Samuel Morse y la invención del telégrafo

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La palabra “telégrafo” se deriva del griego y significa “escribir lejos”, lo que describe exactamente lo que hace un telégrafo.

En el apogeo de su uso, la tecnología telegráfica implicaba un sistema mundial de cables con estaciones y operadores y mensajeros, que transportaban mensajes y noticias por electricidad más rápido que cualquier otro invento anterior.
Sistemas de telegrafía pre-electrónica

El primer sistema de telégrafo crudo se hizo sin electricidad. Era un sistema de semáforos o postes altos con brazos móviles, y otros aparatos de señalización, puestos a la vista unos de otros.

Había una línea de telégrafo entre Dover y Londres durante la Batalla de Waterloo, que transmitía la noticia de la batalla, que había llegado a Dover en barco, a un Londres ansioso, cuando una niebla se estableció (oscureciendo la línea de visión) y los londinenses tuvieron que esperar hasta que llegó un mensajero a caballo.
Telégrafo eléctrico

El telégrafo eléctrico es uno de los regalos de América al mundo. El crédito de este invento pertenece a Samuel Finley Breese Morse. Otros inventores habían descubierto los principios del telégrafo, pero Samuel Morse fue el primero en entender el significado práctico de esos hechos y fue el primero en tomar medidas para hacer un invento práctico; lo que le llevó 12 largos años de trabajo.
Los comienzos de la vida de Samuel Morse

Samuel Morse nació en 1791, en Charlestown, Massachusetts. Su padre era un ministro de la congregación y un erudito de alto nivel, que pudo enviar a sus tres hijos a la Universidad de Yale. Samuel (o Finley, como lo llamaba su familia) asistió a Yale a la edad de catorce años y fue enseñado por Benjamin Silliman, profesor de química, y Jeremiah Day, profesor de filosofía natural, más tarde presidente del Yale College, cuya enseñanza dio a Samuel la educación que en años posteriores llevó a la invención del telégrafo.

“Las conferencias del Sr. Day son muy interesantes”, escribió el joven estudiante a su casa en 1809; “son sobre electricidad; nos ha dado unos experimentos muy finos, toda la clase tomándose de las manos desde el circuito de comunicación y todos recibimos el choque aparentemente en el mismo momento”.
Samuel Morse el pintor

Samuel Morse era un artista talentoso; de hecho, ganó una parte de sus gastos universitarios pintando miniaturas a cinco dólares cada una. Incluso decidió al principio convertirse en un artista en lugar de un inventor.

Su compañero Joseph M. Dulles de Filadelfia escribió lo siguiente sobre Samuel, “Finley [Samuel Morse] llevaba la expresión de la dulzura por completo… con inteligencia, alta cultura e información general, y con una fuerte inclinación hacia las bellas artes”.

Poco después de graduarse de Yale, Samuel Morse conoció a Washington Allston, un artista americano. Allston vivía entonces en Boston pero planeaba volver a Inglaterra, y arregló que Morse le acompañara como su alumno. En 1811, Samuel Morse fue a Inglaterra con Allston y volvió a América cuatro años después como retratista acreditado, habiendo estudiado no sólo con Allston sino también con el famoso maestro Benjamin West. Abrió un estudio en Boston, recibiendo encargos de retratos
Matrimonio

Samuel Morse se casó con Lucretia Walker en 1818. Su reputación como pintor aumentó constantemente, y en 1825 estaba en Washington pintando un retrato del Marqués La Fayette, para la ciudad de Nueva York, cuando escuchó de su padre la amarga noticia de la muerte de su esposa. Dejando el retrato de La Fayette inacabado, el desconsolado artista regresó a casa.
¿Artista o inventor?

Dos años después de la muerte de su esposa, Samuel Morse estaba de nuevo obsesionado con las maravillas de la electricidad, como lo había estado en la universidad, después de asistir a una serie de conferencias sobre ese tema dadas por James Freeman Dana en el Columbia College. Los dos hombres se hicieron amigos. Dana visitaba a menudo el estudio de Morse, donde los dos hombres hablaban durante horas.

Sin embargo, Samuel Morse todavía se dedicaba a su arte, tenía que mantenerse a sí mismo y a sus tres hijos, y la pintura era su única fuente de ingresos. En 1829, volvió a Europa para estudiar arte durante tres años.

Entonces llegó el momento decisivo en la vida de Samuel Morse. En el otoño de 1832, mientras viajaba a casa en barco, Samuel Morse se unió a una conversación con algunos científicos hombres de ciencia que estaban a bordo. Uno de los pasajeros hizo esta pregunta: “¿Se reduce la velocidad de la electricidad por la longitud de su cable conductor?” Uno de los hombres respondió que la electricidad pasa instantáneamente por cualquier longitud conocida de cable y se refirió a los experimentos de Franklin con varios kilómetros de cable, en los que no transcurrió un tiempo apreciable entre un toque en un extremo y una chispa en el otro.

Esta fue la semilla del conocimiento que llevó a la mente de Samuel Morse a inventar el telégrafo.

En noviembre de 1832, Samuel Morse se encontró con un dilema. Abandonar su profesión de artista significaba que no tendría ingresos; por otro lado, ¿cómo podía seguir pintando cuadros de todo corazón mientras se consumía con la idea del telégrafo? Tendría que seguir pintando y desarrollar su talento.

 

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