¿Quien invento la tarjeta de crédito?

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¿Qué es el crédito? ¿Y qué es una tarjeta de crédito?

Una tarjeta de crédito es una forma de vender bienes o servicios sin que el comprador tenga dinero en efectivo. Por lo tanto, una tarjeta de crédito es simplemente una forma automática de ofrecer crédito a un consumidor. Hoy en día, cada tarjeta de crédito lleva un número de identificación que acelera las transacciones de compra. Imagina cómo se vería una compra a crédito sin eso. El vendedor tendría que registrar su identidad, la dirección de facturación y las condiciones de reembolso.

Según la Enciclopedia Británica, “el uso de tarjetas de crédito en los Estados Unidos se remonta al decenio de 1920, cuando empresas individuales como las compañías petroleras y las cadenas hoteleras comenzaron a expedirlas a sus clientes. En Europa, sin embargo, las tarjetas de crédito se introdujeron ya en 1890”. Las primeras tarjetas de crédito implicaban ventas directas entre el comerciante que ofrecía la tarjeta de crédito y débito y el cliente del comerciante. Alrededor de 1938, las empresas comenzaron a aceptar tarjetas de otros. Hoy en día, se pueden utilizar tarjetas de crédito para hacer compras a un sinnúmero de terceros.

La forma de las tarjetas de crédito

Las tarjetas de crédito no siempre fueron hechas de plástico. A lo largo de la historia, las tarjetas de crédito se han hecho con monedas de metal, placas de metal, celuloide, metal, fibra, papel, y ahora principalmente con tarjetas de plástico.
La primera tarjeta de crédito del banco

El inventor de la primera tarjeta de crédito emitida por un banco es John Biggins del Flatbush National Bank de Brooklyn, Nueva York. En 1946, Biggins inventó el programa “Charge-It” entre los clientes del banco y los comerciantes locales. Funcionaba permitiendo a los comerciantes depositar los recibos de venta en el banco y el banco facturaba al cliente usando la tarjeta.
Tarjeta de crédito de Diners Club

En 1950, Diners Club emitió su tarjeta de crédito en los Estados Unidos. La tarjeta de crédito de Diners Club fue inventada por el fundador de Diners Club, Frank McNamara, para pagar las cuentas de los restaurantes. Un cliente podía comer sin dinero en efectivo en cualquier restaurante que aceptara tarjetas de crédito del Diners Club. Diners Club pagaría el restaurante y el titular de la tarjeta de crédito reembolsaría a Diners Club. Inicialmente, la tarjeta del Diners Club era técnicamente más una tarjeta de cargo que una tarjeta de crédito, porque el cliente tendría que pagar la cantidad completa cuando se le facturara por el Diners Club.

American Express emitió su primera tarjeta de crédito en 1958. El Banco de América emitió la tarjeta BankAmericard (ahora Visa) en 1958.
La popularidad de las tarjetas de crédito

Primero se ofrecieron tarjetas de crédito para viajar (eran más comunes en esa época). A principios del decenio de 1960, cada vez más empresas ofrecían tarjetas de crédito, presentándolas como un medio de pago que ahorraba tiempo y no como una forma de crédito. American Express y MasterCard se convirtieron en grandes éxitos de la noche a la mañana.

A mediados del decenio de 1970, el Congreso de los Estados Unidos comenzó a regular la industria de las tarjetas de crédito prohibiendo prácticas como el envío masivo de tarjetas de crédito activas a quienes no las solicitaron. Sin embargo, no todos los reglamentos eran igualmente favorables al consumidor. En 1996, en el caso Smiley c. Citibank, la Corte Suprema de los Estados Unidos levantó las restricciones sobre el número de sanciones que una compañía de tarjetas de crédito podía imponer por pago tardío. La desregulación también ha hecho posible cobrar tasas de interés muy altas.

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