o negro, se adapta a la mayoría de sus alrededores. Pero cuando percibe vibraciones, responde a los impulsos nerviosos haciendo todo lo posible por esconderse, es silencioso.

Cómo colarse en un grillo

Si tienes paciencia, puedes acercarte sigilosamente a un grillo chirriante. Cada vez que te mueves, deja de chirriar. Si no te mueves, el grillo eventualmente decidirá que es seguro y comenzará a llamar de nuevo. Sigue el sonido, detente cada vez que se calme, y eventualmente encontrarás a tu grillo.
Fuentes:

Boake, Christine R.B. “Historia Natural y Comportamiento Acústico del Grillo Social”. Comportamiento.
Querida, Ruth A. “Un proyecto de investigación guiada para estudiar la territorialidad y la agresión en los grillos”. Profesor de biología americana.
Doherty, John, y Hoy, Ronald. “El comportamiento auditivo de los grillos: algunas opiniones sobre el acoplamiento genético, el reconocimiento de canciones y la identificación de depredadores”. La revista trimestral de biología.
Hoffart, Cara; Jones, Kylie; y Hill, Peggy S.M. “Comparative Morphology of the Stridulatory Apparatus of the Gryllotalpidae (Orthoptera) of the American Mainland”. Revista de la Sociedad Entomológica de Kansas.

Cómo acercarse sigilosamente a un grillo

Si tienes paciencia, puedes acercarte sigilosamente a un grillo chirriante. Cada vez que te muevas, dejará de gorjear. Si te quedas quieto, eventualmente decidirá que es seguro y comenzará a llamar de nuevo. Sigue el sonido y detente cada vez que se silencie, y eventualmente encontrarás a tu grillo.

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