¿Quién inventó el tenis?

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Los juegos que utilizan una forma de pelota y bate se han jugado en muchas civilizaciones desde el período Neolítico. Las ruinas en Mesoamérica indican un lugar particularmente importante para los juegos de pelota en varias culturas. También hay pruebas de que los antiguos griegos, romanos y egipcios jugaban una versión de un juego similar al tenis. Sin embargo, el tenis de cancha – también llamado “tenis real” y “tenis real” en Gran Bretaña y Australia – se remonta a un juego jugado por los monjes franceses hasta el siglo XI.

Los comienzos del tenis moderno

Los monjes jugaban al juego francés paume (que significa “palma”) en un cuadrado. La pelota no fue golpeada con una raqueta sino con la mano. La Palma finalmente se convirtió en un juego de palma, en el que se usaban palos. En 1500, se desarrollaron raquetas hechas de marcos de madera y cuerdas de tripa y pelotas de corcho y cuero. Cuando el juego se extendió a Inglaterra, donde Enrique VII y Enrique VIII eran grandes aficionados, ya había 1.800 canchas cubiertas.

A pesar de su creciente popularidad, el tenis en la época de Enrique VIII era un deporte muy diferente del que conocemos hoy en día. El juego, que se jugaba exclusivamente en interiores, consistía en golpear una pelota en una abertura en forma de red en el techo de una casa de tenis larga y estrecha. La red tenía dos metros de altura en cada extremo y tres metros de altura en el medio.

Tenis al aire libre

Para la década de 1700, la popularidad del juego había disminuido seriamente, pero esto cambió dramáticamente con la invención del caucho vulcanizado en la década de 1850. Las nuevas pelotas de goma dura revolucionaron el deporte al hacer posible adaptar el tenis a un juego al aire libre que se juega en la hierba.

En 1873, el Mayor Walter Wingfield de Londres inventó un juego que llamó Sphairistikè (palabra griega que significa “jugar a la pelota”). Jugado en una cancha en forma de reloj de arena, el juego de Wingfield causó sensación en Europa, Estados Unidos e incluso en China, y fue el origen del desarrollo del tenis tal como lo conocemos hoy en día.

Cuando el juego fue retomado por los clubes de croquet, que tenían grandes y bien mantenidos céspedes, la forma de reloj de arena dio paso a una cancha más larga y rectangular. En 1877, el antiguo All England Croquet Club celebró su primer torneo de tenis en Wimbledon. Las reglas de este torneo establecieron el estándar para el tenis de hoy – con algunas diferencias notables: El servicio era exclusivamente tortuoso y las mujeres no se les permitió participar en el torneo hasta 1884.

Puntuación de tenis

Nadie sabe de dónde viene el amor por el tenis a primera vista, 15, 30, 40, principio, pero la mayoría de las fuentes coinciden en que viene de Francia. Una teoría para el origen del sistema de 60 puntos es que se basa simplemente en el número 60, que tenía connotaciones positivas en la numerología medieval. El 60 se dividió entonces en cuatro segmentos.

La explicación más común es que las probabilidades se inventaron para hacer coincidir la esfera de un reloj con el número de puntos dados en cuartos: 15, 30, 45 (acortado en francés a 40 cuarenta, en lugar de los más largos cuarenta y cinco por 45). No era necesario usar el 60, porque llegar a la hora significaba que el juego terminaba de todos modos – a menos que hubiera un empate en “dos”. Este término podría haberse derivado del francés “deuce” o “two”, lo que significa que a partir de ese momento se necesitaban dos puntos para ganar. Algunos dicen que el término “amor” viene de la palabra francesa l’oeuf, o “huevo”, un símbolo de “nada”, como un huevo de ganso.

El desarrollo de la ropa de tenis

Tal vez el desarrollo más sorprendente en el tenis es en el área de la ropa de juego. A finales del siglo XIX, los jugadores masculinos llevaban sombreros y corbatas, mientras que las pioneras llevaban una versión de ropa de calle que en realidad incluía corsés y pechos. En el decenio de 1890 se adoptó un estricto código de vestimenta que estipulaba que la ropa de tenis debía ser exclusivamente blanca (con la excepción de ciertos paneles de acento, que debían cumplir con estrictas directrices).

La tradición de la ropa de tenis blanca continuó hasta el siglo XX, ya que el tenis estaba originalmente reservado para los ricos. La ropa blanca es práctica porque tiende a ser más fresca, pero debe ser lavada a fondo, lo que no es realmente una opción viable para la mayoría de la gente de clase trabajadora. Con el advenimiento de la tecnología moderna, especialmente la lavadora, se ha vuelto más accesible para la clase media. En el vibrante decenio de 1960, a medida que se relajaban las normas de la sociedad -en ningún lugar más que en el mundo de la moda- comenzó a aparecer ropa cada vez más colorida en las canchas de tenis. Todavía hay lugares, como Wimbledon, donde se necesitan blancos para jugar al tenis.

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