Resaca de alcohol: Biología, Fisiología y Prevención

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El alcohol puede tener una variedad de efectos biológicos y de comportamiento en el cuerpo. Las personas que consumen alcohol para intoxicarse a menudo tienen lo que se llama resaca. La resaca causa síntomas físicos y psicológicos desagradables como fatiga, dolores de cabeza, mareos y vértigo. Aunque hay algunas sugerencias de tratamiento para reducir los efectos de la resaca, la mejor manera de prevenir la resaca es evitar el alcohol. Dado que los efectos de la mayoría de las resacas desaparecen después de 8 a 24 horas, el tiempo es el remedio más eficaz para los síntomas de una resaca alcohólica.

Resaca de alcohol

La resaca es una experiencia común, aunque desagradable, para las personas que beben en estado de embriaguez. A pesar de la prevalencia de la resaca, la condición no se comprende bien científicamente. Se han estudiado varias causas posibles de la resaca y los investigadores han encontrado pruebas de que el alcohol puede promover directamente los síntomas de la resaca a través de sus efectos en la producción de orina, el tracto gastrointestinal, los niveles de azúcar en la sangre, los patrones de sueño y los ritmos biológicos.

Además, los investigadores postulan que los efectos de la abstinencia después de un episodio de bebida (es decir, el síndrome de abstinencia), el metabolismo del alcohol y otros factores (por ejemplo, los compuestos biológicamente activos y no alcohólicos en las bebidas, el uso de otras drogas, ciertos rasgos de la personalidad y los antecedentes familiares de alcoholismo) también pueden contribuir a las resacas. Sólo algunos de los tratamientos para la resaca comúnmente descritos han sido evaluados científicamente.

La comida para llevar: la resaca del alcohol

La gente que bebe alcohol hasta la intoxicación puede tener resaca. Los síntomas de la resaca incluyen fatiga, dolores de cabeza, aumento de la sensibilidad a la luz y al sonido, ojos rojos, dolores musculares y sed.
El alcohol contribuye a la resaca causando trastornos electrolíticos y deshidratación, trastornos gastrointestinales, hipoglucemia y alteración del ritmo biológico.
El tiempo es el mejor tratamiento para una resaca, ya que los síntomas desaparecen en 8 a 24 horas. La mejor cura para la resaca es la prevención. La resaca es menos probable si una persona bebe pequeñas cantidades de alcohol que no son intoxicantes.
Se dice que comer fruta y zumo de fruta reduce la intensidad de la resaca. Comer alimentos suaves que contienen carbohidratos complejos (tostadas) ayuda a reducir la hipoglucemia y a aliviar las náuseas.
La aspirina y otros antiinflamatorios no esteroideos (ibuprofeno) ayudan a reducir los dolores de cabeza y los dolores musculares relacionados con el alcohol. Los antiácidos ayudan a aliviar las náuseas y la gastritis.

¿Qué es una resaca?

La resaca se caracteriza por una constelación de síntomas físicos y mentales desagradables que se producen después de un ataque grave de consumo de alcohol. Los síntomas físicos de la resaca incluyen fatiga, dolores de cabeza, aumento de la sensibilidad a la luz y al ruido, enrojecimiento de los ojos, dolores musculares y sed. Los signos de una mayor actividad del sistema nervioso simpático pueden estar asociados a una resaca, incluido el aumento de la presión arterial sistólica, el ritmo cardíaco rápido (es decir, la taquicardia), el temblor y la sudoración. Los síntomas psicológicos incluyen mareos, la sensación de que la habitación está girando (es decir, mareos) y posibles trastornos cognitivos y del estado de ánimo, especialmente depresión, ansiedad e irritabilidad.

Síntomas de resacas relacionadas con el alcohol

Constitucional: fatiga, debilidad y sed
Dolor: dolores de cabeza y dolores musculares
Gastrointestinal: náuseas, vómitos y dolor de estómago
Sueño y ritmos biológicos: disminución del sueño, disminución de los movimientos oculares rápidos (REM) y aumento del sueño de ondas lentas.
Sensorial: vértigo y sensibilidad a la luz y al sonido
Cognitivo: disminución de la atención y la concentración
Estado de ánimo: depresión, ansiedad e irritabilidad
Hiperactividad simpática: temblores, sudor, y aumento del pulso y de la presión sanguínea sistólica.

Los respectivos síntomas y su intensidad pueden variar de una persona a otra y de una ocasión a otra. Además, las características de la resaca pueden depender del tipo de bebida alcohólica que se consuma y de la cantidad consumida. En general, la resaca comienza unas horas después de que la bebida termina cuando el nivel de alcohol en la sangre de una persona baja. Los síntomas suelen llegar a su punto máximo cuando el nivel de alcohol en la sangre es cero y pueden durar hasta 24 horas después de eso. Hay una superposición entre la resaca y los síntomas de la abstinencia alcohólica leve (AW), lo que lleva a afirmar que la resaca es una manifestación de la abstinencia leve.

Sin embargo, la resaca puede producirse después de un solo episodio de bebida, mientras que el síndrome de abstinencia suele producirse después de varios episodios repetidos. Otras diferencias entre la resaca y la AW son una menor duración de la incapacitación (es decir, horas en el caso de la resaca frente a varios días en el caso del destete) y la ausencia de alucinaciones y convulsiones en el caso de la resaca. La gente que tiene resaca se siente enferma y debilitada. Aunque una resaca puede interferir con el desempeño de las tareas y, por lo tanto, aumentar el riesgo de lesiones, no hay datos claros sobre si una resaca realmente interfiere con las tareas mentales complejas.

Efectos directos del alcohol

El alcohol puede contribuir directamente a la resaca de varias maneras, incluyendo las siguientes:

Deshidratación y desequilibrio de electrolitos: El alcohol hace que el cuerpo aumente la producción de orina (es decir, es un diurético). El alcohol promueve la producción de orina al inhibir la liberación de una hormona (es decir, la hormona antidiurética o vasopresina) de la glándula pituitaria. A su vez, la reducción de los niveles de hormona antidiurética impide que los riñones reabsorban (es decir, que conserven) agua y, por lo tanto, aumentan la producción de orina. Sin embargo, deben funcionar mecanismos adicionales para aumentar la producción de orina, porque los niveles de hormona antidiurética aumentan a medida que los niveles de BAC disminuyen a cero durante la resaca. La sudoración, los vómitos y la diarrea también suelen producirse durante la resaca, y estas condiciones pueden dar lugar a una pérdida adicional de líquidos y a desequilibrios electrolíticos. Los síntomas de la deshidratación de leve a moderada incluyen sed, debilidad, sequedad de las membranas mucosas, mareos y vértigo, todos ellos observados comúnmente durante una resaca.

Alteraciones gastrointestinales: El alcohol irrita directamente el estómago y los intestinos, causando la inflamación del revestimiento del estómago (es decir, gastritis) y retrasando el vaciado del estómago, especialmente cuando se consumen bebidas con una alta concentración de alcohol (es decir, superior al 15 por ciento). Los altos niveles de consumo de alcohol también pueden producir hígado graso, una acumulación de compuestos grasos llamados triglicéridos y sus componentes (es decir, ácidos grasos libres) en las células del hígado. Además, el alcohol aumenta la producción de ácido gástrico y las secreciones pancreáticas e intestinales. Cualquiera de estos factores, o todos ellos, pueden provocar el dolor abdominal superior, las náuseas y los vómitos que se experimentan durante una resaca.

Bajo nivel de azúcar en la sangre: Varias alteraciones en el estado metabólico del hígado y otros órganos se producen en respuesta a la presencia de alcohol en el cuerpo y pueden dar lugar a bajos niveles de azúcar en la sangre (es decir, bajos niveles de glucosa o hipoglucemia). El metabolismo del alcohol da lugar a un hígado graso (descrito anteriormente) y a la acumulación de un producto metabólico intermedio, el ácido láctico, en los fluidos corporales (es decir, la acidosis láctica). Ambos efectos pueden inhibir la producción de glucosa. La hipoglucemia inducida por el alcohol generalmente se produce después de un atracón de bebida durante varios días en alcohólicos que no han estado comiendo. En tal situación, el consumo prolongado de alcohol, unido a una ingesta nutricional deficiente, no sólo disminuye la producción de glucosa sino que también agota las reservas de glucosa almacenadas en el hígado en forma de glucógeno, lo que da lugar a la hipoglucemia. Dado que la glucosa es la principal fuente de energía del cerebro, la hipoglucemia puede contribuir a los síntomas de la resaca, como la fatiga, la debilidad y los trastornos del estado de ánimo. Los diabéticos son particularmente sensibles a las alteraciones de la glucosa en la sangre inducidas por el alcohol. Sin embargo, no se ha documentado si las bajas concentraciones de azúcar en la sangre contribuyen a la resaca sintomáticamente.

Alteración del sueño y otros ritmos biológicos: Aunque el alcohol tiene efectos sedantes que pueden promover la aparición del sueño, la fatiga que se experimenta durante una resaca es el resultado de los efectos perturbadores del alcohol sobre el sueño. El sueño inducido por el alcohol puede ser de menor duración y de peor calidad debido a la excitación de rebote después de la caída del BAC, lo que provoca insomnio. Además, cuando la conducta de consumo de alcohol tiene lugar por la tarde o por la noche (como suele suceder), puede competir con el tiempo de sueño, reduciendo así la duración del mismo. El alcohol también altera el patrón normal de sueño, disminuyendo el tiempo que se pasa en el estado de sueño (es decir, el sueño con movimientos oculares rápidos [REM]) y aumentando el tiempo que se pasa en el sueño profundo (es decir, de ondas lentas). Además, el alcohol relaja los músculos de la garganta, lo que resulta en un aumento de los ronquidos y, posiblemente, en el cese periódico de la respiración (es decir, apnea del sueño).

El alcohol también interfiere con otros ritmos biológicos, y estos efectos persisten en el período de resaca. Por ejemplo, el alcohol altera el ritmo normal de 24 horas (es decir, circadiano) de la temperatura corporal, induciendo una temperatura corporal anormalmente baja durante la intoxicación y anormalmente alta durante la resaca. La intoxicación alcohólica también interfiere con la secreción nocturna circadiana de la hormona del crecimiento, que es importante para el crecimiento de los huesos y la síntesis de proteínas. Por el contrario, el alcohol induce la liberación de la hormona adrenocorticotrópica de la glándula pituitaria, que a su vez estimula la liberación de cortisol, una hormona que desempeña un papel en el metabolismo de los carbohidratos y en la respuesta al estrés; el alcohol interrumpe así el aumento y la disminución normales de los niveles de cortisol en la circulación. En general, la perturbación por el alcohol de los ritmos circadianos induce un “desfase horario” que, según la hipótesis, explica algunos de los efectos perjudiciales de la resaca.

Remedios del alcohol

Se describen muchos tratamientos para prevenir la resaca, acortar su duración y reducir la gravedad de sus síntomas, entre los que se incluyen innumerables remedios populares y recomendaciones. Sin embargo, pocos tratamientos han sido objeto de una investigación rigurosa. La gestión conservadora ofrece el mejor curso de tratamiento. El tiempo es el componente más importante, ya que los síntomas de la resaca suelen remitir en 8 a 24 horas.

Beba pequeñas cantidades de alcohol: La atención a la cantidad y calidad del alcohol consumido puede tener un efecto significativo en la prevención de la resaca. Es menos probable que se produzcan síntomas de resaca si una persona sólo bebe pequeñas cantidades no intoxicantes. Incluso entre las personas que beben hasta la intoxicación, aquellas que consumen cantidades menores de alcohol parecen tener menos probabilidades de desarrollar una resaca que aquellas que beben cantidades mayores. La resaca no se ha asociado con el consumo de bebidas de bajo contenido de alcohol o con el consumo de bebidas no alcohólicas.

El tipo de alcohol consumido también puede tener un efecto significativo en la reducción de la resaca. Las bebidas alcohólicas que contienen pocos congéneres (por ejemplo, etanol puro, vodka y ginebra) se asocian con una menor incidencia de resaca que las bebidas que contienen varios congéneres (por ejemplo, brandy, whisky y vino tinto).

Coma alimentos que contengan fructosa: Otras intervenciones pueden reducir la intensidad de la resaca pero no se han estudiado sistemáticamente. Por ejemplo, se ha informado de que el consumo de frutas, zumos de frutas u otros alimentos que contienen fructosa reduce la intensidad de la resaca. Además, los alimentos suaves que contienen carbohidratos complejos, como las tostadas o las galletas, pueden contrarrestar los bajos niveles de azúcar en la sangre en las personas sujetas a hipoglucemia y pueden posiblemente aliviar las náuseas. Además, un sueño adecuado puede aliviar la fatiga asociada a la privación del sueño, y el consumo de bebidas no alcohólicas durante y después del consumo de alcohol puede reducir la deshidratación inducida por el alcohol.

Medicamentos: Ciertos medicamentos pueden proporcionar un alivio sintomático para los síntomas de la resaca. Por ejemplo, los antiácidos pueden aliviar las náuseas y la gastritis. La aspirina y otros antiinflamatorios no esteroideos (por ejemplo, el ibuprofeno o el naproxeno) pueden reducir el dolor de cabeza y los dolores musculares asociados con la resaca, pero deben utilizarse con precaución, especialmente si hay dolor o náuseas en la parte superior del abdomen. Los medicamentos antiinflamatorios son en sí mismos irritantes gástricos y agravarán la gastritis inducida por el alcohol. Aunque el paracetamol es una alternativa común a la aspirina, debe evitarse su uso durante el período de resaca, porque el metabolismo del alcohol aumenta la toxicidad del paracetamol para el hígado.

La cafeína: La cafeína (a menudo tomada como café) se utiliza comúnmente para contrarrestar la fatiga y el malestar asociados con la condición de la resaca. Sin embargo, esta práctica tradicional carece de apoyo científico.

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