Tejidos – La historia de los tejidos y las diferentes fibras

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El surgimiento de los tejidos comenzó en la antigüedad, cuando los pueblos primitivos utilizaban fibras de lino, que se separaban en hebras y se tejían en telas sencillas teñidas con tintes derivados de plantas.

Los innovadores desarrollaron tejidos sintéticos para superar algunas de las limitaciones inherentes a las fibras naturales. El algodón y el lino se arrugan, la seda requiere un manejo delicado, y la lana se encoge y puede ser irritante al tacto. Los tejidos sintéticos ofrecen mayor comodidad, mejor eliminación de la suciedad, mayor rango estético, teñibilidad, resistencia a la abrasión, solidez del color y menores costes.

Las fibras sintéticas -y una gama cada vez mayor de aditivos sintéticos- han añadido propiedades ignífugas, resistencia a las arrugas y las manchas, propiedades antimicrobianas y una serie de otras mejoras en el rendimiento.

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Los vaqueros y la tela vaquera

Levi Strauss y Jacob Davis inventaron los pantalones vaqueros en 1873 en respuesta a la necesidad de los trabajadores de contar con ropa de trabajo duradera para los hombres. El tejido tradicional usado para los vaqueros es el vaquero, una tela de sarga de algodón resistente. Históricamente, la tela vaquera se hacía en Nimes, Francia, de seda y lana (de ahí el nombre “de Nim”), no de la variedad de algodón puro que conocemos hoy en día.

FoxFibre

En el decenio de 1980, la pasión de Sally Fox por las fibras naturales la llevó a reinventar el algodón teñido naturalmente que se utiliza en los tejidos de algodón, principalmente en respuesta a la contaminación causada por los procesos de blanqueo y teñido utilizados en el teñido de los tejidos de algodón. El zorro ha cruzado el algodón marrón, que también ha producido algodón verde, con el objetivo de desarrollar fibras más largas y colores más ricos.

Los descubrimientos orgánicos de Fox, a su vez, ayudan a preservar el medio ambiente y se encuentran en todo, desde la ropa interior hasta las sábanas.

GORE-TEX

GORE-TEX es una marca registrada y el producto más conocido de W. L. Gore & Associates, Inc. El producto de marca registrada se introdujo en 1989. El tejido, basado en una patente de Gore para la tecnología de membranas, ha sido diseñado específicamente para ser transpirable, impermeable y resistente al viento. La frase “Guaranteed to Keep You Dry” también es una marca registrada de Gore, que forma parte de la garantía GORE-TEX.

Wilbert L. y Genevieve Gore fundaron la compañía en Newark, Delaware, el 1 de enero de 1958. Los Gore se propusieron explorar las posibilidades de los polímeros de fluorocarbono, en particular el politetrafluoroetileno. El actual director general es su hijo Bob. Wilbert Gore fue admitido póstumamente en el Salón de la Fama del Plástico en 1990.

Kevlar

La química americana Stephanie Louise Kwolek inventó el Kevlar en 1965, un material sintético resistente al calor que es cinco veces más fuerte que el acero – y lo suficientemente fuerte para detener las balas. También se utiliza para hacer barcos. Cuando descubrió el Kevlar, Kwolek estaba investigando un material más liviano para usar en los neumáticos que haría que los autos fueran más eficientes en cuanto al combustible.

Un primo lejano del nylon, el Kevlar es hecho sólo por DuPont y viene en dos variedades: Kevlar 29 y Kevlar 49. Hoy en día, el Kevlar se usa en armaduras, cuerdas de raquetas de tenis, cuerdas, zapatos y mucho más.

Tejido impermeable

El químico escocés Charles Macintosh inventó un método para hacer ropa impermeable en 1823 cuando descubrió que la nafta que contenía alquitrán de hulla disolvía el caucho de la India. Tomó un paño de lana y pintó un lado con la preparación de goma disuelta y colocó otra capa de paño de lana encima. El impermeable Mackintosh, hecho de esta nueva tela, lleva su nombre.

Poliéster

Los científicos británicos John Whinfield y James Dickson crearon en 1941 – junto con W.K. Birtwhistle y C.G. Ritchiethey – Terylene, el primer tejido de poliéster. La fibra duradera era conocida por ser incómoda de llevar, pero barata. Con la adición de microfibras, que dan a la tela el tacto de la seda – y el consiguiente aumento de precio – el poliéster seguirá siendo utilizado en el futuro.

Rayon

El rayón fue la primera fibra hecha de madera o pulpa de algodón y fue inicialmente llamada seda artificial. El químico suizo Georges Audemars inventó la primera seda artificial cruda alrededor de 1855 sumergiendo una aguja en pulpa de corteza de morera líquida y goma para hacer hilos, pero el método era demasiado lento para ser práctico.

En 1884 el químico francés Hilaire de Charbonnet patentó una seda artificial, un tejido a base de celulosa conocido como seda Chardonnay. Bonito, pero muy inflamable, fue retirado del mercado.

En 1894, los inventores británicos Charles Cross, Edward Bevan y Clayton Beadle patentaron un método seguro y práctico para producir seda artificial, que se conoció como rayón de viscosa. Avtex Fibers Incorporated fue la primera empresa de fabricación comercial de seda o rayón artificial en los Estados Unidos en 1910. El término “viscosa” se usó por primera vez en 1924.

Nylon y neopreno

Wallace Hume Carothers fue el cerebro detrás de DuPont y el nacimiento de las fibras sintéticas. El nylon, que fue patentado en septiembre de 1938, fue la primera fibra totalmente sintética que se utilizó en productos de consumo. Y aunque la palabra “nylon” se convirtió en otra palabra para medias, no todo el nylon se utilizó con fines militares hasta que los Estados Unidos entraron en la Segunda Guerra Mundial. La síntesis de polímeros que llevó al descubrimiento del nylon llevó al descubrimiento del neopreno, un caucho sintético muy duradero.

Spandex

En 1942, William Hanford y Donald Holmes inventaron el poliuretano. El poliuretano es la base de un nuevo tipo de fibra elastomérica conocida comúnmente como elastano. Es una fibra sintética (poliuretano segmentado) que puede estirarse al menos un 100% y enderezarse como el caucho natural. Ha reemplazado la goma usada en la lencería. El spandex fue desarrollado a finales de los 50 por E.I. DuPont de Nemours & Company, Inc. La primera producción comercial de fibras de spandex en los Estados Unidos comenzó en 1959.

VELCRO

El ingeniero y alpinista suizo George de Mestral notó cómo las crestas se aferraban a su ropa cuando regresó de una caminata en 1948. Después de ocho años de investigación, Mestral desarrolló lo que hoy conocemos como Velcro, una combinación de las palabras “terciopelo” y “gancho”. “Es esencialmente dos tiras de tela, una compuesta de miles de pequeños ganchos y la otra compuesta de miles de pequeños arcos. Mestral patentó un cierre de gancho y bucle en 1955.

Vinilo

En 1926, el investigador Waldo L. Semon inventó una forma de hacer utilizable el cloruro de polivinilo (PVC) cuando creó el vinilo – un gel sintético notablemente similar al caucho. El vinilo siguió siendo una curiosidad en el laboratorio hasta que se utilizó por primera vez como junta de absorción de impactos. El vinilo blando también se usó en los neumáticos sintéticos americanos. Otros experimentos llevaron a su uso durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el caucho natural escaseaba, y ahora se utiliza en el aislamiento de cables, como elemento de sellado y más.

Ultrasuede

En 1970, el Dr. Miyoshi Okamoto, un científico de Industrias Toray, inventó la primera microfibra del mundo. Unos meses más tarde, su colega, el Dr. Toyohiko Hikota, logró desarrollar un proceso que transformaría estas microfibras en un nuevo y sorprendente tejido: Ultrasuede – una ultramicrofibra a menudo llamada sustituto sintético del cuero o la gamuza. Se usa en zapatos, coches, interiores, pelotas de malabarismo y mucho más. La composición de Ultrasuede va desde un 80% de poliéster no tejido y un 20% de poliuretano no fibroso hasta un 65% de poliéster y un 35% de poliuretano.

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