¿Quién inventó las papas fritas?

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La leyenda dice que el chip nació de una disputa entre un chef poco conocido y una de las personas más ricas de la historia americana.

Se cree que el incidente tuvo lugar el 24 de agosto de 1853. George Crum, que era mitad africano y mitad nativo-americano, trabajaba en ese momento como cocinero en un centro turístico en Saratoga Springs, Nueva York. Mientras estaba de servicio, un cliente enojado siguió enviando un pedido de papas fritas, quejándose de que eran demasiado gruesas. Frustrado, Crum preparó un nuevo lote de patatas en rodajas finas y fritas crujientes. Sorprendentemente, el cliente, que resultó ser el magnate ferroviario Cornelius Vanderbilt, estaba encantado.

Sin embargo, esta versión de los hechos fue contradicha por su hermana Kate Speck Wicks. De hecho, nunca se probó oficialmente que Crum afirmara haber inventado la papa frita. Pero en el obituario de Wicks se afirma sin rodeos que “fue la primera en inventar y freír las famosas papas fritas de Saratoga, también conocidas como papas fritas”. La primera mención popular de las patatas fritas también se puede encontrar en la novela “A Tale of Two Cities” de Charles Dickens. Los describe como “patatas fritas estridentes”.

En cualquier caso, las patatas fritas sólo ganaron popularidad en la década de 1920. Fue entonces cuando una empresaria californiana llamada Laura Scudder comenzó a vender patatas fritas en bolsas de papel encerado selladas con hierro caliente para reducir el desmenuzamiento y mantener las patatas fritas frescas y crujientes. Con el tiempo, este innovador método de empaquetado hizo posible por primera vez la producción y distribución masiva de patatas fritas, a partir de 1926. Hoy en día, los chips se empaquetan en bolsas de plástico y se bombean con gas nitrógeno para prolongar la vida útil del producto. El proceso también asegura que los chips no sean aplastados.

En la década de 1920, un hombre de negocios americano de Carolina del Norte llamado Herman Lay comenzó a vender patatas fritas del maletero de su coche a las tiendas de comestibles del Sur. En 1938, Lay tuvo tanto éxito que su marca de chips Lay entró en producción en masa y se convirtió en la primera marca nacional que se comercializó con éxito. Una de las mayores contribuciones de la empresa fue la introducción de un chip “arrugado” con un corte arrugado, que tiende a ser más estable y por lo tanto menos propenso a la rotura.

Pero no fue hasta la década de 1950 que las tiendas comenzaron a ofrecer chips en una variedad de sabores. Todo gracias a Joe “Spud” Murphy, el dueño de una compañía de chips irlandesa llamada Tayto. Desarrolló una tecnología que permite añadir especias durante la cocción. Los primeros productos de chips picantes estaban disponibles en dos sabores: queso y cebolla y sal y vinagre. Pronto, varias empresas mostrarán interés en obtener los derechos de la tecnología de Tayto.

En 1963, las fichas de Lay’s causaron una memorable impresión en la conciencia cultural del país cuando la compañía encargó a la agencia de publicidad Young & Rubicam la creación del popular eslogan de la marca “Betcha can’t eat just one”. Pronto las ventas se hicieron internacionales con una campaña de marketing en la que el famoso actor Bert Lahr apareció en una serie de anuncios en los que interpretaba a varias figuras históricas como George Washington, César y Cristóbal Colón.

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